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EL CYBERASTRONOMO 

No.116                                                                            CREADO EN 1997                                                         MAYO  2002

web:   www.cyberastronomo.com                                                                                                email: cyberastronomo@yahoo.com

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                                                Boletín informativo para aficionados a la astronomía

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                                                            "La astronomía tiene que ser divertida"

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                                                            "Ensalada de Planetas"

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CONTENIDO:

   

-Noticias

-El Observador -Ensalada de Planetas

-La Maratón de Messier

-Ganadores y Premios -Dónde están esos vagabundos?  

-Fases de la luna

-Mientras tanto, en la Tierra... -Si usted es astrónomo...conteste!

-Una foto muy aficionada de Júpiter

-Las noticias de Omar  -¿Verdadero falso?   

-Hablemos de Astronomía

-Tareas Astronómicas -La pregunta dificilísima

-Reportes de Observación

-Composición de la membresía -Cuerpo de Consultores

 

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NOTICIAS:

La APAA hace alianza con la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología de Panamá- 

!Felicitaciones!

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Aulio Hernández es el actual Presidente de la APAA.  Caracterizado por su entusiasmo y acción, ha sabido llevar a la Asociación Panameña de Aficionados a la Astronomía, a los más altos niveles de proyección hacia la sociedad, honrando así el cargo que le han entregado sus antecesores y poniendo el tono para quienes le sucedan.   

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Fechas astronómicas
       Día 12:  Día mundial de la Madre (luna llena).

                               

                        

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Carlos Rodgers escribe sus "observadores" desde la ciudad de Panama , alternando sus observaciones con sus labores en la Autoridad del Canal de Panamá.  

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Ensalada de Planetas  

 Por Edgar Castro

Una alineación poco común de los planetas del sistema solar se está viendo en el cielo por las noches. Si usted todavía no los ha visto, salga a observarlos y aproveche este espectáculo que no se volverá a repetir sino hasta dentro de 38 años. 

¿Qué está ocurriendo?

Los planetas más brillantes del sistema solar, Mercurio, Venus, Marte, Saturno y Júpiter, se encuentran ya formando una fila que es visible a simple vista, luego del atardecer. A finales de Abril y principios de Mayo la fila será evidente, pues estos astros reflejan la luz del sol de una maneja muy brillante, sin titilar.

¿Cómo verlos?

Lo único que tiene que hacer es salir a un patio, un jardín o  algún lugar que tenga despejado el horizonte hacia el oeste. No se necesitan instrumentos, no se necesita nada especial para verlos, pues son visibles a simple vista. Para encontrarlos, fíjese bien dónde se pone el sol y encima de ese lugar aparecerán los cinco puntos brillantes en cuanto esté un poco oscuro. El espectáculo se puede apreciar de 6:30pm a 8:00pm, no más tarde de esa hora porque se ocultan detrás de las montañas.

Formarán triángulo.

El espectáculo no se quedará allí. Del 3 al 6 de Mayo, Venus, Saturno y Marte formarán un triángulo cada noche. El 9, 10 y 11 Venus y Marte estarán muy cerca uno del otro, entrando en una conjunción que más parecería una danza para adornar la noche del Día de la Madre. Todos estarán reunidos en la constelación de Tauro.

La Luna

El 13 de Mayo, una luna muy tierna señalará la posición de Mercurio, mientras que el 14 habrá una  bellísima conjunción triple entre la Luna, Marte y Venus. El cielo nos estará regalando shows diarios porque la noche siguiente, el 15 de Mayo,  Mercurio, Saturno, Marte, Venus, la Luna y Júpiter estarán alineados verticalmente siguiendo la caída del Sol. !No se lo pierda!

Las dos luminarias se juntarán.

Los planetas continuarán alineados todo el mes de Mayo, pero cabe destacar que poco a poco, las dos luminarias por excelencia después de la luna y el sol, Venus y Júpiter, se encontrarán en el cielo a finales de mayo y principios de Junio. Venus empezará a "subir" y Júpiter a "bajar" hasta encontrarse muy cerca uno del otro. Esta conjunción también promete ser espectacular.

¿Por qué ocurren estas alineaciones?

Los planetas se mueven en órbitas elípticas, por lo tanto, en ciertas épocas todos están de un lado en que es posible verlos fácilmente desde la Tierra. Es parte de su movimiento natural alrededor del Sol. Una alineación similar a esta ocurrió el 12 de Febrero de 1940, pero el mundo tenía otros problemas en qué ocuparse en ese entonces. La Segunda Guerra Mundial estaba en pleno apogeo y París caía en manos de los nazis. Otra alineación ocurrió el 5 de Mayo de 2000, pero no pudo ser vista debido a que ocurrió en pleno día. La próxima será en Septiembre de 2040, cuando los observadores del futuro podrán ver de nuevo el quinteto planetario.

¿Son presagio de catástrofes?

Aunque muchas personas creen que estas alineaciones anuncian desgracias en la Tierra, no hay ninguna razón para relacionarlas con catástrofes. Los planetas están a millones de kilómetros de nosotros y su influencia gravitatoria, la única que podrían tener, es despreciable.   

 NOTA:

El 3 de Mayo el cometa Utsunomiya estará muy cerca de Mercurio al atardecer, dando una magnífica oportunidad para verlo.  ========================================================================================================================================== 

Edgar Castro observa los planetas desde Guatemala, donde organiza frecuentemente charlas y sesiones de observación con más de 100 aficionados, miembros del Club de Astronomía de ese país.

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La maratón de Messier 

por Juan Luis Martínez 
Puerto Rico

Desde hace varios años, se ha popularizado una actividad entre los astrónomos aficionados, interesantemente denominada "la Maratón Messier". Como cualquier otro rito humano cuya celebración se determine astronómicamente, sólo existe una época en el año para llevarla a cabo (varios días durante el mes de marzo), cuando la configuración orbital de la Tierra permite que podamos observar, en el transcurso de una sola noche, los 110 objetos que componen el afamado catálogo de Charles Messier, eje sobre el cual gira toda la acción de dicho evento. Para este año, esta ventana se produce del 10 al 24 de marzo.

Además de ser la única maratón astronómica en todo el planeta (por lo que conozco), es también la única en la que los jueces son los que corren de un lado a otro—de telescopio en telescopio—mientras los participantes descansan en sus sillas. ¡Qué detalle! No por ello deja de ser uno de los actos más esperados y disfrutados por los clubes y asociaciones entusiastas de esta ciencia en muchas partes del mundo. He aquí algunos consejos básicos para quienes vayan a participar en las ediciones 2003 de este peculiar evento.

La Maratón requiere que el participante se prepare con antelación para que pueda navegar entre las constelaciones con rapidez y pueda identificar los objetos del catálogo sin demora. Una buena práctica de varias sesiones de observación-exploración antes de la actividad es muy conveniente, o altamente recomendable. Más que nada, preste atención al área del cielo donde ubican estos conocidos objetos de espacio profundo, identificando asterismos o estrellas de referencia que agilicen su búsqueda e identificación.

El día de la competencia, seleccione el área desde la cual efectuará sus observaciones. Verifique que ésta le ofrezca un horizonte sin obstáculos hacia el oeste y el sudoeste. Eso le brindará tiempo adicional para que pueda observar los objetos del atardecer (en el oeste) y del amanecer (en el sudoeste), que pronto caerán bajo el horizonte (los primeros) o serán afectados por la salida del Sol (los segundos). 

Si es posible, practique la localización de los objetos más difíciles con anticipación. Entre estos se encuentran M74 y M77, al atardecer, y  M30, M55, M75, M72 y M73 en la mañana. De igual manera, familiarícese con los demás integrantes del catálogo, con el cielo nocturno y, muy importante, con el equipo de observación que vaya a emplear.

En circunstancias normales, esta actividad debe durar toda la noche. Asegúrese de contar con todo lo que le sea necesario para pasar largas horas observando. Incluya: protección para el frío (abrigos, y hasta algún sombrero), repelente de insectos, comida, bebidas calientes (éstas le ayudarán a conservar calor y a mantenerse despierto), sillas u otros artefactos que sean convenientes al momento de descansar. Si piensa tomar una siesta, no olvide traer un reloj con alarma.

Como en todas las noches de observación, asegúrese de tener, además: una o dos linternas rojas con pilas, mapas del cielo que muestren la delineación de las constelaciones, una lista de cotejo del catálogo de Messier y otras referencias útiles para identificar los objetos (por ejemplo, revistas o libros con fotografías o dibujos de los mismos). En el caso de las personas menos expertas, un planisferio celeste es recomendable—pues facilita la navegación—u otros mapas que ofrezcan áreas amplias del cielo. Por el contrario (y esto es válido para todos), cuenten con un mapa detallado del área del cúmulo de galaxias de Virgo para que identifiquen, de entre todas las galaxias que “saltan” a la vista, aquellas que formen parte del catálogo.

Hay quienes recomiendan que aún aquellos que vayan a usar telescopios tengan, igualmente, unos binoculares (prismáticos). Podrían serle útiles para localizar objetos en áreas con pocas estrellas. Es importante que sepa que no se permite el uso de equipos con ayudas electrónicas en esta actividad especial.

Revise que el equipo con el cual participará esté completo (“pida” a las estrellas no haber dejado nada en su casa) y ensámblelo antes de que se ponga el Sol. La luz del atardecer facilitará los ajustes de último minuto, de manera que tenga todo listo para comenzar tan pronto comience la “carrera”. Si es un telescopio, no olvide verificar que el mismo esté colimado y nivelado con el suelo, que todos sus elementos ópticos estén limpios (tanto la óptica principal como las miras de búsqueda—“finders”—y los oculares), y que, si tiene montura ecuatorial, esté alineado con el polo norte celeste. Esta última tarea se acostumbra a hacer con la ayuda de Polaris, pero si aguarda a que dicha estrella sea visible, podría perder los primeros objetos de la noche. Utilice una brújula para identificar el polo norte magnético; ésto acelerará la alineación de su instrumento subsiguientemente. (NOTA: recuerde que el polo magnético no coincide con el polo geográfico, así que acuérdese de completar este último procedimiento).

La lista consta de 110 objetos (originalmente, fueron 103 objetos; los demás se incorporaron posteriormente, pues aunque Charles Messier no los incluyó en su lista original, se entiende que fueron observados por él). La mayoría de ellos son objetos relativamente brillantes. No obstante, hay algunos que ofrecen cierto grado de dificultad. No se distraiga demasiado con ésos; si ese es el caso, pudiese perder la oportunidad de ver otros en el transcurso. De todas formas, haga un rápido esfuerzo para encontrarlos. Por ejemplo, al anochecer, los más difíciles serán M31, M32, M110, M33, M77 y M74, todos ellos, galaxias en la región de Andrómeda, Cetus y Pisces. Además de estar próximos al horizonte, el tiempo que tendrá para observarlos será breve. Si pierde uno, avance a los otros.

De los objetos mencionados, uno de los más difíciles para localizar es M74, una tenue galaxia en la constelación de Pisces. Para localizarla, tenga a la mano un mapa celeste de esta zona y siga las siguientes indicaciones. Encuentre la estrella de segunda magnitud Hamal—Alpha Arietis—, que debe visualizar debajo de las constelaciones de Andrómeda y Triangulum. Desde ahí, muévase a Sharatan—Beta Arietis, magnitud 2.64—y Mesarthim—Gamma Arietis, de cuarta magnitud—, y siga en esa misma dirección hasta Eta Piscium (mag. 3.63). M74 se encuentra a 0.5º al norte y 1.3º al este de esa estrella, cerca de 103 y 105 Piscium (estas últimas designaciones son las de Bayer).

M74 tiene una magnitud de 9.4 y poca brillantez superficial (“low surface brightness”), lo que la convierte en uno de los verdaderos desafíos del catálogo de Messier.

M77, por su parte, es fácil de localizar: se encuentra a 0.7º al sudeste de Delta Ceti, una estrella de cuarta magnitud que no debe resultar un obstáculo desde cielos relativamente oscuros. Como referencia, parta desde Aldebarán, pase por el cúmulo de las Hyades, y llegue hasta Menkar—Alpha Ceti, magnitud 2.5. La magnitud de esta galaxia es 8.9, pero su centro es sumamente brillante, pues es una galaxia del tipo Seyfert (estudiadas primeramente por C.K. Seyfert en la década de 1940).

Una vez identifique estos objetos, relájese: estará en una cómoda posición para observar los demás. No olvide que habrá otros que resultarán un verdadero reto, especialmente si es la primera vez que los verá.

Dependiendo de cómo resulte la noche, M52, M103, M31, M32, M110 y M76 podrían ofrecerle una segunda oportunidad de observación en la madrugada (si fue que los perdió al anochecer). De todas maneras, es conveniente que los encuentre en la noche, y dedique el tiempo del amanecer a otros objetos.

Llegará el momento en que, de haber seguido un buen ritmo, no habrá otros objetos para observar hasta que comiencen a surgir los del amanecer. Sin embargo, generalmente se recomienda que dedique ese tiempo a estudiar el difícil cúmulo de galaxias de Virgo, M83, M68 y M102 (NGC 5866), a tomar un breve reposo o a observar otros objetos. Si se decide por el reposo (que puede ser una buena alternativa) asegúrese de que despertará a tiempo para cazar los objetos restantes.

Si es un observador experimentado, ese momento puede llegar a eso de la medianoche o cerca de la 1:00 a.m. De ser así, podría contar con dos o tres horas de descanso.

De los objetos que quedarán para el amanecer, el último en salir por el horizonte sudeste debe ser M30, un cúmulo globular de magnitud 7.6 en la constelación de Capricornio. Éste se eleva sobre el horizonte alrededor de las 5:00 a.m.

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Juan Luis Martínez es un astrónomo que observa los objetos de Messier desde su país, Puerto Rico.  Posee un telescopio 
SC10 que ha sido su primer amor en la astronomía.
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Premios 

Los siguientes Ganadores tienen derecho a Premios

  1. Alvaro González (GUA), por 1 tarea entregada. 

  2. Angel González (CUB),  por 43 tareas entregadas. 

  3. Xavier Amador (PAN),  por 5 tareas entregadas.

  4. Jorge Muñoz (SAL), respuesta a "Si usted es astrónomo..." Cyber 114.

  5. Vinicio Porres (GUA), respuesta a "Verdadero o falso", Cyber 114.

  6. Luis Alberto Paz (GUA), respuesta a "Si usted es astrónomo", Cyber 115.

  7. Miguel Palacios (GUA), respuesta a la pregunta dificilísima, Cyber 114.

  8. Iván Javora (GUA), respuesta a la pregunta dificilísima, Cybera 115.

  9. Ingrid & Manuel (GUA), respuesta a "Verdadero o Falso", Cyber 115. 

  10. Ingrid & Manuel (GUA), respuesta a "Premio Coghlan", Cyber114.

  11. Sergio Porres (GUA), fotografía de Júpiter.

  12. José Villalobos (CRI), fotografía de Cometa Ikeya Zhang

  13. Jorge Solano (GUA), fotografía de Cometa Ikeya Zhang.        

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¿DONDE ESTAN ESTOS VAGABUNDOS?  

Hay 4 planetas en Tauro este mes.  (Ver "Ensalada de planetas")

 

MAYO 2002

Mercurio: Tauro Visible a simple vista Visible al anochecer,  en el oeste.
Venus:    Tauro Visible a simple vista Visible al anochecer,  en el oeste.
Tierra:   Presente Visible a simple vista Ver para abajo.
Marte:   Tauro Visible a simple vista Visible al anochecer,  en el oeste.
Júpiter:    Géminis Visible a simple vista Visible al anochecer,  en el oeste.
Saturno: Tauro Visible a simple vista Visible al anochecer,  en el oeste..  
Urano:  Aquarius Visible telescópicamente Ese no se mueve. Buscable al amanecer.
Neptuno:  Capricornio Visible telescópicamente Otro que no se mueve. Buscable al amanecer.  
Plutón:  Ofiuco Visible telescópicamente Tampoco se mueve mucho. Buscable desde las 22 hrs

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Los planetas Urano, Neptuno y Plutón permanecen mucho tiempo en sus constelaciones. Note la diferencia de movimiento en relación a los demás vagabundos.

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FASES DE LA LUNA EN MAYO

DIA HORA FASE
01 20:18TU Cuarto Creciente
09 19:31TU Luna Llena
17 19:45TU Cuarto Menguante
24 11:47TU Luna Nueva
31 08:11TU Cuarto Creciente

Fuente: US  Naval Observatory. Horas en Tiempo Universal.    

Note que hay 2 Cuartos Crecientes en este mes.

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MIENTRAS TANTO EN LA TIERRA.....

En el anterior boletín hubo un error que ahora rectificamos: El Real Madrid perdió la copa del Rey del Centenario 2 X 1 frente al Deportivo La Coruna y no la ganó como habíamos afirmado. Gracias a Vinicio Porres y a Rommy Ramírez por esta aclaración.

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Y ...SI USTED ES ASTRONOMO, CONTESTE!

 

1. ¿Si hay tanto fuego en el Sol, por qué  no saca humo?

2. ¿Si el viento solar arranca el polvo cósmico de los cometas por qué no levanta el polvo de la Luna?

3. ¿Puede la Tierra explotar sola, de repente?

 

SI USTED ES ASTRONOMO, CONTESTE!

El primer email que tenga LAS TRES RESPUESTAS CORRECTAS  se ganará un libro de astronomía. Escribalo a cyberastronomo@yahoo.com

 

GANADOR DEL NUMERO ANTERIOR: LUIS ALBERTO PAZ, DE GUATEMALA.

AQUI VAN LAS RESPUESTAS

1. ¿Por qué las estrellas salen unos cuatro minutos antes que el dia anterior? 

Debido al avance de la tierra en su viaje en el espacio alrededor del sol, lo que llega a sumar un día a lo largo de un año.

2. ¿Cuál es la diferencia entre dia solar y el dia sideral?

El día solar es el intervalo del paso sucesivo del sol (cada día), por el meridiano del lugar (en que estamos)  El día sideral, es el intervalo entre dos pasos sucesivos de una estrella, sobre un mismo meridiano

 3. ¿Qué es el movimiento retrógrado de los planetas y que cuáles planetas de nuestro sistema solar lo tienen?

Es el movimiento en que el planeta que estamos observando, parece detenerse y luego moverse en dirección opuesta. Después de unos pocos meses, el  movimiento se vuelve a restablecer hacia adelante.  Es debido al cambio relativo de posición de la  Tierra (donde estamos de observadores) con relación a los planetas que están moviendose en sus propias órbitas. Lo tienen los planetas exteriores ( o superiores) Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno  y Plutón.

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UNA FOTO MUY AFICIONADA A JUPITER.

 

Esta fotografía fue tomada por el aficionado guatemalteco Sergio Porres (sporres@mel.com.gt) , quien está empezando a dar sus primeros pasos en el campo de la astrofotografía. Podemos observar el planeta Júpiter, las bandas ecuatoriales norte y sur, otras bandas en las zonas templadas y la coloración característica de este planeta gigante.  No podemos hacer menos que felicitar a este tenaz observador por habernos regalado una de sus primeras obras y exhortarlo a seguir adelante, como lo están haciendo otros aficionados en Centroamérica. 

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LAS NOTICIAS DE OMAR 

por Omar Yim, APAA, Panamá.

 

De las noticias de Omar Yim, seleccionamos dos de las más interesantes de este mes:  

 

Proponen una teoría alternativa al "Big Bang" para explicar el universo .

WASHINGTON 26/04/2002 -- ¿Y si la teoría del Big Bang (la "Gran Explosión") fuera errónea? ¿Y si el universo nunca empezó y nunca terminará, impulsado eternamente a expandirse en una serie de explosiones monstruosas y a contraerse cada eón en un colapso cósmico? El físico Paul Steinhardt, de la Universidad de Princeton, sugirió esto en un informe publicado el jueves que el propio científico describió como extremadamente complejo. La teoría de la "Gran Explosión", aceptada durante décadas por muchos científicos, sostiene que el universo nació hace unos 14.000 millones de años, cuando una entidad inimaginablemente pequeña y densa estalló, dando origen a toda la materia y energía. Poco después de esa primera explosión, el universo se habría expandido rápidamente -- un fenómeno que los astrónomos llaman inflación -- y después habría seguido creciendo a distintas velocidades hasta el presente. Según esta teoría, el tiempo tendría principio pero no tendría fin. Pero el modelo de universo expuesto en la revista Science por Steinhardt y Neil Turok, de la Universidad de Cambridge, considera la "Gran Explosión" como un simple punto de inflexión en un recorrido infinito: una serie interminable de grandes explosiones haría que el universo se expanda y una serie igualmente interminable de colapsos cósmicos haría que se contraiga. La edad estimada del universo, según la teoría de la "Gran Explosión", parecería como un parpadeo dentro de la teoría del universo cíclico, que supone que el universo crece y decrece en ciclos que duran hasta billones de años. "El tiempo no tiene por qué tener un inicio", dijo Steinhardt en una entrevista por teléfono. Agregó que lo que los científicos ven como el inicio del tiempo podría ser de hecho "sólo una transición o una etapa de evolución desde una fase preexistente a la actual fase de expansión". Exótica Energía Oscura Los científicos que defienden el modelo de la gran explosión piensan que la expansión del universo está controlada por la cantidad y tipos de energía que lo conforman. Si la energía es de la clase que el hombre conoce -- como la energía gravitacional que agrupa las estrellas y planetas en galaxias al igual que hace caer el llavero de la mesa -- eso tiende a desacelerar la expansión. Pero si se trata de una misteriosa energía antigravitacional, conocida como energía oscura, eso tendería a acelerar el ritmo de la expansión. Los astrónomos y otros científicos que estudian este asunto han tenido dificultades para explicar por qué la expansión del universo se ha estado acelerando por varios miles de millones de años tras una prolongada desaceleración. El extraño comportamiento de la energía oscura podría ser la causa. "Podemos ver, tanto directa como indirectamente, que la mayoría de las cosas en el universo no están compuestas de materia ordinaria ni de materia oscura, sino de una tercera clase", dijo Steinhardt. "Y podemos ver que la relación es más o menos 70-30 -- 70 por ciento de materia exótica, 30 por ciento materia ordinaria". Lo que Steinhardt llama materia ordinaria es lo que permite la expansión más lenta del universo, que permite a la gravedad crear galaxias, estrellas y planetas, incluida la Tierra. La expansión acelerada impulsada por la energía oscura haría desaparecer todo eso antes de que pudiera combinarse. "Una vez que esto toma el control del universo, empuja todo hacia afuera a un ritmo que se acelera", dijo. "Así que el universo duplica su tamaño cada 14.000 o 15.000 años ya que existe esta energía antigravitacional que domina el universo". El gran colapso se produce cuando la energía oscura cambia su carácter, según Steinhardt. El científico lo comparó con una pelota que va cuesta abajo en una colina y va tomando velocidad. "Este campo de energía oscura va adquiriendo cada vez más energía mientras va cuesta abajo, la naturaleza de la fuerza que la controla la hace rebotar y volver a donde empezó, una y otra vez de una manera irregular", dijo. "Cuando está cambiando lentamente, es una fuerza que repele la gravedad, y cuando está cambiando rápidamente, adquiere velocidad, es una fuerza que atrae la gravedad", explicó. Steinhardt admitió que este comportamiento de la energía oscura suena caprichoso. "Es caprichoso pero no es más caprichoso que la imagen aceptada", dijo. "Sólo es diferente".

 

Sintiéndose frescos en la Estación Espacial.

Muchos de los que quedamos en tierra quisiéramos unirnos (aunque sea temporalmente) a la tripulación de la Expedición 1, a bordo de la Estación Espacial Internacional (EEI). Flotando sin esfuerzo de un módulo a otro, mirando a la Tierra desde la impresionante altura de 350 kilmetros.... Será un sueño hecho realidad para innumerables amantes del espacio.

Pero cuidado con lo que pides! Vivir en la Estación Espacial tambin significa trabajo duro, espacios limitados y ... qué olor es ese? Probablemente son más gases que salen de un experimento científico o, peor aún, de uno de los compañeros de la tripulación.

Con entre 3 y 7 personas compartiendo un espacio reducido en una estación espacial en construcción, el control del aire resulta crítico.

Los sistemas de mantención de vida en la EEI no sólo deben aportar oxígeno y remover el dióxido de carbono en la atmsófera de la cabina, sino que también deben evitar la acumulación de gases como el amoníaco y la acetona, que las personas emiten en pequeñas cantidades. Los vapores químicos de experimentos científicos representan también un peligro potencial, si llegan a combinarse de manera inesperada con otros elementos del suministro de aire.

El aire en el espacio es algo raro y su control resulta ser un problema nada pequeño para los ingenieros del sistema de mantención de vida de la EEI.

Fabricando Oxígeno con Agua

La mayoría de las personas sólo pueden sobrevivir un par de minutos sin oxígeno, y el oxígeno en baja concentración, puede causar fatiga y desmayos. En exceso puede facilitar un incendio.

Para la seguridad de la tripulación, la EEI tendrá sistemas de abastecimientos redundantes de este gas esencial.

"La fuente principal de oxígeno ser la electrólisis del agua, además de un tanque de almacenamiento de O2 a presión," dijo Jay Perry, un ingeniero aeroespacial del Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA, que trabaja con los Sistemas de Control Ambiental y Mantención de Vida " (ECLSS por la sigla en inglés). Los ingenieros de ECLSS de Marshall, del Centro Espacial Johnson y en otras partes, están desarrollando, mejorando y probando los sistemas primarios para la mantención de vida en la EEI.

Cada molcula de agua contiene dos tomos de hidrógeno y un tomo de oxígeno. Pasar corriente a través del agua causa que éstos tomos se separen y se recombinen como gases de hidrgeno (H2) y oxgeno (O2).

La mayor parte del oxgeno en la estación vendrá de un proceso llamado "electrólisis" que utiliza la electricidad proveniente de los paneles solares en la EEI, para separar el agua en oxígeno e hidrógeno gaseosos.

El oxígeno que la gente respira en la Tierra también viene de la separación de los tomos del agua, pero no de un proceso meácnico. Las plantas, algas, cianobacterias y fitoplancton también dividen las moléculas de agua a través de la fotosntesis -- el proceso que convierte la luz del sol, el dióxido de carbono y el agua en azúcares para la alimentación. El hidrógeno se utiliza en la producción de azúcares y el oxígeno es liberado en la atmósfera.

"Eventualmente, sera fantástico utilizar plantas para (producir oxígeno)," dijo Monsi Roman, jefa de microbiología para el proyecto ECLSS del Centro Marshall. "El subproducto de este proceso en las plantas es alimento."

Sin embargo, "los sistemas químico-mecánicos son mucho más compactos, más confiables y dan menos trabajo que un sistema basado en el uso de plantas," dijo Perry. "Un sistema para la mantención de vida basado en plantas está hoy día en la etapa básica de investigación y demostración, y hay aún miradas de problemas por superar antes de que sea viable."

Al comienzo el hidrógeno sobrante al dividir el agua será liberado hacia el espacio. Los ingenieros de NASA han dejado un espacio en el armario de los equipos del ECLSS para una máquina que combine el hidrógeno con el exceso de dióxido de carbono del aire en una reacción qumica que produzca agua y metano. El agua ayudar a reemplazar el agua que se utilizar para producir oxígeno y el metano se liberar hacia el espacio.

"Estamos tratando de cerrar el ciclo completamente, donde todo será (re)utilizado," dijo Roman. Se están considerando varios usos para el metano, incluyendo utilizarlo para proveer el impulso necesario para mantener la órbita de la Estación Espacial.

Por el momento, "los gases que se ventilen al espacio no se utilizarn como un modo de propulsin," dijo Perry.

La EEI tendrá grandes tanques con oxígeno comprimido montados en la parte exterior del módulo de ingreso. Estos tanques serán el abastecimiento principal de oxígeno para el segmento estadounidense de la EEI hasta que el sistema principal de mantención de vida llegue con el Nodo 3 el año 2005. Después, los tanques servirán como un sistema de respaldo de abastecimiento de oxgeno.

Las primeras semanas abordo, mientras la tripulación activaba una máquina de electrólisis de agua en el Módulo de Servicio Zvezda, respiraron oxígeno de "velas de perclorato" que producen O2 a través de reacciones químicas dentro de un recipiente. 

"Es un recipiente de metal con este material (perclorato) por dentro," explic Perry. "Lo ponen en un reactor y luego halan un gatillo de ignición. Una vez que comienza la reacción, se quema hasta que se consume." Cada recipiente libera suficiente oxígeno para una persona por día.

"En realidad es la misma tecnología que se utiliza en los aviones comerciales," continu. "Cuando en un avión caen las máscaras de oxígeno, le piden a los pasajeros que tiren de ellas para activar el gatillo de ignición. Se le debe dar un tirón para que comience a fluir el oxígeno."

Manteniendo el aire "limpio" 

Por el momento el dióxido de carbono se remueve del aire con una máquina ubicada en el Mdulo de Servicio Zvezda, basada en un material llamado "zeolito", que acta como un tamiz molecular, de acuerdo a Jim Knox, especialista en el control de bióxido de carbono en el Centro Marshall. 

El CO2 removido se liberar hacia el espacio. Los ingenieros también están pensando en formas de reciclar este gas. 

Además del CO2 exhalado, la gente también emite pequeñas cantidades de otros gases. Metano y dióxido de carbono se producen en los intestinos, y el amoníaco se crea cuando se descompone la urea en el sudor. La gente también emite acetona, alcohol metílico, monóxido de carbono -- subproductos del metabolismo --en su orina y su respiración.

Los filtros de carbón activado son el método principal para remover estos químicos del aire.

Mantener una atmósfera sana se complica aun más debido a los diferentes tipos de químicos que se utilizarn en los experimentos científicos a bordo de la EEI.

"En un periodo de 30 años, podrá haber innumerables tipos de instalaciones experimentales a bordo que podran requerir un sinnúmero de reactivos químicos," dijo Perry.

"Algunos de estos elementos qumicos podran ser peligrosos, especialmente aquellos que se pueden combinar con otros de forma impredecible," dijo Perry. Evitar que éstos químicos tomen contacto con el aire que respiran, será vital para la salud de la tripulación.

Para los primeros diseños de la Estación Espacial, los ingenieros de NASA concibieron un sistema centralizado para el manejo de químicos, que permitirá almacenar y manejar todos los químicos que se utilizaran en los experimentos. Pero tal sistema resultó ser muy complejo.

"La capacidad de la Estación para proveer un sistema genérico de monitoreo para cubrir el amplio espectro de qumicos que se ocuparn en 15 o más años de investigación básica -- es obviamente algo que la Estación no puede proporcionar," declar Perry.

"En realidad tendría mucho más sentido que las propias instalaciones de cada experimento a bordo del módulo laboratorio proporcionen su propio sistema de control y almacenamiento de químicos, de manera que mantengan la responsabilidad por sus químicos desde la cuna hasta la tumba," dijo Perry.

Una revisón sobre la seguridad de cada experimento propuesto, determinar el nivel de seguridad del almacenaje que deban proveer los compartimientos de cada uno de los experimentos. En el caso de un escape, la tripulación sellar el módulo contaminado, y luego, si es posible, realizar procedimientos de limpieza. Pero, la planificación cuidadosa y equipos bien diseñados debieran minimizar los riesgos de un evento semejante, permitiendo que la tripulación de la estación espacial pueda respirar tranquila.

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Omar Yim es un prominente miembro de la APAA.  Apasionado de la Astronomía y la Astronáutica, diariamente nos mantiene actualizados con muchas noticias de lo que está pasando en estas áreas. Si alguien quisiera beneficiarse de estos updates, puede escribirle a  su dirección  oyim@mop.gob.pa

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¿VERDADERO O FALSO?

 

1.  Los planetas del sistema solar afectan el ciclo de manchas del Sol  ¿V o F?

2.  El Sol se convertirá en una nova ¿V ó F?

3.  Existe agua en el Sol ¿V ó F?  

La primera respuesta con las 3 respuestas correctas se ganará un libro de astronomía. Envíelas a cyberastronomo@yahoo.com  

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MIENTRAS TANTO EN LA TIERRA

El Real Madrid pasó a la final de Glasgow al vencer al Barcelona.  

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Respuestas a Verdadero o Falso
1. Mintaka pertenece a Orión  ¿V o F?
R: Verdadero. ¡Incluso forma parte del propio cinturón de Orión!. Se encuentra a 918.8 años luz y tiene 2.25 de magnitud.
2. Menkalinan pertenece a Orión ¿V ó F?
R: Falso. Pertenece a la constelación de ÁURIGA. Está a una distancia de 82.16 años luz y tiene 1.87 de magnitud.
3. Baten Kaitos es una estrella  ¿V ó F?  
R: Verdadero, se encuentra en la constelación de Cetus. Está a 259.98 años luz y tiene 3.71 de magnitud.

 

Premio para Ingrid y Manuel, Guatemala. 

=============================================================================================================================================  Ingrid y Manuel son guatemaltecos aficionados a la astronomía, y ven Mintaka desde Totonicapán.

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¿Antes de dormir, va a la ventana y mira si está despejado? 

¿Se levanta en la noche y levanta la cortina?

 

¿Pero dónde había estado? ¡Unase al Cyberastronomo!  ========================================================================================================================================

Hablemos de estrellas 

por Alvaro González, Guatemala.

El día de ayer, martes 16 de abril, entre las 19:00 y las 20:00 horas tuve la oportunidad de observar, desde mi casa, la alineación que mostraron Venus, Saturno, la Luna y Júpiter. Hacia el oeste se observó Venus muy cerca del horizonte, por encima de las montañas que rodean la capital de Guatemala; más arriba, en Tauro se observó Saturno; por encima de este ultimo, estaba la Luna, cual uña de dedo pulgar hacia abajo y por último el gigante Júpiter casi en el cenit. Afortunadamente, el cielo estuvo bastante despejado en ese intervalo de tiempo, lo cual me permitió mostrar a mis hijos tan maravilloso espectáculo. ¡Saludos y cielos despejados!

======================================================================================================================================== Alvaro Gozález enseña las estrellas a sus hijos en Guatemala, donde forma parte de la directiva del Club de Astronomía, que tiene a la fecha más de 200 miembros. Si usted desea comunicarse con él puede escribir a agonzalez@tecnetron.com.gt 

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TAREAS ASTRONOMICAS 

 

El Cyberastrónomo solicita trabajos de investigación en cualquiera de los siguientes temas:

 

1

 Tritón, satélite de Neptuno

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

2

 Ganímedes, satélite de Júpiter

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

3

 Lacaille, cartógrafo de las constelaciones del sur

    ENTREGADO por Alvaro González, GUA

4

 Io, satélite de Júpiter

    ENTREGADO por Angel González, CUBA

5

 El Saco de Carbón

    ENTREGADO por Angel González, CUBA

6

 Las estrellas más viejas que el universo

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

7

 La Constelación Pictor

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

8

 Ultimos descubrimientos en Marte

    ENTREGADO por Angel González, CUBA

9

 Características del suelo de Venus

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

10

 Ultimos descubrimientos del Telescopio Espacial

      ENTREGADO por Angel González, CUBA

11

 Alineaciones planetarias

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

12

 La Luna y las Mareas

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

13

 La misión Ulisses

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

14

 La misión Cassini

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

15

 Le Verrier, descubridor de nuevos mundos

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

16

 La deducción de Copérnico

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

17

 Vida de Isaac Newton

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

18

 Iapetus, el satélite

      ENTREGADO por Angel González, CUBA

19

 Historia de los anillos de Saturno

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

20

 Calixto, satélite de Júpiter

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

21

 Descubrimientos de Chandra

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

22

 Claude Tombaught

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

23

 Los tres primeros minutos del universo

     ENTREGADO por Xavier Amador, PAN

24

 Universos paralelos

     ENTREGADO por Xavier Amador, PAN

25

 Antes del Big ban, Cosmología

     ENTREGADO por Xavier Amador, PAN

26

 Progresos del SETI

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

27

 Vida en el Universo

     ENTREGADO por Xavier Amador, PAN

28

 La Osa menor 

    ENTREGADO por Angel González, CUBA

29

 Radioastronomía para aficionados

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

30

 La historia de Castor y Póllux, estrellas dobles

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

31

 Mira, la Maravillosa

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

32

 El radiotelescopio de Arecibo

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

33

 51 Pegasi, ¿qué hay allí?

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

34

 Mintaka, Alnilam y Alnitak

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

35

 Sirio y el cachorro

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

36

 El Observatorio Keck

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

37

 La constelación de Tauro

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

38

 El destino del Universo

      ENTREGADO por Xavier Amador, PAN

39

 Edwin Hubble

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

40

 La nube de Oort

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

41

 La nebulosa de Orión

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

42

 El clima y la astronomía

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

43

 Volcanes y la Luna

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

44

 Astronomía Maya

    ENTREGADO por Angel González, CUBA

45

 Creencias equivocadas en astronomía

    LIBRE

46

 Constelacion del Telescopio

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

47

 Asteroides mortales

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

48

 Constelación de la Mosca

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

49

 El cometa Bradfield

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

50

Vida de Kaoru Ikeya

     ENTREGADO por Angel González, CUBA

51

Biografía de Johanes Kepler

   ¡NUEVA!

52

La constelación Telescopium

  ¡NUEVA!

53

Biografía de Nicolas Copérnico

  ¡NUEVA!

54

La constelación Horologium

 ¡NUEVA!

55

La constelación Microscopium

 ¡NUEVA!

56

Biografía de Galileo Galilei

  ¡NUEVA!

57

Biografía de Tycho Brahe

¡NUEVA!

58

La constelación de Píctor

¡NUEVA!

59

La constelación de Retículum

  ¡NUEVA!

60

El cometa West

 ¡NUEVA!

61

El cometa Ikeya-Seki

 ¡NUEVA!

62 El cráter Alphonsus ¡NUEVA!
63 ¿Cómo viajaremos en el espacio? ¡NUEVA!
64 Phobos ¡NUEVA!
65 La atmósfera de la Tierra ¡NUEVA!
66 El cinturón de Kuiper ¡NUEVA!
67 Deimos ¡NUEVA!
68 Los satélites pastores ¡¡NUEVA!
69 Atmósfera de Venus ¡NUEVA!
70 Características de los anillos de Neptuno ¡NUEVA!
71 Amaltea ¡NUEVA!
72 El asteroide Ceres ¡NUEVA!
73 Charon ¡NUEVA!
74 Nereida ¡NUEVA!
75 El anillo de Júpiter ¡NUEVA!
76 Atmósfera de Urano ¡NUEVA!
77 Ananke ¡NUEVA!
78 La constelación Centauro ¡NUEVA!
79 Edwin Hubble ¡NUEVA!
80 Miranda ¡NUEVA!
81 Chiron ¡NUEVA!
82 Shapley  y la posición del Sol en la galaxia   ¡NUEVA!
83 Las estrellas dobles ¡NUEVA!
84 El telescopio refractor ¡NUEVA!
85 Origen del Sistema Solar ¡NUEVA!
86 Thebe ¡NUEVA!
87 Metis ¡NUEVA!
88 Mercurio ¡NUEVA!
89 Atmósfera de Neptuno ¡NUEVA!
90 Estrellas variables ¡NUEVA!
91 Ariel ¡NUEVA!
92 Planetas extrasolares ¡NUEVA!
93 La Luna ¡NUEVA!
94 La Vía Láctea ¡NUEVA!
95 Galaxias espiral ¡NUEVA!
96 Los meteoros ¡NUEVA!
97 Larissa ¡NUEVA!
98 253 Matilde ¡NUEVA!
99 Proteus ¡NUEVA!
100 Atmósfera de Júpiter ¡NUEVA!

 

NOTA IMPORTANTE:

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***************       LA PREGUNTA DIFICILISIMA      *************  

 

¿Por qué los planetas se mueven alrededor del Sol en órbitas elípticas y no circulares?

Conteste lo más rápidamente posible. Sólo se vale contestar por el email.  

 

RESPUESTA A LA PREGUNTA ANTERIOR

La Tierra tiene su eje inclinado 23.5º sobre el plano de la eclíptica. ¿Cual es la inclinación del eje de la Luna en relación a su propio plano?

La inclinacion del eje de la Luna con respecto a su plano orbital es de 6.68 grados. 

 Ivan Javora, Guatemala.

 

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Club de Astronomía   - Guatemala -
 
INTERESANTE CHARLA
 
 En nuestra charla mensual trataremos de despejar dudas sobre ¿cómo se formó el Sol y los planetas?
 ¿Cómo se formó la Tierra? ¿Hace cuánto ocurrió esto? ¿Existirán otros sistemas solares similares?
Miércoles 	29 de Mayo
Hora: 		19 a 21 horas
Tema: 	"El origen del Sistema Solar", por Vikky Quiñonez
		¿Cómo se formó el Sol? ¿Cómo surgieron los planetas? 
		Venga a nuestra próxima plática y aprenda. 
 
Lugar: 	INSIVUMEH, 7ª av 14-57 zona 13, Ciudad de Guatemala
 
Promedio de asistentes: 100 personas.  Llegue temprano. 
 

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DESCUBREN EL ENJAMBRE DE GALAXIAS EN FORMACIÓN MÁS LEJANO OBSERVADO NUNCA.

 El enjambre de galaxias en proceso de formación más lejano -y por tanto más antiguo- observado nunca, que estaría situado a unos 13.5 millones de años luz, ha sido descubierto por un equipo internacional de astrónomos del Observatorio Europeo Austral (ESO) del monte

Colaboración de Antonio Morales Ardón, GUA.

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EL PREMIO JORGE COGHLAN

 

01. ¿En qué Constelación queda la Pequeña Nube de Magallanes.?

02. ¿A qué constelación pertenece la estrella Hadar?  

    a. Mensa

    b. Cruz del Sur

    c. Centauro

03. ¿A qué constelaciones pertenecen estas estrellas?

a. Mimosa 

b. Nash

c. Aludra

El primer mail que tenga las tres respuestas correctas se ganará el premio "Coghlan" de este mes. Buena suerte.

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Respuesta a preguntas anteriores.

 

01. ¿Miaplacidus es una estrella que pertenece a la constelación de...?
R: CARINA
 
02. ¿Cual de las siguientes constelaciones no es circumpolar? 
    a. Octans
    b. Chamaeleon
    c. Lupus 
R: c. LUPUS
 
03. ¿Cuál es la constelación más cercana al polo sur celeste?
R: OCTANS

Ingrid & Manuel, Guatemala 

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Yuji Hyakutake (1950-2002).
 
El renombrado astrónomo aficionado y descubridor Yuji Hyakutake murio en Abril pasado, a los 51 años de edad. Será recordado por el Cometa de 1996 que lleva su nombre. Este cometa asombró a los observadores alrededor del mundo por su cola que abarcaba unos 100º de largo. Descanse en paz entre las estrellas y cometas, te recordaremos por siempre.

Colaboración de Jorge Figueroa, GUA.

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COSMOLOGIA

Por Xavier Amador,

APAA, Panamá

 

¿El Universo se mantiene entre un Big Bang y un Big Crunch constante? 

  

Esto depende de las teorías cosmológicas que uno decida aceptar... pero uds se preguntarán:  Por qué? Acaso la ciencia no ha establecido ya de uan vez por todas cuál es el modelo exacto que describe al Universo? Acaso no es el Big Bang? Si no es así, por qué hay tantos astrónomos hablando que el Big Bang, esto y aquello?  ¿A quién le voy a creer? 

La ciencia sí ha demostrado que el Big Bang es un modelo que describe bastante bien al Universo Observable, pero este modelo no es perfecto ni completo, ergo, no es una verdad absoluta! Aceptamos claro, que dicho modelo es EL MEJOR que tenemos HASTA AHORA, y por ende no nos queda otra que hacer la mejor estimación posible basados en los datos hasta ahora recopilados... desde el punto de vista cientifico no nos queda otra! Una vez entendido esto, podemos decir que AUN NO SE SABE 100% si el Universo está evolucionando hacia un Big Crunch... los datos hasta ahora recopilados SUGIEREN que el Universo (observable) no se está contrayendo, sino que se esta expandiendo a una velocidad cada vez mayor, y por ende el Big Crunch jamás se alcanzara! (según los datos hasta ahora recopilados) y como no se sabe aún, pues los cientificos especulan, y lo hacen con sus modelos teóricos que luego son pasados por super computadoras para hacer simulaciones numéricas, ya que son demasiado complicados para resolverlos con lápiz y papel! Conclusion: si aceptamos que el Big Bang es el modelo correcto del Universo, entonces podemos decir que el Universo se encuentra entre el Big Bang y la Big Eternal Expansion. Si no aceptamos que este modelo sea cierto, pues, el Universo se encontrara entre los "estados" que esten determinados por el modelo teorico que nosotros estemos usando para describirlo.

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Xavier Amador medita sobre el Big Bang desde México, donde se encuentra sacando un postgrado. Si usted desea comunicarse con él, puede escribirle a xavier.amador@passagen.se

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SECCION DE REPORTES DE OBSERVACION 

REPORTE SOBRE EL COMETA IKEYA-ZHANG DE JORGE SOLANO.

Fecha: Sábado 9 de marzo de 2002. 

Lugar de observación: Las Mercedes, zona 16 (ENE de ciudad de Guatemala). 

Información previa: www.heavens-above.com, ubicación casi en la eclíptica entre marte y venus, A.R.: 1h 18’ y Dec.: + 8º 48’. 

Equipo: Telescopio Tasco, f=900mm, D=114mm, ocular de 20mm. 

Procedimiento: Observé a Venus desde las 6:20 p.m. Éste se ocultó a mi vista alrededor de las 6:50 p.m. por lo que comprobé que, aunque estaba observando en dirección a la ciudad, el cielo estaba bastante despejado. Unos minutos después ubiqué a Marte. A las 7:10 p.m., alineé el telescopio e inicié el rastreo con una declinación de + 9º variando ligeramente la declinación en cada paso. Resultado: Después de unos minutos, alrededor de las 7:20 p.m., ¡ sorpresa !, allí estaba el cometa Ikeya Zhang mostrando un brillo extraordinario. Mi telescopio indicaba +10º de declinación. Lo observé desde esa hora hasta las 7:45 p.m. Pese a que estaba observando un cielo ya iluminado por la ciudad a través del cual se perciben muy pocos astros a simple vista, el brillo y forma del cometa se capturan bastante bien (aunque no logré estimar su magnitud). 

Recomendación: ¡Traten de observarlo!. La emoción se vuelve a vivir. Estoy seguro que con binoculares es suficiente.

 

Jorge Solano, Guatemala

 

Segunda Observación 19 de abril de 2002.

Esta vez con Fotografía. 

FOTOGRAFIA TOMADA POR JORGE SOLANO EL 19 DE ABRIL DE 2002

El cometa es el objeto celeste que está en el centro.

 

Otros  Reportes

Hace aproximadamente una semana pude localizar el cometa Ikeya-Zhang, aunque no he podido compartir todavía con nadie las observaciones, porque esperaba que el mismo se observara mejor; pero por lo visto hasta hoy, no ocurrirá así; de tal modo que trataré de hacerlo ya. El verdadero propósito del mensaje es contarle que acá en Asunción Mita, el citado cometa se puede observar desde muy temprano. En su última noticia leída en el Cyberastrónomo leí que siempre sería visto entre 4:00 y 4:30 horas. No sé si en su punto de observación sigue siendo así; pero acá, quizás debido a la ausencia de montañas altas en los alrededores, se puede observar incluso antes de las 3:00 horas. En este momento, ya lo observé y ya se puede ver alto en el cielo. Eso lo noté desde mediados de semana; pero hasta ayer y especialmente hoy lo pude confirmar. En realidad me ha costado ubicar el cometa en el mapa publicado; y no sé si es el mapa, o yo, pero me da la impresión de que la trayectoria está trazada en sentido inverso. Al menos, ahora ya casi lo ubico. La dificultad se debe a lo poco conocido de esa parte del cielo (para mí). Espero poder informarle dealgo más en los próximos días. 

Atentamente, Daniel Güitz Guaján

Asunción Mita, Jutiapa, Guatemala.

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Asteroides peligrosos 

por Edgar Castro

 

El anuncio de un asteroide que viene a estrellarse con la Tierra no es nuevo. Aparece de vez en cuando en los medios informativos, pero nunca se sabe en qué termina. Para empezar tenemos el caso del legendario asteroide "Hercóbulus", del cual muchas personas hablan, pero del que no existe ningún registro astronómico, ni hay astrónomo que sepa de él. Luego tenemos al asteroide "Icarus", que en 1968 acaparó los titulares de los periódicos, anunciando que venía a chocar con la Tierra. El hecho nunca ocurrió, pero en este caso sí existía el objeto y pasó solamente a 6 millones de kilómetros de nuestro planeta. Luego, en 1997, el Observatorio Astrofísico Smithsoniano, anunció que el asteroide XF11 chocaría con la Tierra, causando gran conmoción, pues se trataba de un anuncio hecho por una institución muy seria. Posteriormente hubo una disculpa pública del astrónomo responsable, diciendo que había ocurrido un error de cálculo. Nuevamente, cerca del año 2000, apareció la noticia de que el asteroide Toutatis estaba en ruta de colisión con la Tierra, lo cual se determinó como falso. Hace solamente unas semanas apareció la noticia que los astrónomos del Observatorio de Flagstaff, Arizona, habían descubierto un asteroide denominado 1950 DA, el cual chocaría con la Tierra.  Aprovechando un contacto con el director del programa de búsqueda de asteroides -el astrónomo Brian Skiff-, obtuve la siguiente entrevista que pongo a su disposición.

Entrevista con Brian Skiff.

EC:-¿Ustedes descubrieron el asteroide 1950 DA? 

BS:-Si, nosotros lo recuperamos hace casi dos años, (uno de nuestros observadores estudiantes estaba de turno la noche del Año Nuevo de 2000 y lo encontró), la identificación no fue hecha sino hasta hace unos días puesto que el asteroide había estado perdido muchos años.

EC:-¿Es hora de dejar de pagar mi tarjeta de crédito?

BS:-La noticia fue que por medio de una combinación de astrometría (medición de coordenadas) y observaciones por radar, se logró determinar la órbita del asteroide mucho más exactamente que sí sólo tuviéramos las mediciones normales. Esto nos permitió estimar los encuentros cercanos que tendrá con la Tierra con mayor precisión y muy lejos en el futuro. Puesto que hemos determinado que el encuentro cercano ocurrirá 800 años en el futuro, ¡ninguno de nosotros estará aquí para pagar las tarjetas de crédito!.

EC:-¿Cuáles son las probabilidades de esta colisión?

BS:-Se han estimado en 1/3, es decir 33%, debido a que hay todavía parámetros del asteroide que no se conocen.

EC:-¿Como cuáles?

BS:-Como la rotación que tiene, pues no es lo mismo si es retrógrado o directo. Esta diferencia podría desviarlo muy lejos de nosotros o acercarlo.

EC:-Hace unos años el público fue alarmado con la noticia del XF11, ¿es este caso diferente?

BS:- El caso del asteroide 1997 XF11 fue realmente un anuncio prematuro que debió haber sido revisado por otros astrónomos, antes de ser publicado. El asteroide 1950 DA es diferente. El reciente acercamiento que tuvo en 2002 permitió observarlo con un radiotelescopio, bombardeándolo con microondas y grabando la reflexión de estas ondas de regreso. Al medir el tiempo que se tardaban las señales, la distancia al asteroide pudo calcularse con extraordinaria precisión. Esta información fue combinada con observaciones ordinarias de la posición del asteroide en el cielo, las cuales -dicho sea de paso- fueron efectuadas por astrónomos aficionados de todo el mundo. Al tener ambas, se pudo determinar de mejor manera el movimiento orbital del asteroide. Esto permitió predecir futuros (y pasados) acercamientos a la Tierra y de esto se trataba la noticia que dimos hace unos días. En vez de pronosticar su posición solamente algunas décadas antes,  pudimos hacerlo cientos de años en el futuro.

EC:-¿Es el tamaño del asteroide suficiente como para causar daño a nuestro planeta?

BS:-El diámetro es aproximadamente 1 kilómetro. Sí, un impacto de tal cuerpo sería catastrófico.

EC:-¿Por qué el equipo que lo descubrió piensa que chocará en la Tierra si hay parámetros del asteroide que aún no se conocen?

BS:-El equipo no cree que va a chocar con la Tierra. Solamente que un encuentro cercano ocurrirá. Sin embargo, la incertidumbre en las mediciones es tal que no se puede excluir un impacto. Los datos que se puedan obtener en los próximos años refinarán la predicción, confirmando que (lo más probable) no chocará con la Tierra, sino sólo pasará cerca.

EC:-¿Cuál es la importancia práctica de este descubrimiento si el encuentro ocurrirá dentro de 800 años?

BS:-Prácticamente ninguna. La importancia radica en el hecho de que se hayan descubierto técnicas nuevas para medir las órbitas de asteroides que se acercan a la Tierra. En el futuro, una serie de naves espaciales con estos radares podrían ser utilizadas para buscar objetos potencialmente peligrosos en todo el sistema solar. Entonces tendríamos que pensar cómo evitar que estos objetos nos dieran, una tarea que actualmente se encuentra en el umbral de la fantasía.

EC:-Qué debería hacer el público? ¿Hay motivo para preocuparse?

BS:-Talvez no hay mucho que hacer, excepto reconocer que este tipo de eventos han ocurrido ya en el pasado (Tunguska, etc) y ciertamente ocurrirán en el futuro. Las observaciones de radar no son más que un pequeño paso en la dirección de ser capaces de predecir y llegar a controlar encuentros peligrosos con asteroides. Es bueno tener el apoyo del público para un mayor conocimiento de la ciencia (y no sólo de la astronomía) de manera que cosas como los asteroides, las enfermedades o los cambios de clima, puedan ser entendidos y alterados en vez de temidos.

Conclusión

La importancia de la noticia radicaba en el desarrollo de una nueva técnica para detectar posiciones de asteroides y no en afirmar que un asteroide vendría a chocar con la Tierra. Es otro caso de teléfono descompuesto, donde los astrónomos sólo están cumpliendo con su trabajo.

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REFERENCIAS  

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"El Cyberastrónomo", es una publicación del Club de Astronomía de Guatemala. El club tiene su sede en el Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología, INSIVUMEH, localizado en 7ª. Av. 14-57 zona 13, Guatemala, C.A.   Nuestro teléfono es: 210-3227

Nuestras coordenadas geográficas son: Latitud: 14° 35'11" Norte, Longitud: 90° 31'58" Oeste

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Composición de nuestra membresía:

Guatemala 259 Socios
Panamá    30 Socios
Argentina   12 Socios
Costa Rica     5 Socios
El Salvador     3 Socios
México     1 Socio
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Chile     1 Socio
Ecuador     1 Socio
EEUU     1 Socio
Cuba     1 Socio
Puerto Rico     1 Socio
Total 317 socios

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Cuerpo de Consultores y Colaboradores

"El Cyberastrónomo" no está solo. Cuenta con el apoyo de valiosas personalidades internacionales que nos asesoran en diferentes áreas de experiencia. Gracias a ellos hemos alcanzado el nivel de calidad que tenemos.  Constituyen nuestro cuadro de honor y nuestro orgullo.

 

Fernando Quevedo Guatemala Astrofísica
Gustavo Ponce Guatemala Astrofísica
Xavier Amador Panamá Astrofísica
Angel González Cuba Heliofísica
Carlos Rodgers Panamá Astronomía
Luis Harris   Panamá Astronomía
Carlos Hernández Costa Rica Astronomía
Roberto Monterroso Guatemala Astronomía
Steven O’meara USA Astronomía

Tippy D’Auria

USA Astronomía
Kelly Beatty  USA Astronomía
Paul Maley  USA Astronáutica
Gil Carman USA Astronáutica
David Levy   USA Cometas
Omar Yim Panamá Noticias

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