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EL CYBERASTRONOMO
29 FEBRERO 2000 CREADO EN 1997 NO. 67


Los astronomos pueden ver mas lejos que los demas


El anio bisiesto
Por Edgar Castro Bathen

El concepto del anio bisiesto se remonta al anio 46 antes de Cristo y fue creado por el astronomo griego Sosigenes. Resulta que en Roma se dio un problema extranio: las fechas dejaron de coincidir con las estaciones, las fiestas religiosas y el clima. A tal grado llego la molestia que tuvo que intervenir la maxima autoridad del imperio romanio, el emperador Julio Cesar, quien comisiono a Sosigenes para investigar el problema y encontrar una solucion. Luego de un detenido estudio, Sosigenes encontro que habia un error de calculo, el cual consistia en haber tomado el anio de 365 dias redondos mientras que su duracion era de 365 dias y 6 horas, de acuerdo a sus calculos. Una diferencia de 6 horas parecia insignificante, pero al hacer cuentas resulto que ¡se habian dejado de contar 90 dias en el calendario! Para corregir el problema lo primero que se hizo fue agregar los dias faltantes a ese anio, el cual tuvo 445 dias y se le conocio como "el último anio de la confusion". Para que no se repiriera el error en el futuro, Sosigenes invento la regla de agregar un dia cada 4 anios, para compensar las 24 horas acumuladas, lo cual conocemos como anio bisiesto.

Se hace otra correccion
Curiosamente, la misma situacion que le paso a Julio Cesar se repitio en el siglo 16, en tiempos del Papa Gregorio XIII, cuando nuevamente las fechas dejaron de coincidir con los dias de las festividades religiosas. En forma similar a Julio Cesar, el Papa encargo a una comision de astronomos la solucion del problema. Los astronomos se basaron en una propuesta del matematico italianio Luigi Lilio, quien encontro que aunque la regla que puso Sosigenes habia sido correcta, tenia problemas de exactitud, pues la fraccion que el tomo como 6 horas completas era en realidad 5 horas, 48 minutos y 45 segundos. Como consecuencia de haber redondeado esta cifra se habian contabilizado 10 dias de mas en el calendario, lo que obligo a quitarlos. El Papa decreto entonces que se eliminaran 10 dias del mes de Octubre de 1582, de manera que la gente se fue a dormir el 4 de Octubre y amanecieron el 15 como si nada. Los dias del 5 al 14 nunca existieron. Para evitar que se siguieran acumulando mas dias, Lilio invento una regla adicional a la del anio bisiesto, que consiste en que todos los anios de fin de siglo seran bisiestos solo cuando sean divisibles por 4 y por 400. Con base a esto, el anio 1600 si fue bisiesto, pero no asi los anios 1700, 1800 y 1900 que fueron anios normales.

Hoy, la segunda correccion en 400 anios
El dia de hoy es importante porque se esta llevando a cabo la segunda correccion de un anio de fin de siglo. La primera fue en el lejanio anio de 1600 y la tercera sera en el incierto 2400. No hay momento mas oportuno para honrar la memoria de estos grandes hombres: Julio Cesar, Sosigenes, el Papa Gregorio XIII y el matematico Lilio, quienes con gran vision y sabiduria abrieron el camino para preservar el control del tiempo para las generaciones futuras.

Este articulo salio publicado en Prensa Libre, Guatemala, el 29.2.2000

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GUATEMALA - REUNION DEL CLUB DE ASTRONOMOS
Para todos los interesados en Astronomia, el miercoles 15 de Marzo habra una reunion de 7:15 a 9 de la noche en el restaurante Sarita de la 13 calle y
5a. av zona 9, es una cena informal, donde nos reuniremos para charlar de astronomia y conocer las ultimas noticias y a nuevos socios. Todos son bienvenidos. Ya reservamos un pequenio apartado en el local. Solo digan que
van a a la reunion del AstroClub.


NOVEDADES

MAS DATOS SOBRE ECLIPSE ANULAR
Un eclipse anular ocurrira el 14 de Diciembre de 2001 en Costa Rica y Nicaragua. Esta sera una ocacion especial para ver un eclipse de este tipo pues en Centroamerica se solo se han dado en raras ocasiones. En Guatemala no ha habido un eclipse anular de Sol en todo el siglo XX. Costa Rica ya tuvo dos eclipses anulares, uno el 24 de Diciembre de 1973, cuando el Sol se eclipso en las primeras horas de la manana y el otro el 7 de Marzo de 1951, muy similar al que ocurrira en 2001. Preparese con tiempo para este magnifico acontecimiento astronomico.

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ASTEROIDES

El 5 de Mayo proximo habra una alineacion planetaria en las primeras horas de la manana. Se han anunciado catastrofes, terremotos y cosas funestas por la gente que no sabe de astronomia. La gravedad solo actua con base a las masas y las distancias y ninguna de estas dos propiedades se alterara como para que haya un cambio sensible. El 5 de febrero pasado ya ocurrio otra alineacion similar a las 12 del dia y nadie dijo nada porque muy pocos sabian de esta alineacion. Resultado: no paso nada ni pasara nada, pero los astronomos quiza tengamos trabajo aclarando dudas y rumores en Mayo o finales de Abril.
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Cuando no tenga nada que hacer, visite la pagina del Cyberastronomo en http://homepages.msn.com/Terminus/cyberastronomo/ y dejenos saber su opinion.
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En todos los telescopios viene una plaquita con dos parametros:
D = diametro del tubo principal, expresada en milimetros.
L = longitud focal =  longitud del tubo principal, expresada en milimetros.
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Es mejor un buen par de binoculares o la simple vista que un mal telescopio.



EL CYBERASTRONOMO, boletin electronico de noticias y comentarios de
Astronomia, creado en 1997 por Edgar Castro Bathen en Guatemala, C.A.
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