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La Astronomía en Centroamérica
en los próximos 10 años
Lic. Eduardo Xavier Amador , MSc en Física Teórica
http://exaphysics.tripod.com/Fysik.html
Dept. de Física, Centro de Investigación y Estudios Avanzados [CINVESTAV]
del Instituto Politécnico Nacional, D.F., México.
Depto. de Física, Universidad de Panamá, Panamá, Centroamérica
på Svenska auf Deutsch in English en Francais en Español

Junio 4, 2002
Resumen
Presentamos una visión global y resumida de las actividades que se desarrollan actualmente en el área de la Astronomía en la región de Centroamérica, tanto a nivel profesional como a nivel de aficionados. Exponemos con claridad la necesidad de continuar el esfuerzo por el desarrollo de esta ciencia en nuestros países con la ayuda de programas de apoyo como el Proyecto ALFA europeo, el Proyecto TWAN y el Programa TAD norteamericano. Exaltamos la labor de los astrónomos aficionados cuya valiosa ayuda puede servir para un rápido establecimiento de las bases sobre las cuales la Astronomía puede apoyarse.

Para tener una base sólida para juzgar el posible desarrollo de la Astronomía en Centroamérica en los próximos 10 años, primero debemos conocer la actual realidad de esta ciencia en nuestra región y nuestra relación con los países desarrollados que apoyan esta rama del saber.    Este informe no es exhaustivo y sólo tiene como modesto objetivo presentarles de manera global la situación actual de la Astronomía en Centroamérica.

El Aspecto Social

Desde siempre la humanidad se ha fascinado por los eventos astronómicos y por el espacio exterior.   Sin importar el nivel educativo de las personas, éstas siempre han encontrado a la Astronomía interesante, no cotidiana, pero atractiva.   Sin embargo, en nuestros países hay una clara y marcada falta de interés por el desarrollo de cualquier tipo de rama de la ciencia. Por qué un gobierno debe invertir en Astronomía? Es lo mismo que preguntar: Por qué invertir en cultura y educacion? Por qué invertir en arte? Por qué invertir en filosofía, en entretenimiento, en deporte, en humanidades, en ciencias? Sería mejor entonces que todo esto desapareciera e invertir única y exclusivamente en comercio, administracion de empresas, arquitectura e ingenieria civil, en medicina, en ingenieria, en agricultura, carnicultura, armamento, milicia, seguridad pública! Invertir en todo lo que genera dinero a corto y mediano plazo!... En otras palabras, satisfacer las necesidades inmediatas del ser humano: comida, vivienda, salud y seguridad... punto! Sabemos que la solución de los problemas sociales tiene una alta prioridad y que los fondos son escasos como para que sean invertidos en desarrollar este tipo de actividades académicas. Pero esto no es un problema sin solución! Los países desarrollados también tienen iguales problemas, en relativa proporción, y aún así invierten en ciencias básicas!

Sabemos ya de memoria todo lo que nos enseña la historia de la Astronomia y del por qué ésta a jugado un papel importante en el desarrollo de la economía, la cultura y el conocimiento de nuestra civilización! Sabemos que la Astronomía ha dado ya, y sigue dando, sus frutos y que los países desarrollados han sabido explotar tales frutos!... pero, qué hay de los países subdesarrollados? En qué beneficia la Astronomía a Centroamérica?Es relevante para el desarrollo de los países de la región? La respuesta está en el FUTURO: Qué estan haciendo las grandes potencias y países desarrollados en cuanto a la Astronomía? Entonces, Cómo nos vamos a preparar, los países no-desarrollados, ante tales retos? Respuesta: con preparación, capacitación, educación, entrenamiento! De lo contrario seguiremos siendo los pobres ignorantes atrasados de siempre, la mano de obra barata, de bajo nivel cultural y social que siempre hemos sido!.. nuestros hijos seguirán siendo los empleados de 3ra categoría que se encargan de las laboras manuales... seguiremos siendo eternos dependientes del desarrollo alcazado por otros!... Quizás como países individuales no podamos alcanzar grandes metas, pero si se establece una unión para un apoyo cooperativo, se pueden lograr resultados más rápido!... La misma naturaleza de la Astronomía la obliga a utilizar tecnología avanzada y muy sofisticada [satélites de comunicaciones, redes de computadoras, Internet, aparatos opto-electrónicos, etc.], lo cual es una ventaja ya que permite capacitar a científicos en el conocimiento y uso de tales tecnologías, las cuales son aplicables en TODAS las áreas del conocimiento teórico y práctico. Los beneficios revierten al país en forma de educación, la cual permite, a su vez, transmitir tales conocimientos y capacitar a más profesionales!

Además, NO ESTAMOS SOLOS!... Existen programas de ayuda de países desarrollados hacia Centroamérica!... el apoyo es real [1]... esto se puede aprovechar y explotar al máximo. Esto nos abre las puertas a muchas oportunidades. Primero la Astronomía, luego otras áreas de la ciencia y tecnología. La creación de un centro científico avanzado [un radiotelescopio, por ejemplo] en, por lo menos, 1 país centroamericano puede abrir las puertas hacia más inversión por parte de otros países desarrollados! Este tipo de inversión abre luego el camino a inversiones de otro tipo, más orientedas a lo económico! Por qué los inversionistas extranjeros se muestran cautelosos al invertir en paises subdesarrollados? Precisamente por el subdesarrollo!... cuando estos inversionistas observen que gente confiable como los científicos de países desarrollados invierten en ciencia, eso les enviará el mensaje de que centroamérica es "estable" y que la corrupción y malos manejos gubernamentales han disminuido a tal grado que es relativamente seguro canalizar inversiones hacia estos países; son más seguros para invertir... son buenos candidatos para invertir! Es cuestión de sentido común: un inversionista preferirá invertir en un país cuyo nivel de inteligencia y conocimientos sea alto; la educación proporciona el conocimiento el cual ayuda a desarrollar la inteligencia, la inteligencia atrae a más inteligencia, y un inversionista confiará su dinero a personas inteligentes y con conocimientos, ya que esto causará que su inversión sea usada eficazmente, haciéndole ganar más dinero!...

Muchos piensan que no se puede hacer Astronomía en Centroamérica. Sin embargo, la realidad es otra. Ya tenemos muchas cosas que antes no teniamos: librerías especializadas, redes de computadoras y su poder de cómputo, Internet, colaboración científica con otros astrónomos de países desarrollados, existe el apoyo para obtener posgrados en Astronomía, se puede buscar y obtener ayuda económica para viajes a conferencias y también existen las videoconferencias [http://cuevano.astro.ugto.mx/~ala/numeros/5/node20.html], existe apoyo de organizaciones internacionales dedicadas al desarrollo de esta ciencia en países subdesarrollados, etc. Entonces, por qué no apoyar más a aquellos que quieren trabajar en pro del desarrollo de esta ciencia? La Astronomía puede usarse como un medio para hacer contacto con el público general.   La fascinación por los aspectos y características del espacio exterior es un poderoso imán que puede atraer a personas de diversas áreas;  tal situación debe ser explotada para asi acercar al público mas hacia la ciencia en general. La misma naturaleza de la Astronomía la obliga a depender de alta tecnología y, por ende, puede existir una interacción entre pequeñas y medianas industrias en áreas como la electrónica, óptica, ingeniería de presición, etc. Se puede hacer investigación de alto nivel en Astronomía usando las inmensas bases de datos astronómicos [2] que existen en Internet. Basta con comprar un software de procesamiento adecuado para realizar el trabajo, e incluso hay muchos softwares gratis en dicha red que se usan para la minería y análisis de datos. Ya no hay excusa!

En la actualidad se está haciendo un gran esfuerzo por continuar con el programa de desarrollo establecido. En el 2001 se llevó a cabo el VI CURSO CENTROAMERICANO DE ASTRONOMIA Y ASTROFISICA [CURCAA] y la VI reunión de la ASAMBLEA DE ASTRONOMOS Y ASTROFISICOS DE AMERICA CENTRAL  [AAAC] en Costa Rica [http://www.astro.unah.hondunet.net/Poacs-actCA.htmlhttp://capella.efis.ucr.ac.cr/viccaa/vicurso.htm ]. El actual presidente de la AAAC es el Astrofísico Dr. Jorge Páez (Costa Rica). El siguiente curso, 2002, será posiblemente en Honduras. En la AAAC se discutieron las posibilidades de becas para Maestrías en Costa Rica, Honduras y México y  Doctorado en Costa Rica y México; la posibilidad de la integración de la Red Centroamericana y realizar de esta forma proyectos de investigación, en colaboración con otros centros y la posibilidad de que el Volcán Irazú, en Costa Rica, pueda ser el lugar del futuro Observatorio Astronómico Solar de Irazú.  El evento fue patrocinado por la International Astronomical Union [IAU], la European Space Agency [ESA], la OEA y la UNESCO.

 
 

El Aspecto Técnico

El área de Astronomía y Astrofísica se ha venido desarrollando en los países  centroamericanos a un ritmo cada vez mayor.    El fuerte impulso que está recibiendo la Astronomía y la Astrofísica a nivel Centroamericano se debe gracias a varios Programas de Desarrollo [R&D] :

Este reúne a varios países Europeos (España, Bélgica, Alemania, Inglaterra, Dinamarca, Francia, Países Bajos, Portugal) y Latino-Americanos (Argentina,  Brasil, Chile, Colombia, , México, Uruguay, Venezuela, Costa Rica, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Panamá) para desarrollar una meta en común : ofrecer becas y entrenar Astrónomos y Astrofísicos para que éstos, al regresar a sus respectivos países, promuevan el desarrollo y la enseñanza de tan apasionante ciencia, aparte de la implementación de programas de investigación conjunta entre los países miembros.

El Programa ALFA nace gracias a una iniciativa de cooperación económica, científica y tecnológica entre la Comunidad Europea y los países de América Latina, con el objeto de mejorar el potencial de crecimiento de nuestra región. Este programa surge de la experiencia de la Comunidad Europea en la realización de redes de cooperación de naturaleza similar (ERASMUS, MED-CAMPUS, TEMPUS, COMETT). ALFA pretende ayudar a eliminar las deficiencias existencias y superar las desigualdades y desequilibrios entre los países de ambas regiones, mejorando el potencial académico, científico y tecnológico de los países menos desarrollados. También se persigue desarrollar la cooperación académica mediante redes de instituciones de enseñanza superior (Universidades y Centros de Investigación) de Europa y América Latina, tanto a nivel educativo como a nivel de desarrollo de investigaciones conjuntas. Los países centroamericanos que forman parte del Programa ALFA se comprometieron a implementar un Convenio de Cooperación para Formación de Astrónomos y Astrofísicos para el Istmo Centroamericano. El Coordinador Europeo para este proyecto era el Dr. Jaime Zamorano, del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias Física de la Universidad Complutense de Madrid. Lamentablemente, no se pudo conseguir la financiación requerida para sacar adelante este proyecto y uno de los motivos de que no se consiguió ese apoyo económico tan necesario fue que no existían los suficientes recursos humanos capacitados como para que la inversión resultase productiva. Otra razón mas por la cual debemos esforzarnos más para crear tales recursos humanos en el área de Astronomía! [www.ucm.es/info/vicrint/UCM/International.htm, www.ucm.es/info/Astrof/jaz.html].

Se ha propuesto otro programa bajo el patrocinio de la IAU, bajo la mucho más amplia protección de la ICSU y con apoyo de la UNESCO.
Fue gracias a este programa que se efectuaron las sig. actividades: el VII UN/ESA Workshop sobre Basic Space Science en Honduras, y se inauguró el Observatorio Astronómico de Suyapa en dicho país, en 1997; se realizó en Panamá, en 1998, durante el Eclipse Total de Sol el 26 de febrero, la IV Asamblea de Astrónomos de América Central (IV-AAAC), y el IV Curso Centroamericano de Astronomía y Astrofísica (IV-CURCAA); se dió el II Curso de Astronomía observacional en el OACS de Honduras [15 enero a 15 Feb, 1998] sobre adquisición y reducción de datos fotométricos de estrellas variables usando el telescopio de 0.4m del observatorio y un fotómetro CCD; el Astrofísico, Dr. Armando Arellano Ferro (México) dio un curso especial en El Salvador, Sept. 22, 1998, con un pequeño telescopio de 0.3 m y un fotómetro de la IAU, y enfatizó sobre la física de la radiación y la Astrofísica. Los participantes a este curso fueron estudiantes de la Universidad de El Salvador y miembros de la Asociación Salvadoreña de Astronomía. El propósito de este programa es ayudar al desarrollo de esta ciencia en países subdesarrollados.

El desarrollo en los países centroamericanos ha sido el siguiente:

Costa Rica: Es el país que más avanzado está  en esta área.   La Universidad de Costa RicaUniversidad de Costa Rica http://www.efis.ucr.ac.cr/, http://www.efis.ucr.ac.cr/astrofisica/index.html, http://www.efis.ucr.ac.cr/astrofisica/Ines_Host/ciencia/ciencia_index.html) ya tiene dentro de sus programas de estudios la materia de Astronomía y Astrofísica, y ya hay astrofísicos profesionales costarricences (graduados en Alemania) desarrollando su ciencia a excelente nivel. Existe actualmente un programa de Maestría y Doctorado en Astrofísica [Dr. rer. nat Jorge Páez P., jpaezp@cariari.ucr.ac.cr, jpaezp@aip.de., Director Programa de Posgrado en Astrofísica] que ofrece a los estudiantes la oportunidad de desarrollarse en esta área, con el apoyo de la Universidad de Postdam y de Dresde, Alemania. También existe un proyecto de investigación internacional a muy buen nivel, donde estos astrofísicos trabajan con los datos obtenidos del satélite IUE- International Ultraviolet Explore, primer observatorio de radiación ultravioleta lanzado, fue un proyecto de la ESA / NASA / UK [con centros de control en la Estación de Rastreo de Satélites de la ESA, Villafranca, España, y en el Centro de Vuelos Espaciales Goddard e la NASA, Maryland, Estados Unidos]. Con el IUE se realizaron observaciones con la posibilidad de reaccionar rápidamente a eventos astronómicos descubiertos sobre la marcha, y de cambiar el rumbo de la misión de acuerdo a los nuevos descubrimientos. Entre las investigaciones realizadas con el IUE se encuentran: hoyo negro en la galaxia 3C390.3; moléculas de núcleos cometarios, cometas cercanos al Sol; vientos estelares; la evolucióm de la supernova SN 1987ª y la identificación de la estrella que sufrió la explosión: las supergigante Sk-69 202; tomó más de 110.000 espectros de 11.000 objetos diferentes. Se obtienen datos astronómicos para analizarlos a través del INES: IUE Newly Extracted SpectraEuropean Space Agency [ESA]. INES contiene el conjunto completo de datos obtenido a lo largo de 18.7 años de espectroscopía ultravioleta desde el espacio con el satélite IUE. Todos los datos están en un formato que permite el análisis científico de manera directa, sin necesidad de una reducción especial de los mismos.  
En 1992, en este país tuvo lugar el II Taller de las Naciones Unidas y la Agencia Espacial Europea sobre Ciencia Espacial Básica[6], donde Costa Rica contribuyó enormemente al estudio de atmósferas planetarias, donde presentaron trabajos tales como: variaciones del campo geomagnético, de la termperatura del aire y el cambio en los vientos, los cambios de la irradiancia solar y de la turbulencia atmosférica, durante el Eclipse Total Solar en Costa Rica el 11 de julio de 1991 [trabajos que podemos tomar como ejemplo de qué podemos realizar como trabajos de investigación en nuestros respectivos países, y así contribuir a la Astronomía]. La producción y la calidad científica de los astrofísicos costarricences puede ser verificada en los Proceedings of the second United Nations/European Space Agency Workshop, Bogota, Colombia [7]

Honduras:  La Universidad Nacional Autonoma de Honduras (UNAH) , Universidad de Honduras a través del Dr. Concepción Ferrufino, de la Dirección de Postgrado y de la Dra. María Cristina Pineda de Carías, Directora del Observatorio de Astronomía de Honduras  y  Ex-Presidenta de la Asamblea de Astrónomos y Astrofísicos de Centroamérica [AAAC],  ya está ofreciendo un programa de Maestría en Astronomía [http://www.astro.unah.hondunet.net].    Además esta Universidad servía como Centro de Coordinación de las actividades del Programa ALFA. Esta iniciativa ya tiene sus frutos: Desarrollo e Implementación del Proyecto delObservatorio de Suyapa, Honduras Observatorio Astronómico de Suyapa para Centroamérica [OACS] [telescopio Meade LX200 0.4m donado por la Universidad de Madrid]; se crean y realizan la Asamblea de Astrónomos y Astrofísicos (profesionales) de América Central [AAAC], y el Curso Centroamericano de Astrónomos y Astrofísicos  [CURCAA]; se desarrolla el Programa de Formación de Astrónomos y Astrofísicos para el  Istmo Centroamericano (FAAIC) y se hacen visitas a Universidades de Centroamérica para presentarles este proyecto, para así establecer Convenios de Cooperación Internacional. La UNAH solicita apoyo a las Universidades centroamericanas para que conformen la Red de Cooperación Internacional. [Fotos del Observatorio, cortesía del Prof. Eduardo Sáenz.]  

En Honduras, del 16 al 20 de Junio de 1997, se dio lugar el VII United Nations/European Space Agency Workshop on Basic Space Science: Small Astronomical Telescopes and Satellites in Education and Research[8], al cual tuvimos el honor de asistir como miembro del comité del Dept. de Física de la Universidad de Panamá, junto con el Prof. Héctor Castillo, el Prof. Eduardo Sáenz, y el Prof. Jorge Suárez, y también como representante de la Asosiación Panameña de Aficionados a la Astronomía, APAA. Fue en este evento donde establecimos contacto con la Dra. Julieta Fierro [famosa astrónoma mexicana, Ex Presidente de la International Astronomical Union- IUA, http://yan.open.ac.uk/IAU46/officers.html], el Dr. Armando Arellano Ferro [México], el Dr. Walter Fernandez [Costa Rica], el Dr.J. Paez [Costa Rica], el Dr. Javier Bonatti [Costa Rica], el Dr.Hans J. Haubold [Austria], el Dr. Gustavo Ponce [Guatemala], la Dra. María Crisitana Pineda [Honduras],  el Dr. Alan Batten [Canada].  Durante el evento fue ingaurado el primer y único observatorio profesional de Astronomía, el Observatorio Astronómico para Centroamérica de Suyapa [OACS] en Tegucigalpa, bajo el auspicio de la Universidad Nacional Autonoma de Honduras [UNAH]. El evento fue inaugurado por el presidente de Honduras, Dr. Carlos Roberto Reina Idiaquez, y por representativos de las Naciones Unidas, de la Agencia Espacial Europea y de la Sociedad Planetaria. Asistieron mas de 80 participantes, entre astronomos y científicos espaciales de 28 países: Australia, Austria, Canadá, Cuba, Colombia, Costa Rica, Egipto, El Salvador, Francia, Alemania, Guatemala, Honduras, India, Indonesia, Italia, Japón, México, Marruecos, Nicaragua, Panamá, Polonia, República Eslovaca, España, Sri Lanka, Tunez, Estados Unidos, Uruguay, y Zambia. Se trataron temas como el desarrollo de una cooperación internacional y regional en ciencia espacial básica y de cómo centroamérica podría participar en proyectos tales como: observación de estrellas variables y Objetos Cercanos a la Tierra [NEOS]. Estos talleres tienen entre sus objetivos ayudar al desarrollo de la Astronomía a nivel mundial. Ejemplos de apoyo son: posibilidad de montar un radiotelescopio en Colombia; el gobierno de Japón, junto con astrónomos del Observatorio Nacional de Japón ofrecieron su ayuda para el establecimiento de facilidades astronómicas en países en desarrollo!

Guatemala: En 1997, abril 21, se dio un curso en Guatemala de Astronomía, gracias a la iniciativa de la Universidad de San Carlos de Guatemala cooperación centroamericana entre universidades,  donde asistió el entonces presidente de la Comisión del TAD de la Unión Internacional de Astronomía, el Dr. John PercyUniversidad Francisco Marroquin quien habló sobre Educación en Astronomía e investigación sobre estrellas variables. Se donaron libros y materiales por parte de la AAVSO [American Association of Variable Star Observers], la Astronomical Society of the Pacific, la Royal Astronomical Society of Canada, y la Universidad de Toronto. Interactuó también con la Asociación Astronómica Guatemalteca. Durante el curso se tuvo interés en el supuesto meteorito que se cree cayó en Honduras, en November 22, 1996 (Sky and Telescope, Marzo 1997, pag. 12). A pesar de que hubo muchos testigos oculares, no se encontró evidencia sólida de que tal evento haya ocurrido. Actualmente hay una participación de varios profesores universitarios [Universidad de San Carlos de Guatemala  http://www.usac.edu.gt/   y   Universidad Francisco Marroquin,  http://www.ufm.edu.gt/] en los CURCAA y las AAAC.
El Salvador: Actualmente la Universidad de El Salvador [http://cimat.ues.edu.sv/fisica/index.html]  pertenece a la  red centroamericana de astronomía,  a través de algunos profesores del área de física. Debido al reciente terremoto sufrido por este hermano país la actividad astronómica ha decendido un poc, tanto a nivel académico como a nivel aficionado. La participación se ha desarrollado a través de la asistencia a las reuniones anuales de los CURCAA y de la AAAC.

 
 
 
Nicaragua y Bélice:por el aislamiento que existe entre estos países y el resto de centroamérica, Universidad Nacional Autónoma de Nicaragua, UNAN desconozco si se ha dado algún tipo de  desarrollo en el campo de la Astronomía en los mismos. Como ya mencionamos anteriormente, la actual participación de Nicaragua  [Universidad Nacional Autonoma de Nicaragua, UNAN,  http://www.unan.edu.ni/ ] en actividades astronómicas se está dando a través de la asistencia a los CURCAA y las AAAC [la actual secretaría de la AAAC es nicaraguence]

 
 
 
Panamá: En 1995, el anterior Rector de la Universidad de PanamáUniversidad de Panamá Dr. Gustavo  García de Paredes,  firma un convenio que compromete a esta institución a formar  parte de la Red de Cooperación Centroamericana para el desarrollo de la Astronomía (Nota de la Rectoría No. 1088-85, 22 de junio  de 1995).     Por fin, después de tantos esfuerzos, se logra abrir en este mismo año un área de  investigaciones de Astronomía y astrofísica (AAF) en el Departamento de Física de la Facultad de Ciencias Naturales, Exactas y Tecnología de la Universidad de Panamá Octavio Méndez Pereira. Funge de Coordinador el Prof. Héctor Castillo Silva. Panamá fue la sede del IV CURCAA y la IV AAAC, en 1998, durante la celebración del Eclipse Total de Sol que tuvo lugar en Jaqué, Darién [http://cuevano.astro.ugto.mx/~ala/numeros/5/node15.html].   Un breve resumen del evento puede encontrarse en http://exaphysics.tripod.com/CAAstronomy/e98.html.    Panamá participó en  "La  Primera Campaña de Observación Astronómica" patrocinada por la Universidad Nacional de Honduras, la International Astronomical Union y el Observatorio hondureño de Suyapa,  con la delegación de profesores universitarios, Prof. Eduardo Sáenz y Prof. Jorge Suárez, quienes asistieron a un curso corto de astronomía que duró 1 mes.  Trató entre otras cosas de Arqueoastronomía, de los Near Earth Objects [NEO4S], de cómo planificar y realizar una observación astronómica, sobre estrellas variables, sobre el montaje y alineación del telescopio del observatorio, del uso de la camara CCD,  uso del Fotómetro y sobre la búsqueda de un meteorito que calló en una región cercana.

Recientemente, el Dr. Bernardo Fernández, del Centro de Investigaciones con Técnicas Nucleares [CITEN], de la Universidad de Panamá,  tuvo la iniciativa de contactar a la asociación francesa de aficionados a la astronomía, Uranoscope de l'ile de France  [uranos@club-internet.fr, http://www.obspm.fr/www/france.en.shtml, http://perso.club-internet.fr/uranos/urassoc.htm. Président: Christian BOURDEILLE. Pour nous contacter: Christian BOURDEILLE, Président de L'uranoscope, 7 avenue CARNOT , F77220 GRETZ-ARMAINVILLIERS FRANCE Fax: +33 (0)1 64 07 86 04 Phone : +33 (0)1 64 42 00 02 ],  para hacer arreglos con esta universidad para establecer un convenio para construir en Cerro Campana, un Parque Astronómico con un Observatorio, un Planetario y un Jardín botánico.   El Uranoscopio servirá de asesor para buscar financiamiento a nivel internacional y en la parte científica. La ANAM está anuente, junto con la Alcaldía de la ciudad de Panamá y  la SEcretaría NAcional de Ciencia Y Tecnología [SENACYT] en  apoyar esta actividad.  El actual Rector, el Dr. Julio Vallarino, ya firmó un acuerdo con el embajador de Francia en Panamá, el Sr. Patric Bursua, para que tal cooperación sea llevada a cabo en nuestro país.   Dos miembros del Uranoscopio asistirán al XXVIICURso Centroamericano y del CAribe de Física [CURCCAF] que se dió en este país, del 10 al 14 de diciembre del 2201 para  participar en este congreso explicando las actividades y experiencias que han tenido en otros varios países.  Además, Lorence Durret, investigadora del Observatorio de Paris , financiada por el gobierno de Francia (Cooperacion Francesa), dará dos cursos de astronomía, uno basico y otro avanzado, durante el congreso.

La Astronomía Aficionada

La historia del desarrollo de la Astronomía Aficionada en cada país la relata cada asociación en sus respectivos webpages de Internet.  La mayoría de estas asociaciones han tenido contacto con la Liga Ibero-Americana de Astronomía de España y Latino América, LIADA  (http://www.liada.net/)

Liga Iberoamericana de Astronomía, LIADA

    
Guatemala

Asociación Guatemalteca de Astronomía -Asociación  Guatemalteca de Astronomía [AAG]
 Presidente (2003):  Ing. Edgar Castro Bathen.



-Astro Club de Guatemala
[ACG]   Club privado fundado en 1983,  por el geólogo Hector Roberto Caballeros Barrios.


-Ing. Edgar Castro Bathen  ecastrobathen@yahoo.com (http://msnhomepages.talkcity.com/Terminus/ecastro/ )
Ex-Presidente de la AAG [1995-1996] y del ACG [1994].   Creador del primer boletín virtual centroamericano de Astronomía "El Cyberastrónomo" [http://www.cyberastronomo.com/, cyberastronomo@yahoo.com], actualmente con 260 suscriptores de toda Latinoamérica y otros países y que se distribuye por Internet [se pueden encontrar casi todos los números en el mirror: http://exaphysics.tripod.com/Fysik2.html] . También creador de la sociedad SPICA, Sociedad Para el Impulso y la Conservacion de la Astronomia , sociedad virtual de todos los aficionados a la astronomía en centroamérica [http://exaphysics.tripod.com/CAAstronomy/Cyberas66.htm].   El Ing. Castro actualmente escribe de manera regular una columna en el periódico Prensa Libre de Guatemala, con tirada semanal de 150.000 ejemplares, y se le ha dedicado un reportaje, realizado por el famoso Astrónomo David H. Levy, en la revista sobre Astronomía, Sky & Telescope, en el número de enero 2001, página 99.



Honduras


Asociación Hondureña de Astronomía -Asociación Hondureña de Astronomía [AHDA]
  nrivera@optinet.hn (http://www.geocities.com/ahda-hon/ahda/ahda.html)
  Presidente: Nohemy Rivera  
 (http://www.geocities.com/CapeCanaveral/Launchpad/9714/index.html)
 


El Salvador


Asociación Salvadoreña de Astronomía -Asociación Salvadoreña de Astronomía [ASTRO/actual Presidente: Luis Angel Rapalo Claudé] Nace legalmenteObservatorio Astronómico Dr. Prudencio Llach el 10 de septiembre,1991.  Aunque como organización existía desde 1985. Jugó un papel muy importante durante el Eclipse de Sol del 11 de julio de 1991, cuya labor de difusión alcanzó cobertura nacional, a través los canales de Televisión Cultural Educativa 8 y 10, y gracias a la Licda. Cecilia Gallardo de Cano, Ministra de Educación del país. Son los únicos en todo centroamérica que han logrado realizar el sueño de todos los astrónomos. Fundaron un Parque Astronómico: un Observatorio (llamado 'Observatorio Astronomico Dr. Prudencio Llach', pionero de la Astronomía en  el país), un Planetario y Museo de Ciencias en el pueblo San Juan Talpa, Departamento de La Paz.  El Observatorio es exclusivo de la asociación y cuenta cn un telescopio Cassegrain de 12", f/16 y una distancia focal de 4800 mm, con una montura alemán tipo ecuatorial. Tiene varios miembros que también son profesores en áreas científicas en universidades salvadoreñas, por lo que el contacto de esta asociación con el ambiente académico es bueno.


-SOCIEDAD MARCIANA   [sociedadmarciana@yahoo.com] (http://members.nbci.com/marcians/marte/) Presidente: Jorge Arturo Colorado. Asociación virtual en Internet.


Nicaragua y Bélice


desconocemos al momento de  escribir este artículo si en estos países existe alguna asociacion de aficionados;


Costa Rica


-Fundación CIENTEC [leonale@racsa.co.cr] (http://www.cientec.or.cr, http://www.cientec.or.cr/astronomia.html) Dirección: Apartado Postal 8536-1000, San José, Costa Rica. Teléfono: (506) 233-7701   Fax: (506) 255-2182 ; fundación en 1989; entidad sin fines de lucro .


-Grupo de Astronomía AstroTEC del Instituto Tecnológico de Costa Rica [astrotec@itcr.ac.cr](http://angelfire.com/sc2/astrotec/)
Presidente: Felipe Meza Obando [fmeza@technologist.com]



-Club de Aficionados a la Astronomía
  (http://www.angelfire.com/sc/felipemeza/astro.html);



-AstroCharlie
  Carlos Hernández  [herdel@racsa.co.cr] (http://www.astrored.net/astrocharlie/)



Panamá


-Canal Zone Astronomical Society - CZAS/Panama Canal Astronomy Club - PCAC  Según los hitos de la Astronomía aficionada en este país, publicados por el Ing. Carlos Rodgers, esta pasión nace con el astrónomo aficionado James Hess, en 1928, cuando obtiene un telescopio refractor de 5" con montura ecuatorial, propiedad del Observatorio Naval de la Marina de los EU, y en 1929, funda el club CZAS en la Zona del Canal (Panamá). Este club desaparece y en 1956, se funda otro, el PCAC en Colón, asociado al "Astronomical League" (AL) de los EU.


-Asociación Panameña de Aficionados a la Astronomía [A.P.A.A.]  Actual Presidente (2003):  Dr. Gullermo Antonio Earle. Fundación: Septiembre 15, 1983 (http://www.astropanama.org), la cual ha tenido también amplio contacto con la Liga Ibero-Americana de Astronomía (LIADA) de España y Latino  América.  El Gobierno de Panamá premia a la APAA al emitir por primera vez una estampilla de tema astronómico, en conmemoración con la 7ma travesía del Cometa Halley, basada en la astrofotografía tomada por el Ing. Carlos Rodgers (APAA / PCAC, Ex-presidente de la APAA) en 1986 sobre las ruinas de la Torre de la Catedral de "Panamá la Vieja" en la Ciudad de Panamá. También jugó un papel importante durante el Eclipse Total Solar en 1991, con cobertura nacional.   En preparación para el  XXVII CURCCAF [Curso Centroamericano y del Caribe de Física], en Panamá,  2 miembros de este club [Ing. Ivan Jaen Perigault, Dr. Guillermo Earle M.D., ambos ex-presidentes de dicho club]  participarán en dicho congreso dando charlas sobre temas de Astronomía e invitarán a los asistentes a salidas nocturnas de observación.   En 1985-1986 tuvimos el honor de contar con el famoso Astrónomo Dr. Carl Sagan [1934-1996] ,quien durante su travesía a través del Canal de Panamá rumbo a Chile para ver al Cometa Halley, se unió a los demás aficionados durante una "Star Party" en Balboa, Zona del Canal, ciudad de Panamá, y fue en nuestra tierra que por primera vez vió al Halley.  También tenemos contactos internacionales con la Johnson Space Center Astronomical Society, de EE.UU., a través del actual presidente Aulio Hernández, quien es miembro de dicha asociación.   Tenemos algunas fotos  del Eclipse Solar del '98  en su website.    También tenemos contacto con el   Stockholms AmatörastronomeR -STAR- Club,  Suecia, a través de mi membresía.

Un poco de historia sobre eventos centroamericanos nos indica que la astronomía aficionada está muy activa en nuestra región. El Ing. Edgar Catro Bathen, nos Stephen James O'meara proporciona la siguiente información. Gracias a un anuncio publicado en la revista Astronomy, los miembros directivos de la ACG y la ASA decidieron tener un encuentro el 1 de mayo de 1993, en San Salvador, en el cual intercambiaron opiniones y se concibió la idea de hacer una reunión de astrónomos aficionados a nivel centroamericano.   Se reunieron más de 70 personas provenientes de 4 países centroamericanos: Guatemala, El Salvador, Honduras y Panamá. También se dio la asistencia del famóso astrónomo aficionado y escritor Stephen James O'meara [http://www.skypub.com/spc/staff/staff.html,  evento que publicó en la revista Sky & Telescope, Mayo1994, pp. 99].    En esta reunión se descubrió que casi todas las asociaciones centroamericanas tuvieron sus inicios alrededor de los años 80's, pero crecieron durante la llegada del cometa Halley en 1985-86 y el eclipse total de Sol en 1991. El PECAA (Primer Encuentro Centroamericano de Astrónomos Aficionados), fue en Noviembre 5, 1994, El Salvador, para disfrutar 2 días de Astronomía.    En esta ocasión, se obtuvo un 42% más de asistencia que en el encuentro anterior. El II Congreso Centroamericano de Asociaciones de Aficionados a la Astronomía (II-CCAAA)  fue también un éxito.     Asistieron también Tippy D'Auria, fundador de la Winter Star Party de Miami, EEUU; Robert Benward de la Sociedad Astronómica de Long Island, y Stephen J. O'meara de los EEUU,  quien dió una plática sobre el choque del cometa Shoemaker-Levy 9.    Este congreso fue importante porque aquí se propuso celebrar el Día del Astrónomo Aficionado (6 de julio) cada año, dar un reconocimiento a los mejores trabajos astronómicos de aficionados en los próximos congresos y se propuso la creación de la de izq. a der:  Eugene y Carolyn Shoemaker,  y David Levy Federación de Astronomía de Centroamérica, cosa que aún no se ha dado.    También se ha mantenido contacto con Carolyn y EugeneShoemaker, y David Levy [http://exaphysics.tripod.com/CAAstronomy/Cyberas48.htm].   En 1995, le tocó a  Honduras ser la sede del 3er congreso, el cual fue igualmente exitoso. En 1996 ocurrio el último congreso en Guatemala, con la asistencia de Honduras, El Salvador, Nicaragua y Panamá. En 1997 se decidió que los congresos debian hacerse en Febrero en vez de Diciembre y por eso se paso el año, esperando que en 1998 Honduras organizara el siguiente.  Debido al Huracán Mitch y a su paso devastador por Honduras y El Salvador, los encuentros de aficionados han tenido que suspenderse temporalmente, pero se espera que en años venideros la actividad se reanude.

Existe un gran interés en establecer una colaboración entre aficionados y profesionales en esta área, ya que los aficionados cuentan con recursos que no poseen los profesionales. Los aficionados disponen de tiempo para observar y de telescopios propios y no tienen que estar compitiendo por adquirir tiempo de observación en los grandes telescopios, por lo que pueden dedicarse a investigar eventos que los profesionales no pueden. En qué consistiría una seria y real colaboración? Primero que todo, muchos astrónomos aficionados serios saben que para realizar un trabajo de calidad y de importancia, es menester poseer un buen equipo [telescopios, cámaras fotográficas o CCD, fotómetros, espectrómetros, etc.] y que la observación debe ser prolongada bajo la dirección de un programa serio y dirido por profesionales. Sin embargo, es posible establecer un programa de observación menos ambicioso.

Cómo se podría cooperar?  Con la ayuda de pequeños telescopios se pueden realizar observaciones de NEOs, se puede hacer Astronomía Solar, se pueden descubrir Cometas, y también se puede realizar una magnífica labor de Divulgación, y para ello es necesario estar al corriente de los eventos astronómicos que pueden ser observados en la región y notificar a los medios de comunicación, y dar charlas al público, etc. También se puede cooperar con la American Asociation of Variable Stars Observers [AAVSO] (http://www.aavso.org/) en la observación visual de estrellas variables, sin embargo se debe tener en cuenta de que aun cuando el grupo de observación visual de la AAVSO es grande, sus reportes son comparados con técnicas más precisas [CCD y fotometría fotoeléctrica]. En fin, las posibilidades de cooperación son muchas.

El Aspecto Escencial

Ahora que tenemos un panorama más amplio del desarrollo que se ha dado en Centroamérica, podemos dar un vistazo al futuro. Aún cuando el desarrollo se está dando, el mismo es relativamente lento. Siendo un poco optimista, en 10 años mas no creo que se logre avanzar mucho a menos que se tome una firme y agresiva decisión de apoyar el desarrollo de esta ciencia en nuestra región. En 20 o 30 años el panorama es más prometedor. De nada vale pedir apoyo a organizaciones internacionales si no se cuenta con los recursos humanos adecuados, por lo que como primer paso se deberá apoyar los programas de Maestría y Doctorado de Costa Rica y Honduras, para así llenar este vacío en los demás países de la región. Cada país debería tener, al menos, 1 o 2 astrofísicos dentro de sus estructuras universitarias. Con este logro se podría pedir soporte financiero para fortalecer al Observatorio de Suyapa, en Honduras, modernizándolo con más equipo de observación. Se debe montar un programa agresivo de investigación astronómica y una colaboración entre las universidades y producir resultados, aunque sean modestos y a corto plazo. Se deben montar programas agresivos de divulgación y buscar el apoyo de instituciones privadas que inviertan en proyectos tales como Planetarios y parques astronómicos, tales como el existente en El Salvador. Las asociaciones de aficionados, en conjunto con los respectivos centros universitarios, trabajando unidos, pueden atraer inversiones de la empresa privada nacional/extranjera para el desarrollo de tales proyectos. Mucho se puede hacer y mucho se puede lograr. Ya que el apoyo internacional existe, sólo se necesita la voluntad.

Nos olvidamos de quienes somos.   Nos olvidamos de cuan profundamente estamos ligados al Universo.   El devenir rutinario ocupa toda nuestra atención, momento tras momento, estación tras estación, época tras época.  Olvidamos que somos viajeros... viajamos en conjunto, todos unidos, a través de una inmensidad nuestro hogar, la Vía Láctea vacía y oscura.   Viajamos atados a un astro que nos da vida y que nos permite emprender nuestras periódicas faenas .  Tal astro nos arrastra en su viaje a través del borde de nuestro hogar cósmico, el cual a su vez, viaja junto con otras moradas galácticas a través del inmenso vacío del espacio. Somos inconscientes de esa realidad.  Solo unos pocos, en comparación con los muchos, son los que se dan cuenta de que viajamos solos.   De que nuestro viaje depende de nosotros y de nuestras acciones.    Esos pocos, a quienes los muchos tildan de soñadores, son la consciencia cósmica de nuestro mundo.   De esos pocos, solo algunos emprenden la tarea de conscientizar a los muchos.  La conscientización se lleva a cabo mediante  la divulgación de la verdad.  Aquella verdad que nos hace abrir nuestras consciencias ante la realidad de nuestro viaje. La comprensión de nuestra posición en el vasto Universo sólo puede ser alcanzada si los viajeros, conscientes de nuestro viaje, divulgan sus conocimientos y enseñan al resto de los viajeros.

La divulgación de una ciencia tan apasionante como la Astronomía requiere de que el divulgador posea cierto tipo de habilidades.   Muchas veces acusamos a los profesionales de que han perdido ese sentido de admiración y fascinación por su carrera, lo cual se refleja en su manera de comunicar su ciencia, su arte, a un público general.   La comunicación se lleva a cabo, algunas veces, de una manera fría y técnica.   Al profesional le falta, a veces, ese sentido de motivación y falla al tratar de inyectar esa pasión al público que lo escucha.  Muchas veces este es el caso, pero no siempre.   Acusamos a los profesionales de ser demasiado técnicos y fríos, sin embargo estamos olvidando que originalmente esa persona, que decidió convertirse en profesional, ha dedicado su vida a ese sueño;  se nos olvida que el profesional es un soñador de tiempo completo.    Por su lado, el profesional está tan profundamente sumergido en detalles técnicos que a veces olvida el por qué lo hace, cuál fue su pasión original.

El Universo El que divulga  la Astronomía no debe aturdir con detalles técnicos ni con fórmulas... debe transmitir esa motivación, ese asombro, esa pasión fluída que recorre sus venas, que lo impulsa dia tras dia a adentrarse en lo que ama... ese deseo por conocer más profundamente, y  que lo conduce a través de las eternas preguntas sobre el Origen y el Ser... ese surgimiento explosivo e irrefrenable de cuestionamientos cuyas respuestas se divisan tan... lejanas...
ese entendimiento del por qué ese vacío necesita ser apaciguado... del por qué esa luz necesita ser encendida... esa fascinación que lo deja atónito ante cada constelación, cada astro, cada galaxia... ese sentimiento de humildad cuando, desde un lugar secreto dentro de si, contempla las inmensas maravillas del Cosmos... esa Comunión, que solo él puede sentir cuando, en profunda oscuridad, vislumbra ese blanco camino de estrellas que forma nuestro inmenso hogar galáctico... ese estremecimiento... ese temblar de emoción ante tal inconmensurable belleza... esa compresión ante lo infinito, ante lo pequeño, ante lo Sagrado, ante la Existencia misma... esa encuentro que sólo puede nacer desde el mismo origen del Ser... esa ausencia de palabras, esa presencia universal, esa expansión de la consciencia... asi, y sólo asi, cuando él logre conocer aquello que necesita ser conocido, entender aquello que necesita ser entendido, transmitir aquello que necesita ser transmitido, solo entonces podrá...     abrirnos...
las Puertas del Universo!...

Agradecimientos

Este ensayo no hubiese podido llegar a feliz término de no haber sido por la colaboración desinteresada de muchas personas: Nohemi Rivera [Honduras], Dr. Jorge Paez [Costa Rica],  Dr. Bernardo Fernández [Panamá], Prof. Eduardo Chung [Panamá], Prof. Eduardo Sáenz [Panamá], Prof. Etelvina Medina [Panamá], Ing. Edgar Castro Bathen [Guatemala], Ing. Carlos Rodgers [Panamá], Jorge Arturo Colorado [El Salvador].
 

Bibliografía

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[2] http://aladin.u-strasbg.fr/AladinJava , http://cdsweb.u-strasbg.fr/cats/cats.html, http://cdsweb.u-strasbg.fr/cats/U.htx , http://hoa.aavso.org/ [Hands on Astrophysics from AAVSO], http://www.maa.mhn.de/Cat/cat_online.html , http://www.noao.edu/kpno/library/, http://www.chrisbutterworth.com/astro/olastro.htm, http://adswww.harvard.edu/ads_catalogs.html, http://www.iee.org.uk/publish/inspec/docs/astro_ob.html,
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[6] http://www.seas.columbia.edu/~ah297/un-esa/activities.html#1992 Proceedings of the second United Nations/European Space Agency Workshop, San Jose, Costa Rica, 2-7 November, 1992. Walter Fernandez [School of Physics, University of Costa Rica, San Jose, Costa Rica] and Hans J. Haubold [Office for Outer Space, United Nations, New York, NY 10017, U.S.A.] EARTH, MOON, AND PLANETS, Volume 63, No. 2, November 1993.
[7] http://www.seas.columbia.edu/~ah297/un-esa/activities.html#1992 Proceedings of the second United Nations/European Space Agency Workshop, Bogota, Colombia [9-13 November, 1992]. Hans J. Haubold [Office for Outer Space, United Nations, New York, NY 10017, U.S.A.] and Sergio Torres [Department of Physics, University of the Andes, International Centre for Physics (CIP), Bogota, Colombia]. ASTROPHYSICS AND BASIC SPACE SCIENCE, Volume 214, Nos. 1-2, April 1994: J. Paez and F. Frutos. Remark on the one-photon-pair annihilation in strong magnetic fields; J. Paez, L. Semionova, and J. Bonatti. Magnetic absorption lines in stellar spectra; L. Semionova, J. Paez, and J. Bonatti. On the natural line width of absorption lines in strong magnetic stellar fields; Javier Bonatti. Cosmological implications of COBE's results.
[8] http://www.jb.man.ac.uk/~abstract/abstracts/SPST.html#abstract5 , http://yan.open.ac.uk/IAU46/newsletter47.html#5 , http://yan.open.ac.uk/IAU46/newsletter47.html#10, http://www.seas.columbia.edu/~ah297/un-esa/activities.html#1997 Promotor: Dr. Hans J. Haubold [(haubold@ekpvs2.dnet.tuwien.ac.at, hhaubold@solar.stanford.edu) UN/ESAhttp://www.seas.columbia.edu/~ah297/un.html, http://phoenix.wien.rhno.columbia.edu/siam/opsf_new/00index.html, http://www.seas.columbia.edu/~ah297/un-esa/index.html. Room E0947, UN Outer Space Office , Vienna International Centre, P.O. Box 500, A-1400 Vienna, Austria. Phone: +43-1-21131-4949 (office) +43-1-21345-4953 (secretary), Fax : +43-1-21345-5830 (office)]
 

Additional links:

Lista de correos electrónicos de profesionales y aficionados centroamericanos que están directamente involucrados con la Astronomía en Centro América:  [en construcción aun!]
 http://exaphysics.tripod.com/Artikelvetenskapen/astroemails.html

LATIN AMERICAN NETWORK INFORMATION CENTER [LANIC]: http://lanic.utexas.edu/ 
  http://lanic.utexas.edu/la/region/astronomy/