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EL CYBERASTRONOMO JUNIO 1999

BOLETIN ELECTRONICO DE ASTRONOMIA

Creado en 1997 por Edgar Castro

cyberastronomo@hotmail.com NUMERO 49

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Este boletin electronico se envia solo a 45 personas en todo el mundo.
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QUE PASO DESDE ENTONCES?

Hace 30 anios, como si fuera poco, un grupo selecto de hombres pusieron por primera vez sus pies en la Luna. Los primeros hombres -todos lo sabemos- fueron Neil Armstrong y Edwin (Buzz) Aldrin, en aquella noche del 20 de Julio de 1969, cuando millones de televidentes vimos en blanco y negro, como el primer astronauta saltaba de la escalerilla del Modulo Lunar para dar "un pequeño paso para un hombre, un gran salto para la Humanindad". Estaba en ese entonces la guerra de Vietnam, la moda de los hippies, Woodstock, el simbolo de paz y amor, la musica de Jimmy Hendrix, Alice Cooper, Tom Jones, Engelbert Humperdink y Diana Ross. Los Voyager no se habian lanzado, el telescopio espacial estaba en las mesas de dibujo, se utilizaba el cohete Saturno V como un edificio enorme lleno de combustible en cuya punta se colocaba una pequenia capsula con tres valientes hombres. Estos llegaron a la lna en las misiones Apolo 11, 12, 14, 15, 16 y 17. La Apolo 13 tuvo fallas terribles que ahora sabemos. Las misiones exitosas trajeron 840 libras de rocas lunares a la Tierra, rocas que fueron analizadas por decenas de cientificos en todo el mundo. Que se sabe de estas rocas? Se ha llegado a conclusiones significativas? Se llego a concluir cual era el origen de la Luna? La respuesta es No. Hoy se sabe que las rocas de la Luna son distintas a las de la Tierra en proporciones y contenidos, pero no se ha podido llegar a concluir si la Luna es hermana, hija o vecina de la Tierra. Los estudios indican que la Luna se formo por una colision de la Tierra con un cuerpo celeste del tamanio de Marte, pero esto sigue siendo una teoria. Todavia quedan muchas cosas que probar. Por otra parte hay cosas que si sabemos mejor, como por ejemplo la distancia Tierra-Luna, que se conoce con un error de solamente centimetros gracias a los espejos que los astronautas dejaron para rebotar rayos laser desde la Tierra. Tambien se sabe que en la Luna hay en promedio 3,000 sismos anuales por los sismografos que se colocaron. El viento solar se ha medido mejor gracias a ciertos sensores dejados en la Luna. Lo mas impresionante del viaje a la Luna, ha sido, entre dos platos, la capacidad humana de abandonar su planeta y a traves de un medio hostil haber llegado a otro astro del Universo. El reto del hombre superandose a si mismo.

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FECHA PARA SHOEMAKER-LEVY EN CENTROAMERICA

Carolyn Shoemaker y David Levy han aceptado venir a Centroamerica el 12 y 13 de Febrero del anio 2000, para promover la busqueda de cometas en la region y compartir sus experiencias y conocimientos. David Levy ha descubierto 21 cometas y Carolyn Shoemaker 32, asi que si tienen autoridad para hablarnos sobre el tema. La sede aun esta por definirse, asi como los demas asuntos. Tambien los acompaniara Steven O'meara, quien ha actuado como un procurador astronomico de nuestra region. La oportunidad esta dada.

No podemos dejarla ir.

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ASTEROIDES

* RUMORES: Hay un rumor de que el mes de Febrero tendra 30 dias en el anio 2000. Es totalmente falso.

Quienes dicen esto no saben nada del calendario.

* EPISODIO 1: La guerra de las galaxias Episodio 1 se estrenara dentro de poco dias en C.A. Que la disfruten.

* COMETAS: Los meses en que se han descubierto la mayor parte de cometas han sido Julio y Febrero, segun John Machholz.

* ELECCIONES EN GUATEMALA: Algunos politicos con tal de tener votos han dicho van a apoyar la astronomia.....Hasta donde hemos llegado!

* EN BUSCA DE: Roberto Monterroso, Stuardo Schmid y Edgar Castro iniciaron un proyecto para buscar un cometa con el telescopio de 13.1" de la AAG. Preguntan si un cometa puede llevar tres apellidos ;-)

* OSCURA: El 24 de mayo la APAA organizo una mini charla sobre la Materia Obscura.

* SOCIEDAD MARCIANA: Continua funcionando y discutiendo temas interesantes sobre el planeta Rojo.

* VIDEO: Varios aficionados capturaron en video la ocultacion de Regulus por la Luna el 21 de mayo de 1999. El video se puede ver en http://science.nasa.gov/newhome/headlines/ast03jun99_1.htm

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¿POR QUE NO HEMOS ENCONTRADO UN COMETA?

En Centroamerica y especificamente en Guatemala hay aficionados a la astronomía que llevan muchos años estudiando el cielo. Sin embargo, hasta la fecha ninguno ha descubierto un cometa quizá porque es una tarea ardua y de mucho sacrificio. El reciente descubrimiento del cometa Lee, por un aficionado australiano, ha demostrado que la posibilidad de que los centroamericanos descubran un cometa es factible, por lo que ahora las cosas estan cambiando. Stuardo Schmid, un astrónomo aficionado guatemalteco, que cuenta con más de diez años de experiencia, nos comenta sus puntos de vista ante esta situacion en las líneas siguientes.

¿Por que no hemos descubierto un cometa?

"Es de destacar dos cosas importantes, la primera es que las observaciones no son constantes, ya que sólo se hacen dos por mes. Esto es una limitante debida a nuestras ocupaciones. Lamentablemente en la ciudad ya no se puede observar el cielo porque hay demasiada contaminación de luz artificial y por eso tenemos que salir a lugares distantes. La segunda cosa es que somos observadores de cielo profundo, nos hemos dedicado a buscar galaxias, cúmulos globulares, a conocer el cielo. Realmente creo que la vida no alcanza para conocer todos sus misterios, sin embargo, hemos ido logrando tener un conocimiento bastante elevado de él. No conozco el potencial de otros astrónomos pero puedo decir que hemos quedado satisfechos con la cantidad y la calidad de las observaciones.

Concretamente, creo que no hemos encontrado un cometa porque no hay un plan sistemático para hacerlo. No ha habido un interés real en hacerlo. Guatemala es un pais privilegiado, ya que podemos ver los dos hemisferios, norte y sur. Pero creo que no ha habido un interés real hasta el momento."

¿Qué condiciones debe llenar un astrónomo que quiera buscar cometas?

Primero, tener un interés profundo por la astronomía. Dedicarse a leer sobre el tema, tener un amor profundo por el cielo. Segundo, debe conseguir instrumentos de observación, que pueden ser un par de binoculares grandes o telescopio de 8 pulgadas en adelante. La experiencia me indica que quienes han encontrado cometas tienen telescopios de 16 y 17 pulgadas de diámetro para poder ver objetos tenues.

Eso da más oportunidad, más chance de poder descubrir. Desde la capital es muy difícil que se pueda descubrir uno, quizá utilizando filtros especiales, de oxígeno, pero es muy dificil."

¿Cuál es la importancia de descubrir un cometa?

"En primer lugar es un honor, no sólo para el descubridor sino para el país en el cual ha nacido, porque inmediatamente la noticia corre a nivel mundial. Recordemos que Guatemala es un país donde se desarrolló la grandiosa cultura mesoamericana Maya, donde estos hombres descubrieron cosas maravillosas en el cielo. Eran astrónomos. La fama a nivel mundial de la astronomía Maya es realmente impresionante, está dicho y está probado. Guatemala tiene muchos observatorios precolombinos que sirvieron de estudio para ir conociendo las leyes del universo que ellos encontraron. Por eso sería muy importante realmente. Sería como una especie de tributo a un lugar que se dedicó al estudio del cielo profundamente."

¿Un mensaje final?

"Para quienes empiezan, se van a dar cuenta que la Astronomia es una cosa realmente grandiosa, porque los va a llevar a otros mundos; nos saca afuera y nos lleva adentro de nosotros mismos; y eso enriquece mucho a las personas. La astronomía nos lleva a la mitología, a la historia, la leyenda, a la astrofísica, en fin, lo que quieran lo van a encontrar allí. Lo que quieran."

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¿COMO ESTAN SUS CONOCIMIENTOS DE ASTRONOMIA?

1-¿En que hemisferio Lunar queda el crater Platon?

2-¿Cual es la edad de la Luna?

3-¿Donde se encuentra el centro de masa del sistema Tierra-Luna?

La intención de estas preguntas es promover la investigacion. El cyberastronomo no las contesta. Las respuestas provienen de los lectores.

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El cyberastronomo es editado en la ciudad de Guatemala, Centroamerica, Lat. 14.5°N, Long. 90.5° Oeste, Hora: GMT-6, por Edgar Castro Bathen. Se escribe en formato texto, sin tildes, para que sea legible con facilidad en cualquier computadora. Se prohibe su reproduccion total o parcial con fines comerciales.

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