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EL CYBERASTRONOMO

DICIEMBRE 1999                          CREADO EN 1997                                          NO. 59



Un comentario acerca de la celebración del Milenio

Aunque oficialmente no es la entrada al proximo milenio, la llegada del anio
2000 sera un evento espectacular en muchas partes del mundo. El anio 2000,
un anio magico, tan esperado por millones de personas en todo el mundo,
entrara en forma imparable este Anio Nuevo. Su celebracion no se puede hacer
esperar. Todos los paises del mundo estan preparados. Las islas Kiribati
cambiaron su nombre a Islas del Milenio, en Francia se agoto el champagne,
en Inglaterra hay una ciudad del milenio y los que no esten en Francia o en
New York, podran ver lo que pasa en el mundo a traves de CNN. Esto demuestra
que aunque matematicamente no se cumplas las cifras, lo que manda es la
voluntad y la imaginacion de la gente. Todo el mundo -menos los astronomos-
siente que el milenio entrara en el anio 2000 y lo quiere celebrar. No
comprenden ni quieren comprender porque los cientificos sostienen que no.
Por lo tanto, si no se puede detener, celebremos ahora y en el 2001!



El 20 de Enero mire la Luna

El jueves 20 de enero del 2000 mire la Luna a las 9 de la noche y observara
algo extrano(en Panama a las 10).  En los primeros minutos parecera como si
el disco lunar hubiera perdido un pedazo, como si un ser extrano hubiera
mordido la Luna cual si fuera una galleta gigante.  Luego la Luna se tornara
rojiza y parecera una esfera flotando en el cielo.  ¿Que es lo que estara
pasando?

Eclipse total
Habra un eclipse total de Luna. Este eclipse sera visible en toda
Centroamerica y se iniciara a las 9:01 de la noche hora local de Guatemala,
El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica (Panama a las 10:01), llegando
a su maximo a las 10:44 (Panama 11:44) y finalizando a las 12:35 (Panama
1:35).

Cosas interesantes de un eclipse de luna.

1. La primera cosa interesante es la demostracion de la exactitud de los
calculos astronomicos, ya que con anticipacion se sabe el dia y la hora
exacta de su inicio y de su fin. Esto se puede hacer debido a que las leyes
fisicas que gobiernan estos cuerpos se conocen con exactitud. Velocidad de
traslacion, velocidad de rotacion, distancias, etc.

2. Otra cosa interesante es la coloracion de la Luna. Se torna rojiza porque
la atmosfera terrestre sirve como filtro de los rayos del sol, y el polvo
que se encuentra flotando bloquea las radiaciones de onda corta, dejando
pasar solamente las de longitud de onda larga, que es donde se encuentran
las infrarrojas.

3. Cuando la atmosfera de la Tierra esta limpia, la luna se observa de una
tonalidad rojiza clara, y cuando esta sucia, es decir, muy cargada de
particulas de humo y polvo, la Luna se observa sumida en u rojo obscuro,
casi negro. Esto sucede cuando han habido erupciones de volcanes recientes.
Los eclipses de este tipo dan una indicacion de la limpieza de nuestra
atmosfera.

4. Los eclipses se pueden clasificar de acuerdo a la escala de Danjon, un
astronomo frances de 1920.

0 = Eclipse muy obscuro, donde la Luna se pone casi invisible.
1 = Eclipse obscuro, lo suficiente para no ver detalles de la superficie lunar.
2 = Rojizo o color oxido con un punto central muy obscuro.
3 = Eclipse tipo rojo ladrillo, con una orilla brillante o amarilla.

Como un comentario final,  aunque para algunos seres humanos este eclipse
sera un evento emocionante, no sera sino otro mas de una serie de miles de
eclipses que han ocurrido desde la formacion de la Tierra, desde antes que
el hombre se fijara en ellos. ¿Cuantas veces los desiertos y los mares
habran sido testigos de este acontecimiento? ¿Cuantas veces la Luna se habra
tenido de rojo frente a los dinosaurios? ¿Cuantas generaciones de humanos
habran  sentido temor porque no sabian lo que era? Son preguntas que quiza
no tengan nunca respuesta.



Asteroides

* Felicitamos a Lizzy Man Wan, de Panama, quien se acaba de graduar de
Licenciada en Derecho el pasado 26 de noviembre. Ademas de una profesional
muy capaz comnparte nuestro amor por las estrellas. Estrellas para Lizzy Man
Wan!

* Los astronautas de la mision STS-103 estan haciendo un gran trabajo para
reparar el Telescopio Espacial Hubble, los mensajes que el mundo les envio
en Navidad a traves del Internet pueden ser leidos aqui:
http://hubble.gsfc.nasa.gov/xmas-msg-collect.htm

* Enigma: ¿Como hace Xavier para enviar tantos mail y estudiar al mismo tiempo?

* Visite la pagina del cyberastronomo y denos sus comentarios en:
http://homepages.msn.com/Terminus/cyberastronomo/



Los proximos 10 anios

En los proximos 10 anios, la astronomia y la astronautica nos llevaran a
descubrimientos extraordinarios, gracias al avance de la tecnologia. Nuestro
concepto del Universo cambiara con el telescopio espacial Next Generation,
que sera capaz de ver objetos a billones de anios luz. Descubriremos datos
clave sobre la materia obscura, la evolucion estelar, los nuevos planetas y
los agujeros negros, mientras que la respuesta a interrogantes profundas
como ¿estamos Solos en el Universo? quiza no puedan ser contestadas en forma
contundente.

2000
Este anio sera notable porque tendra 5 eclipses. El primero sera un eclipse
total de Luna visible en toda America,  el 20 de enero. El 5 de febrero un
eclipse parcial de Sol sera visto en la Antartida. El 1 de Julio otro
eclipse parcial de Sol sera visto en Argentina y Chile. El 16 de Julio un
eclipse total de Luna se vera en Asia, Australia, y el Pacifico. El tercer
eclipse de Julio ocurrira el 31, que sera parcial de Sol visible en Siberia,
Polo Norte, Alaska, Canada y Groenlandia. Para cerrar el anio, el 25 de
Diciembre habra un eclipse parcial de Sol visible en Norte y Centroamerica.

2001
El primer eclipse total de Luna del milenio se dara el 9 de enero y sera
visible en Europa, Africa y Asia. El primer eclipse total de Sol del milenio
ocurrira el 21 de junio y sera visible en el Sur del Atlantico y Africa. El
5 de Julio un eclipse parcial de Luna sera visible en Asia y Australia. El
anio finalizara con un eclipse anular el 14 de Diciembre, que correra por
una estrecha banda sobre el Oceano Pacifico y la frontera entre Nicaragua y
Costa Rica. Se podra ver parcial desde el norte y centro del Oceano
Pacifico, Mexico, Centro America, Colombia, Ecuador, Peru y el centro y
oeste de Estados Unidos.

2002
La NASA tiene planes de poner el Telescopio Espacial Infrarrojo en orbita y
sera 10 veces mas sensible que cualquier telescopio infrarrojo previamente
utilizado. Tambien se pondra en funcionamiento el observatorio
estratosferico SOFIA (Stratospheric Observatory For Infrared Astronomy),
montado en un Jet 747 modificado para portar un gran telescopio. El 10 de
Junio ocurria un eclipse anular de Sol que correra sobre el Pacifico sin
tocar tierra firme. Se le vera parcial en casi todo el Pacifico, Japon, el
noreste de Siberia, Estados Unidos,  Canada y Alaska. El 4 de Diciembre
ocurrira el segundo eclipse total de Sol del milenio, visible en Africa del
Sur y Australia.

2003
El mes de mayo sera espectacular, ya que el planeta Mercurio efectuara un
transito sobre el disco Solar, fenomeno que es muy raro de observar. Por
otra parte, el 16 de Mayo tendremos un eclipse total de Luna, que sera
visible en toda America. El 31 de Mayo habra un eclipse anular visible en
Groenlandia. La NASA tiene planes para enviar a Marte un aeroplano
automatico que sobrevolara las planicies marcianas. En las postrimerias del
anio, exactamente el 9 de Noviembre, un eclipse total de Luna se vera en
America, y el 23 de Noviembre un eclipse total de Sol sera visible solamente
en la Antartida.

2004
Un eclipse parcial de Sol se vera en el sur de Africa el 19 de Abril. El 4
de Mayo habra eclipse total de Luna en Africa y Asia, pero el fenomeno mas
interesante del anio sera el transito de Venus sobre el Sol el 8 de Junio.
En las vecindades de la Tierra, la estacion Espacial Internacional orbitara
realizando toda una gama de experimentos cientificos y preparando a los
astronautas para el viaje a Marte en 2020. En las profundidades del Sistema
Solar, la sonda espacial Cassini lanzada en 1999 llegara a Saturno y
comenzara a estudiarlo. El 14 de octubre un eclipse parcial de Sol se vera
en Corea y Japon. El 28 de Octubre, un eclipse total de Luna ocurrira en
America.

2005
Se pondra en orbita la Mision de Interferometria Espacial, un ingenio capaz
de detectar planetas como la Tierra en sistemas Solares distantes. El 8 de
abril habra un eclipse total de Sol en el Oceano Pacifico, Panama, Colombia
y Venezuela. El 17 de Octubre, un eclipse parcial de Luna sera visible en
Asia y America.

2006
El 29 de Marzo habra un eclipse total de Sol en el Pacifico, Panama,
Colombia, Venezuela y el Atlantico. El 8 de Septiembre, un eclipse parcial
de Luna sera visto en Africa, Asia y Europa. El 22 de Septiembre habra un
eclipse anular que sera visible en Venezuela, las Guyanas y el Pacifico del
sur. El 8 de Noviembre ocurrira un transito de Mercurio sobre el Sol.

2007
El 19 de Mayo ocurrira un eclipse parcial de Sol visible en Asia y Alaska.
Luego en Agosto 28 habra uno total de Luna. El 11 de Septiembre un eclipse
parcial de Sol sera visible en Sudamerica y la Antartida.

2008
La NASA espera enviar una pequena capsula a Marte y regresarla con muestras
de suelo marciano. El Telescopio Espacial Next Generation sera puesto en
funcionamiento. Este instrumento estara preparado para avistar objetos
situados a billones de anios luz, llegando a ver cuando las galaxias y las
estrellas se formaron, al inicio del Universo. El 7 de Febrero habra un
eclipse parcial de Sol en la Antartida. El 1 de Agosto habra un eclipse
total de Sol en el norte de Canada, Groenlandia, el Artico, Siberia,
Mongolia y China. Finalmente el 17 de Agosto se tendra un eclipse parcial de
Luna.

2009
Eclipse parcial de Sol el 26 de enero. Visible en el Oceano Indico, sudeste
asiatico y oceano pacifico. El 22 de Julio un eclipse total de Sol sera
visible en India, China, El Oceano Pacifico sur.

Adicionalmente, en el 2010, el 15 de enero habra un eclipse parcial de Sol
que sera visible en Africa central, Oceano Indico, India , sudeste asiatico
y China. Se pondra en orbita el Buscador de Planetas Terrestres el cual
tendra la capacidad de detectar planetas similares a la Tierra y analizar su
atmosfera en busca de signos de vida. El 11 de Julio habra un eclipse total
de Sol en el Pacifico Sur, Chile y Argentina.



EL CYBERASTRONOMO, boletin electronico de noticias y comentarios de Astronomia,
creado en 1997 por Edgar Castro Bathen en Guatemala, Centroamerica.
Contacto: cyberastronomo@hotmail.com
Pagina de Web:   http://homepages.msn.com/Terminus/cyberastronomo/