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EL CYBERASTRONOMO

El informador de la sociedad virtual de astronomia de Centroamerica

NUMERO 17 ANIO 1, OCTUBRE 4, 1997

DIRECCION POSTAL: E-MAIL: ecastro@guate.net

14 AV. 39-39 ZONA 8 01008 TELEFONO: (502) 472 1277

GUATEMALA, GUATEMALA, C.A.

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"Hay 400,000 millones de estrellas solo en la Via Lactea. Si somos los unicos seres

vivientes en el Universo, ¡que desperdicio de espacio!"

Dra. Ellie Arroway (Jodie Foster)

Contact

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EDITORIAL

Comentarios a Contact

(Solo para quienes ya la fueron a ver)

Contact es una pelicula que se distingue de todas porque fue basada en conceptos astronomicos reales, tomados de la novela de Carl Sagan, el astronomo mas conocido de nuestro tiempo, que fallecio a finales del ano pasado. Cuando el publico ve esta pelicula termina pensando cosas como "¡El Universo es REALMENTE grande!", "no es posible que estemos solos en esta inmensidad de materia y energia".

Para los aficionados a la astronomia, el oir terminos como "Ascencion Recta", "Declinacion", "Vega", hace que el corazon palpite mas rapido. La secuencia de salir del Sistema Solar alejandose hasta llegar a un sinfin de galaxias, cumple lo que todo astronomo quisiera realizar algun dia: viajar a los limites del Universo (si los tiene) para saber como esta hecho.

Es muy interesante ver como todas las facetas de la sociedad estan muy bien reflejadas, un descubrimiento cientifico (favor tomar nota, colegas) puede tener implicaciones insospechadas. El mismo fenomeno es interpretado en forma diferente por los fanaticos religiosos, los seguidores de los OVNIS, los comerciantes, los astrologos y los politicos. Un ejemplo reciente lo tuvimos con el cometa Hale-Bopp, cuando 39 personas se suicidaron pensando que una nave extraterrestre venia siguiendo al cometa, a raiz de las declaraciones irresponsables de un fanatico de los extraterrestres.

Aunque el sonido es exagerado, se plantea la posibilidad de recibir una senal extraterrestre y sus consecuencias, aunque en la realidad puede que sea distinto. La secuencia del viaje por los agujeros de gusano es interesante. Plantea una especie de "metro" espacial, que nos lleva a todos lados si sabemos tomarlo. Los extraterrestres no aparecen con caras de monstruos, cosa que le da mas seriedad a la pelicula, pues crean un ambiente conocido para la Dra. Arroway tomandolo de su propia mente. Construyen un modelo que se acerca mucho a la realidad pero no es igual.

Por ultimo, la Dra. Arroway se ve victima de su propio rigor cientifico, pues no regresa con prueba alguna de que estuvo alli. Ella experimenta lo que es fe y que no siempre se necesitan pruebas para creerlo todo. El mensaje es de conciliacion entre la ciencia y la religion. Por otra parte, pareciera que la teoria de la relatividad de Einstein fue aplicada al reves, pues se supone que si una persona se aleja de la Tierra a velocidades cercanas a la de la luz, su tiempo sera menor que el tiempo de la Tierra y aqui pasa lo contrario: 18 horas de Arroway fueron 1 segundo en la Tierra, ¿se trata de una nueva teoria? ¿la misma teoria vista desde el otro lado? No importa. Lo que importa es que esta pelicula ha sido vista por millones de personas y les ha hecho conciencia de que el Universo existe y que es algo maravilloso e inmenso. Quiza dentro de poco tengamos nuevos miembros en nuestras asociaciones....

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CHAT CENTROAMERICANO

TODOS LOS DOMINGOS

8 pm para Guatemala, El Salvador, Honduras y Costa Rica

9 pm para Panama

Otros paises usar T.U. 2:00 del lunes.

Reunase con nosotros para platicar de astronomia duranye una hora a la semana.

Anfitrion: Edgar Castro

IRC: Cualquier canal que diga Undernet

canal: #astronomia

Si necesita instrucciones de como conectarse favor solicitarlas a ecastro@guate.net
 
 

Asteroides

* Congreso: Estamos muy cerca del Congreso de El Salvador y muchos paises no se han inscrito. Esto crea problemas a la organizacion. En su descargo, podriamos decir que en C.A. la situacion economica nos esta afectando mucho, pero debemos de hacer un esfuerzo para continuar con estos congresos que ayudan a preservar la astronomia en C.A.

* ¿Chatarra o no chatarra? La MIR tiene 1,500 reparaciones, 16 anos de uso, esta chocada y por poco la choca otro satelite. Los astronautas estan metidos en una trampa de ratones. ¿Estan esperando que pase algo peor? Encima de eso Boris Yeltsin quiere hacer responsables de los danos a los astronautas, como si no fueran unos heroes que han arriesgado su vida y hasta su salud por la ciencia...¡Agujeros negros para Boris Yeltsin!

* Increible: ¿Como es posible que en Costa Rica se hace un congreso a donde acuden mas de 60 astronautas y nosotros ni enterados, ni invitados. Cierto que no es de astronomia, pero esta muy relacionada. ¡Urge un buen contacto con los ticos! :-(

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DIRECCIONES DE INTERNET PARA ASTRONOMOS

1. Informacion sobre el Sol en : http://bang.lanl.gov/solarsys/sun.htm

2. Sitio Web de La Estacion Espacial Internacional en: http://station.nasa.gov

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DEFINICION DE ANO LUZ:

Un ano luz es la distancia recorrida por la luz a la velocidad de 299,728.38 kilometros por segundo, en un ano tropical de 365.24219878 dias solares medios en Enero 0, 12 horas tiempo de Efemerides, en el ano 1900 despues de Cristo.

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CONOZCA A UN COLEGA CENTROAMERICANO:

PANAMA:

CARLOS RODGERS,

Astrofotografo de prestigio internacional y Presidente de la APAA.

Entrevista para el Cyberastronomo

1. Como te iniciaste en astronomia, hace cuanto y como fue esa iniciacion?

CR: -"En realidad, desde pequeno me intereso no solo la astronomia, sino todo lo relacionado a ella, incluyendo los escritos de ciencia ficcion. Todavia me acuerdo cuando leia en los anos cincuenta las novelas de la "A - B - C" (Asimov - Bradbury - Clark) de ciencia ficcion incluyendo las obras cumbre de Asimov "The Foundation Trilogy", la de Ray Bradbury "The Martian Chronicles", y anos despues la de Arthur C. Clark "2001: A Space Odyssey". El ano Geofisico de 1957 trajo nuevos descubrimientos para mi persona los cuales fueron incrementados con el advenimiento del "Sputnik" y el primer hombre en el espacio, Yuri Gagarin. Al inicio de los sesenta, obtuve mi primer

telescopio que aunque pequeno, me permitio observar por primera vez a Saturno

y sus anillos. Durante mi epoca en la escuela secundaria, fundamos un club de coheteria, utilizando capsulas de combustible solido muy similar a las que se venden actualmente. Todo esto me sirvio de preambulo al iniciarme luego, como miembro de la APAA en 1983."

2. ¿Cuales son los logros que consideras tus mejores?

CR:-"En realidad el mayor logro es poder haber contribuido a mantener a la APAA con vida a traves de los turbulentos anos ochenta (incluyendo el logro de la APAA de haber efectuado localmente en diciembre de 1985, el primer "Sky Party" internacional con la presencia del Dr. Carl Sagan (Q.E.P.D.), donde el pudo observar por primera vez al Cometa Halley), y mi mayor logro personal en la astronomia panamena es haber logrado la astrofoto del Cometa Halley junto a la Torre de la Catedral de "Panama la Vieja" la cual posteriormente fue utilizada como base para una estampilla nacional de correo."

3. Como presidente de la APAA, ¿hacia donde quieres llevarla?

CR:-"Hacia una hermandad total "astronomica" con todos los otros paises centroamericanos, y cuando digo todos, incluyo a los "grandes ausentes", Costa Rica, Nicaragua, y Belice. La experiencia obtenida por nosotros hasta ahora, gracias a las reuniones anuales y correspondencia con la AAG, ASA y AHDA a sido de un valor infinito y espero que el Presidente y la Junta Directiva que tome las riendas de la APAA a principio de 1998 hasta el proximo siglo, continue con la misma directriz."

4. ¿Como haces tus observaciones?

CR:-"En realidad observo poco. Por lo general observo eventos que me llamen mucho

la atencion como cometas, eclipses, supernovas, etc., o a menos que Luis Harris y Maria Carvajal me "secuestren" para un "Sky Party" local. Ultimamente mi familia compro un pequeno lote en la playa, y es alli, en la quietud de ese lugar donde estoy reencontrandome nuevamente con la boveda celeste, y el dia que me jubile, espero utillizar este lugar para buscar cometas."

5. ¿Que quieres para la astronomia de C.A.?

CR:-"Que personas desinteresadas ingresen cada vez mas a todas nuestras respectivas asociaciones. Como tu una vez me dijiste, la mayoria de los miembros de las Juntas Directivas de nuestras asociaciones son personas de clase media que viven de un sueldo y que tienen que efectuar muy habilmente su labor directiva, a veces diaria, sin perjudicar su posicion en su trabajo. A eso yo agrego que es todavia mas dificil cuando esa persona no solo abarca la astronomia dentro de su pais sino con otros paises hermanos, y como te dije anteriormente, hay dos personas que sobresalen en este esfuerzo, el Ing. Edgar Castro Bathen, primer coordinador de los encuentros centroamericanos de astronomia y el Dr. Ignacio Ferrin de la Liga IberoAmericana de Astronomia (LIADA). Ustedes dos han continuado ano tras ano una callada labor para unirnos cada vez mas y mas en una verdadera comunidad astronomica a nivel interno latinoamericano y a nivel mundial. Esto no solo nos engrandecera en C.A. sino a nivel mundial."

El Cyberastronomo entrevista personajes para conocernos mejor en Centroamerica .

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¿COMO ESTAN SUS CONOCIMIENTOS DE ASTRONOMIA?

1. ¿Que queda en Ascencion Recta 18h 36m 52s y Declinacion +38g 46m 55s?

2. ¿Cual es el satelite de Jupiter mas cercano a el, quien lo descubrio y en que ano?

3. ¿Cuanto mide la estructura mas grande del Universo?

Respuestas al final de este ejemplar.

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El PLEITO

Por Miguel Nunez

Asociacion Hondurena de Astronomia

El otro dia, en una reunion con los amigos de la Asociacion de Astronomia (por supuesto...) estabamos discutiendo acerca del nombre que habria de ponerle a mi futuro vastago quien habria de nacer en los siguientes dias. Tenia que ser un nombre que en alguna forma representara mi aficion a la astronomia, ya que ciertamente el ponerle un nombre a un hijo es mas para satisfacer el ego de sus padres que el del hijo mismo, ya que es incapaz de escoger uno para si, y alrededor de esa atmosfera, surgieron nombres como "Galileo", "Copernico", "Kepler", y hasta hubo un "Eric" por ahi, en caso que fuera varon; para hembrita no habia mucho para escoger, ya que son escasos los personajes femeninos en la historia de la astronomia, por lo que quizas las constelaciones nos revelarian algo, surgieron propuestas como "Norma", "Carina", "Andromeda", "Estrella" y otros.

Nacio una nina.

Mi esposa deseaba que la nina llevara su nombre: Nancy, por lo que la seleccion se limito a uno solo: "Carina", por su bonita combinacion: Nancy Carina. En este caso Carina ha de escribirse con"C" tal como el nombre de la constelacion, y no con la usual y acostumbrada

"K". El dia de inscribir en el Registro Municipal a mi hijita, me asegure de llevar escrito el nombre en un papelito "por si acaso..." Luego de hacer una fila frente a la ventanilla que dice con letras mal escritas "Nacimientos", me pare de frente a la registradora de turno. -¿Usted es el papa?- Me dijo. Y luego de afirmarlo, me pidio algunos datos de rigor. Cuando me pregunto el nombre para la nina, puse sobre su mesa el papelito con letras grandes y claras: Nancy Carina Nunez Martinez.

-Pero Carina es con Ka- Me dijo con un tono arrogante y prepotencia ortografica.- Senorita, dejeme decirle que no...-

- ¿Como es posible?, ¡Si yo soy la registradora municipal y he inscrito a miles de Karinas!...

-¿Sabe usted de donde viene el nombre Carina?- Le dije y entonces procedi a explicarle acerca de la constelacion que se ve hacia el sur, y de lo antiguo que son los registros que le han dado ese nombre. Quizas hable por unos cinco minutos tratando de convencerla mientras ella me miraba con los ojos fijos y bien abiertos. Note aceptacion a mis palabras, porque al finalizar mi catedra sobre astronomia, habia un monton de curiosos escuchando la discusion, y muchos de ellos en senal de aprobacion movian la cabeza dandome el credito aunque no supieran de que se hablaba.

Hoy, felizmente, mi hija ya tiene tres meses de edad, y aunque ella aun ni lo sepa, ni lo imagine siquiera, lleva por nombre el pleito de una registradora municipal, el anhelo de mi esposa y el deseo de mi corazon: NANCY CARINA.

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TEMAS DE COSMOLOGIA AVANZADA

¿Esta el Cosmos gobernado por el Caos ?

Omar Yim Barciela, Supervisor de Redes

Xavier Amador, Tecnico de Apoyo Docente, Dept. de Fisica, Programador de Computadoras, Universidad de Panama

eamador@ancon.up.ac.pa

Bajo una apariencia supuestamente ordenada, el Universo se rige tambien por "leyes del desorden". Nada en el esta determinado de antemano y el destino sigue resultando dificil de descrifrar... "Dadnos la posicion y la velocidad de todas las particulas que pueblan el Universo y ningun destino futuro de este o de sus componentes nos sera desconocido"... Estas son las bases de la filosofia determinista que nos han transmitido los cientificos de la antiguedad: Galileo, Kepler y sobre todo Newton y Laplace. Los libros de texto aun nos enseNan que el cosmos se rige bajo la ley del orden e incluso podria considerarsele como un sistema de relojeria perfectamente predecible.

Sin embargo, en la segunda mitad del siglo XX este Universo determinista e idealizado se comenzo a derrumbar y tras el equilibrio aparente ha surgido el caos en toda su extension. El mismo Sistema Solar se comporta de modo caotico... ¿En que sentido ? En el sentido de que las trayectorias de todos los planetas, lunas y hasta del mismo Sol no siguen de manera perfecta las trayectorias predichas por las ecuaciones newtonianas de movimiento. Se cree que en menos de 4 millones de anos las predicciones newtonianas

estarian completamente equivocadas. Ya se sabe que leyes deterministas y simples que producen tambien un comportamiento tan complejo e irregular que "parece" totalmente aleatorio. El fenomeno del CAOS esta extendido al funcionamiento de todo el cosmos. Entonces, ¿Que significado tiene una ley natural cuando parece dejar de tener el poder de predecir ? Es el Caos, y no el orden, el que rige nuestros destinos ? De momento, cientificos de todas las disciplinas, desde fisicos, biologos, etc. hasta economistas, aplican el caos a sus teorias en un intento de comprender la complejidad de la Naturaleza.

Antes de seguir adelante aclaremos que significa "caos" y "orden": en primer lugar el caos absoluto no existe, lo que si existe en un "caos ordenado" en el sentido de que las mismas ecuaciones que describen (hasta cierto punto) el orden en el comportamiento de las cosas, posee tambien la capacidad de describir (hasta cierto punto) el comportamiento altamente complejo que se da en la naturaleza, al cual damos en nombre de "comportamiento caotico". De existir el "caos absoluto" no se podria describir tal comportamiento con una ecuacion, por muy complicada que esta sea. En otras palabras, "caos absoluto" significa que no existen "leyes" que describan a dicho comportamiento. El lector debe tener cuidado de no mal interpretar estas ideas. El hecho de que existan ciertas cosas con un comportamiento tan complejo que aun no se ha encontrado la forma (matematica, algoritmica o puramente cualitativa) adecuada para describirlo no significa que tales cosas sean "absolutamente caoticas"... las "leyes" estan ahi, lo que falta es entenderlas. Tomemos, por ejemplo, el comportamiento humano. La matematica no es el lenguaje mas adecuado para describir tal comportamiento, por lo que se hace uso de otro lenguaje cualitativo/descriptivo: la psicologia ! El "caos ordenado o determinista" es, por asi decirlo, un comportamiento ordenado tan complejo que las ecuaciones que lo describen no son suficientes para predecir la dinamica real de los sistemas fisicos !!! Por otro lado, el "orden" que vemos en la naturaleza se origina (hasta donde se tiene conocimiento) de las simetrias intrinsecas y del comportamiento fractal que poseen las cosas, lo cual se manifiesta en una periodicidad o repetitividad en el comportamiento de las mismas.

Tomemos otro ejemplo: la matematica del caos utiliza la geometria de un espacio matematico llamado espacio de fase. Tomemos ahora la interaccion entre una poblacion de zorros y una de conejos; esta puede representarse en un espacio de fase donde la cantidad de caninos en una variable y la de roedores, otra. Si estos dos numeros son coordenadas de una grafica bidimensional en tal espacio, el cambio de ambas poblaciones en el tiempo generar ineludiblemente una acumulacion de puntos en zonas particulares del espacio de fase.

Estas regiones acabaran por tener formas geometricas estructuradas en las que existen puntos que, como atraen a otros puntos del espacio de fase que representan la evolucion temporal del sistema fisico "zorros-conejos", se denominan "atractores". En otras palabras, la relacion entre la poblacion de zorros y conejos evolucionara de tal manera que se alcanzara un estado de equilibrio entre ambas poblaciones. Se dice entonces que el sistema fisico "zorros-conejos" evoluciona o es atraido hacia el estado de equilibrio o tambien llamado punto atractor. Este "orden" nace de una relacion no determinista: zorros que comen conejos que devoran otras cosas y que se reproducen cada uno por su lado.

Para comprender mejor como el caos afecta la vida cotidiana, consideremos el fantastico objeto que es el corazon. Algunos lo definen como un "preciso mecanismo de relojeria". Sin embargo, los corazones reales son mas intrigantes... cada latido se genera por las senales del cerebro y las contracciones ritmicas resultantes son obra "democratica" de millones de fibras musculares; incluso en reposo, el ritmo varia. La causa es la caotica dinamica interna.

El caos puede hacernos comprender mejor ciertos principios y/o teorias fundamentales. Podria ser una clave para develar el enigma del tiempo: este parece tener una direccion preferida (siempre avanza, nunca retrocede) la cual se puede caracterizar por el aumento de entropia. Los anicos de un vidrio roto en el suelo no se reahcen en un vaso y los rios fluyen hacia el mar y no desde este hacia los picos de las montanas. Esta clase de comportamiento irreversible, habitual en la vida comun, podria explicarse por el famoso Efecto Mariposa. En el Universo, cambios pequenisimos se amplifican para producir grandes variaciones en el movimiento. Un omelet no podria revertir el movimiento de sus moleculas y las del entorno para llegar a ser un huevo completo de gallina. De acuerdo con la fisica newtoniana tradicional, donde las ecuaciones son reversibles en el tiempo, si iniciamos la inversion del sistema "omelet" pronto apareceria el efecto mariposa y destruiria cualquier intento de revertir pequenas partes del universo a su estado original.

El comportamiento caotico se estudia tambien a nivel cosmologico. Desde hace mucho tiempo atras se sabe que dentro de ciertos modelos cosmologicos las condiciones iniciales que dieron "origen" al Universo son extremadamente especiales (debemos advertir al lector que el concepto de "origen del Universo" no es tan obvio ni tan facil de entender. Esto es mas profundo de lo que parece, por lo que en un proximo articulo trataremos mas a fondo dicho tema; por ahora aceptemos de buena gana tal concepto y sigamos adelante). Cualquier cambio en dichas condiciones iniciales, por pequeno que sea, conduciria a un Universo bastante diferente del que conocemos hoy dia. Entra aqui en juego nuevamente el Efecto Mariposa. Si introducimos pequenas variaciones en las condiciones iniciales, estas se amplificarian a tal grado que cambiarian de forma considerable la subsecuente evolucion del Universo. La simulacion por supercomputadoras de ciertos modelos cosmologicos ha permitido a los astronomos darse cuenta de que las condiciones iniciales que supuestamente debieron existir al darse el Big Bang debieron haber sido extremadamente especiales..

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EL ORACULO ASTRONOMICO

1. ¿Cuando aparecera el proximo cometa tipo Hale-Bopp?

2. ¿Cuanto durara el Universo?

3. ¿A donde conducen los agujeros negros?

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RESPUESTAS A "¿COMO ESTAN SUS CONOCIMIENTOS DE ASTRONOMIA?

1. La estrella Vega.

2. a) Metis b) Stephen Synnott c) 1979

3. 650 millones de anos luz, y es un supercumulo de galaxias descubiertas por Georges Paturel, de Francia.
 
 

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ASOCIACION DE ASTRONOMOS AFICIONADOS DE CENTRO AMERICA

por Edgar Castro

Ya es necesario que los astronomos aficionados de Centroamerica tengan una representacion a nivel internacional, por lo que porpongo a todos ustedes la creacion de la Asociacion de Astronomos Aficionados de Centroamêrica en el proximo Congreso de El Salvador. Dicha asociacion debera velar por los intereses de los astronomos aficionados del area y promover intercambio de observaciones, material tecnico, etc. Podria (no deberia) estar formada por un representante de cada pais del area, los cuales se pueden comunicar a traves de Internet. Esta tecnologia permite incluso hacer sesiones virtuales en las cuales se pueden tratar asuntos de importancia regional y de beneficio para la mayor superacion de todas las personas que algunas noches sacan su telescopio al patio y se ponen a observar.

La Federacion de Asociaciones de Aficionados a la Astronomia, es una Federacion de asociaciones, que si bien la intencion ha sido buena, no se ha concretado nada en los ultimos 4 anos, quiza porque se siente mas un organismo burocratico que una representacion de personas. El reglamento puede ser un reglamento sencillo, cuyos principios fundamentales sean observar, estudiar y compartir. Si hay inscripciones, o manejo de fondos, es algo que se debera discutir, pero hay algo nuevo que ni la LIADA tenia cuando se formo, y es: el Internet. Aprovechando la tecnologia podremos formar esta asociacion que virtualmente ya existe en C.A. ¿Por que no concretarla?

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"El Cyberastronomo" es editador por Edgar Castro en la ciudad de Guatemala, Centroamerica, 14.5 grados Latitud Norte, 90.5 grados Longitud Oeste; la hora oficial es GMT-6.

Colaboradores:

Gustavo Ponce Guatemala-Honduras

Claudia Porras Guatemala

Jorge Gonzalez Guatemala

Norman de la Fuente Guatemala

Jorge Colorado El Salvador

Ana Guillermina Reyes El Salvador

Salvador Escalante El Salvador

Juan Carlos Fernandez Honduras

Nohemi Rivera Honduras

Xavier Amador Panama

Carlos Rodgers Panama

Maria Carvajal Panama

Javier Sanchez Islas Canarias, Espana

Victor Ruiz Islas Canarias, Espana

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