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EL CYBERASTRONOMO MARZO 1999

NUMERO 41 ecastro@pronet.net.gt

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"Criterios referentes a la definicion de un Planeta"

El Caso de Pluton

Prof. Xavier Amador, Fisicomatematico, Miembro de la Asociacion Panamena de Aficionados a la Astronomia, APAA

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Una de las noticias que nos dejo perplejos en estos ultimos dias fue de que existia la posibilidad de que a Pluton se le quitara su estatus de planeta.

Existen motivos de peso por los cuales la Union Internacional de Astronomia estaba considerando dicha posibilidad.

-Caracteristicas de tamanio:

Como todos ya deben saber Pluton es muy pequenio y su luna no se queda atras. Se cree que el tamanio de dichos objetos los clasificarian dentro de los objetos llamados Transneptunianos de la Franja de Kuiper, objetos postulados por primera vez por el astronomo Gerard Kuiper en los 50's para explicar el origen de los cometas de periodo corto (menos que 200 anios) que visitan nuestro Sistema solar, y descubiertos por primera vez en 1992 por los astronomos Jane Luu y

David Lewitt (objeto "QB1992")

-Caracteristicas de topologia (forma):

No solamente el tamanio era tomado en consideracion para la reclasificacion de Pluton. El otro criterio era su forma. La mayoria de los planetas presentan

una forma de geoide (esfera achatada en los polo). Sin embargo, las fotos del Hubble y otras muestran a Pluton y su luna como objetos tipo "patatoides",

es decir, con la forma de una papa no tan pronunciada. Esto representa un problema, puesto que no se pueden definir con presicion y sin ambiguedades conceptos tales como amanecer, anochecer, estaciones (invierno, verano, etc.), solticios, equinoccios, etc. para objetos con formas demasiado irregulares.

A pesar de todas estas objeciones, parece ser que la IAU no nos va a quitar nuestro muy querido noveno planeta !!!...

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De Centroamerica:

------------------------> Respuestas al Cyberastronomo No.40

al articulo "Crisis en la Astronomia Centroamericana"

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Panama

Astronomia en Centroamerica, II Parte "Las nuevas oportunidades para Centroamerica" Prof. Xavier Amador, Fisicomatematico, Miembro de la Asociacion Panamena de Aficionados a la Astronomia, APAA

En el Cyberastronomo 40 nuestro amigo, el Ing. Edgar Castro, plantea una serie de preocupaciones que estoy seguro todos los centroamericanos compartimos. Es muy lamentable que el huracan nos haya dejado mas que un trago amargo y que lo unico que hemos podido hacer como aficionados es reunirnos en pequenos grupos y disfrutar lo poco que podemos aprovechar. Sin embargo, es una muy grata noticia saber que la actividad en el area de la astronomia no ha cesado, por lo menos en lo que respecta al campo profesional. Quizas el lector crea que esto no repercute a nivel de nuestras asociaciones aficionadas a la astronomia, pero a mi modo de ver los cambios y las actividades que se estan llevando a cabo hoy dia SI van, a mediano plazo, a influenciar el desarrollo de la astronomia en algunos paises y tambien va a afectar a las sociedades como las nuestras, pues con la promocion cada vez mas global de la astronomia habran cada vez mas personas que quieran ingresar a nuestras asociaciones y participar ya sea a nivel de hobby o a un nivel un poquito mas profundo.

Otro mito que he notado es que hay muchas personas, sobre todo en mi pais que, por cierto, piensan que en nuestra region no hay profesionales en el area de astronomia; tanto en Guatemala como en Costa Rica hay astronomos profesionales titulados y ademas, en las universidades de todos los paises centroamericanos hay areas de astronomia en donde participan varios profesores, (gracias a Dios !) que aun cuando no son profesionales en dicha area, se mantienen muy activos en lo que se refiere a tratar de sacar la astronomia adelante. Esto ha influenciado a nuestras asociaciones puesto que algunos de estos profesores son tambien miembros de nuestros grupos y mantienen asi un contacto entre los aficionados y el campo profesional.

Ademas de esto, la otra noticia que les queria comunicar es la siguiente:

a pesar del huracan Mitch, el V Curso Centroamericano de Astronomia y Astrofisica y la V Asamblea de Astronomos Centroamericanos correspondiente a 1999 no se ha cancelado (hasta donde tengo entendido) y tendra lugar en Managua, Nicaragua. Nosotros, en Panama, tuvimos la dicha de tener la IV Asamblea y el IV Curso precisamente en la fecha en que el eclipse total de sol tuvo lugar (Feb.28,98), del 25 de febrero al 1ro de marzo del 98. A dichos eventos se ha intentado invitar a algun emisario de las asociaciones de aficionados de centroamerica para asi integrarlos a la actividad astronomica profesional y que dicten charlas a su regreso en sus respectivas lugares de origen. Es muy probable que el comite organizativo de los eventos arriba mencionados tenga presente la idea de invitar a cualquiera que quiera participar.

Aun hay mas ! Las buenas nuevas para Panama es que actualmente el Area de Astronomia y Astrofisica (AAF) de la Universidad Nacional de Panama, ya hemos hecho contacto serio a nivel internacional para el desarrollo de un programa, a mediano y largo plazo, referente a la educacion en astronomia. La Universidad de

Washington invito a profesores del area centroamericana a que participaran en dicho programa. El Prof. Eduardo Saenz, del AAF fue a Washington a un seminario

introductorio sobre el tema y comprometio a nuestra area a participar en dicho programa, el cual tendra una duracion de aproximadamente 3 anios, para entonces

presentar resultados, sobre el desarrollo de la educacion en Astronomia en nuestro pais, a dicha institucion. Ademas de eso, otra oportunidad sobre el desarrollo de la educacion en Astronomia, esta vez en Jordania, se le presento al AAF y, nuevamente el Prof. Eduardo Saenz la aprovechara !!!

Ademas de esto, el Prof. Armando Arellano, Astrofisico y Director del Observatorio de Guanajuato, Universidad de Guanajuato, Mexico, nos ha brindado la oportunidad de realizar maestria en Astrofisica a algunos profesores del AAF. Tanto el Prof. Eduardo Saenz, quien tambien acaba de recibir la noticia de que se gano una beca de la OEA para realizar estudios de Maestria en Astrofisica

en la Univ. de Guanajuato, precisamente con el Prof. Arellano, como el Lic. Vicente Forero, serian los candidatos, por ahora, para aprovechar dicha oportunidad !

Lamentablemente (???!!!) mi persona no pudo aprovechar dichas oportunidades debido al otorgamiento de una beca del gobierno mexicano para estudiar Fisica Teorica de Altas Energias en el Centro de Investigacion y de Estudios Avanzados del Instituto Politecnico Nacional de Mexico. Esta beca ya se me habia otorgado para cuando las oportunidades para el area de astronomia comenzaron a llegar !!! Lastima(???)!!! El desarrollo del area educativa del campo de la astronomia va a repercutir mucho en la cultura de nuestros paises y tambien en nuestras asociaciones. Sin duda que el fortalecimiento del area de astronomia en Pamama va a afectar de manera totalmente positiva a nuestro pais y a nuestra asociacion, la APAA.

Esto es en cuanto a la astronomia profesional... por otro lado, en lo que se refiere a los congresos centroamericanos propongo que Panama sea la cede para dicho evento en el 2000 !... Aunque no hablo en nombre de mi asociacion, la

APAA, estoy mas que entusiasta en que dicho evento se de en nuestro pais !!! Anteriormente no nos habiamos atrevido puesto que el argumento en contra a dicha propuesta era de que Panama es muy caro (lo cual es cierto !) y que para nuestros amigos centroamericanos les saldria demasiado incomodo venir a nuestro pais debido a las distancias y al alto costo ! Sin embargo, y nuevamente repito que NO hablo en nombre de mi asociacion sino en el mio propio, creo que si nos ponemos de acuerdo podemos lograrlo !!!

Por ejemplo, en lugar de que Uds. tomen un avion para Panama, vengan por via terrestre en TICABUS o cualquier otra linea... en lugar de alquilar un hospedaje en algun hotel, CREO (!) que si los miembros de la APAA se las ingenian podrian

hospedar a una persona en sus casas por una semana, claro el huesped tendria que costearse su comida o cualquier otro gasto que surga... pero esto podria abaratar mucho la estadia en nuestro pais ! el lugar de reunion podria ser el auditorio de la Univ. de Panama, pidiendo los respectivos permisos por supuesto !

No creo que esta propuesta (y debo aclarar que solo es una propuesta,...,una idea) represente algo malo y espero que mis amigos de la APAA no vayan a tomar esta insinuacion como un intento de dejar mal a la APAA a nivel internacional !!! Todo lo contrario ! Espero que si Uds. lectores, estan de acuerdo, podrian SUGERIRLE a la APAA de que considere dicha posibilidad !!! (SIN COMPROMISO PREVIO Y CON LA SALVEDAD DE QUE LA ULTIMA PALABRA LA TIENE LA JUNTA DIRECTIVA

DE LA APAA, Y TAMBIEN TENIENDO EN CUENTA DE QUE EXISTE LA POSIBILIDAD DE QUE NO PUEDA LLEVARSE A CABO POR MOTIVOS DE FUERZA MAYOR QUE NO INCUMBEN A LA APAA Y

QUE, POR LO TANTO, LA APAA NO TENDRIA CULPA ALGUNA !)

Nuevamente repito que hablo solo en mi nombre y que expresar mis ideas referente a las preocupaciones expuestas por el Ing. Castro en el Cyberastronomo 40

no son, de ninguna manera, un intento de comprometer a la APAA en ninguna forma posible ! Si algun miembro de la APAA esta en desacuerdo con lo expresado por mi

persona, sinceramente le pido disculpas publicamente de antemano !

Sin embargo, soy de los optimistas y pienso que NADA, ABSOLUTAMENTE NADA ES IMPOSIBLE !!! Creo que si Uds. lectores ofrecen algunas ideas y MUCHO entusiasmo, Panama podria ser nuestro proximo lugar de reunion !!!

Como comento el Ing. Castro, nuestra aficion corre el peligro de atrofiarse !!!

Animense !!! No dejemos que muera nuestra aficion !!!

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EL Salvador

EL NUEVO HORIZONTE.

Por Jorge Arturo Colorado

miembro de la Asociacion Salvadorena de Astronomia

jorcolor@salnet.net

La busqueda de conocimiento hace que los pueblos sean desarrollados, siempre he pensado que una sociedad en donde la carencia de profesionales de ciencias puras (Fisica, Matematica, Biologia, Quimica..etc) no va a ninguna parte, tristemente nuestra region se ha caracterizado por un desarrollo de economias de consumo, y no un desarrollo de economias desarrolladoras de tecnologia y ciencia. Vivimos pues en un medio en donde los planteamientos gubernamentales unicamente toma en cuenta tres cuestiones: lo politico, lo economico y lo social. Este triangulo que si bien es cierto es esencial deja al margen la ciencia y la tecnologia. De hecho la participacion cientifica en nuestros paises es risible, o me equivoco al decir que ningun presidente de centroamerica posee un equipo de consejeros en asuntos de cientificos?. Estoy seguro que si lo tuvieran otro hubiera sido el impacto del Mitch por nuestra zona. Nuestro gobernantes poseen abogados, economistas, empresarios y politicos de carrera; pero bajo ninguna razon se rodean de fisicos, meteorologos, biologos o sismologos..pese a nuestra situacion geografica en la cual nos encontramos por un lado azotados por huracanes y por el otro atormentados por terremotos. Es preocupante que no se tome en cuenta a cientificos para temas importantes de nuestras naciones.

Desde un punto de vista mas general la poblacion sufre un sindrome casi peor, en donde la supersticion, las creencias en lo sobrenatural y la filosofia de la "nueva era" dominan sin piedad el pensamiento y bloquean la razon y el caracter critico del ser humano; estamos en un momento en donde la tecnologia y la ciencia de los paises desarrollados avanza a pasos gigantescos pero nuestros pueblos se reducen a trabajar en horoscopos o creer que vendran tres dias de obscuridad y cosas semejantes. Creo que ya estuvimos demasiado tiempo en un obscurantismo intelectual, en un lugar mas patetico para vivir que el peor Macondo que pueda imaginarse Garcia Marquez

Nuestros grupos dedicados a la Astronomia, llevan una gran responsabilidad y es nada menos que hacer la ciencia popular, atraer a nuevas generaciones a tomar carreras cientificas y sobre todo ha ensenar a la poblacion que al utilizar el razonamiento logico y un critero esceptico nos acerca mas a la verdad. No dejemos de apoyar o comenzar a ejecutar proyectos que nos lleven hacia estos derroteros. El establecimiento de un proyecto como podria ser un pequeno observatorio ayuda a que nuestros profesionales en fisica y los nuevos profesionales en astronomia se puedan desarrollar en nuestros paises, contribuyendo a investigaciones foraneas pero lo mas importante que es dar un mayor avance a la ciencia regional y a especializar a los aficionados...el desarrollo de profesonales en ciencia trae implicito el aumento del conocimiento del aficionado y un mejor futuro para nuestros paises pobres. Al especializar a los aficionados hay un aumento de la popularizacion cientifica, el pensamiento racional y objetivo, mejoramiento de la vida de los ciudadanos, conciencia critica de la realidad y desarrollo.

Llevamos pues una responsabilidad grande, no nos dejemos abatir por la desgana o nos quedemos unicamente en ideas de lo bonito que seria que nuestras asociaciones desarrollaran proyectos con vision y que sirvan de cultivo para futuros cientificos. Tenemos mejor comunicacion que hace 5 anos, como grupo hemos logrado cierta presencia en Europa, Mexico y Los Estados Unidos; hay personas capacitadas para comenzar proyectos y mucho mas personal capacitandose en estos momentos para comenzar el nuevo milenio haciendo ciencia.

Entonces comenzemos de nuevo...

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Panama

Por Lizzy Man

APAA: Asociacion Panamena de Aficionados a la Astronomia

Es muy cierto la problematica que se pasa en nuestros paises, para el logro

de un mejor desarrollo en el campo de la Astronomia, ya que hace falta mucha iniciativa por parte de todos los miembros que conforman un grupo de aficionados, igualmente influye mucho factores externos, incluso la cultura por la cual hemos sido educados... Si no somos personas persistentes y motivadoras, entonces en nada llegan los planes, porque sencillamente se pierde el intereses a traves del tiempo, se congela la idea y luego se desecha sola sin que nadie haya querido hacerlo. Aunque es importante ver el enfoque y la vision hacia los cuales va encaminada el grupo y cuales son los fines proximos.

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NOTICIAS

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Nueva Junta Directiva de la APAA

Presidente Dr. Guillermo "Tony" Earle

gaearle@pan.gbm.net

Vicepresidente Ing. Hector Polo Cheva

hpolo@sinfo.net

Secretario Sr. Loris Gaudiano (reelecto)

stronomer@usa.net

Tesorero Sr. Plinio Rangel

Biblitecaria Lic. Milaydi Abrego

Vocales Arq. Alberto Arosemena

aaroseme@ancon.up.ac.pa

Lic. Lizzy Man Wang

lizzy15@hotmail.com

Lic. Aulio Hernandez

aulio@hotmail.com

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Steve Omeara dona su nuevo libro a las bibliotecas de

asociaciones

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Stephen James O'meara ha escrito un libro llamado "Los objetos de Messier". Este libro es una actualizacion del libro del mismo nombre escrito por Mallas y Kresner, pero mas actualizado, con buenos y nuevos tips. Esta hecho en un papel muy fino, con fotografias extraordinarias, y dibujos muy minuciosos de los objetos de cielo profundo. Los libros vinieron a Guatemala la semana pasada y tengo instrucciones de entregar uno a cada una de las bibliotecas de las asociaciones de C.A. Solo hay 4. Favor indicarme a dónde y cómo podemso enviarlo Los costos de el envío corren por cuenta del que lo recibe.

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El cyberastronomo se edita en Guatemala por Edgar Castro Bathen.

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