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EL CYBERASTRONOMO
ABRIL 2000
CREADO EN 1997         No.73
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El primer boletin electronico de Astronomia en  Centroamerica
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La alineacion de los planetas
Por Edgar Castro Bathen

El proximo 5 de mayo ocurrira un fenomeno astronomico
poco usual: los cinco planetas mas brillantes del
Sistema Solar se colocaran a los lados del Sol
formando lo que se conoce como una conjuncion masiva o
alineacion planetaria. La gran conjuncion se llevara a
cabo a las 08:08h Tiempo Universal (2:08am hora de
Guatemala) en la constelacion de Aries. Los planetas
Marte, Jupiter y Saturno estaran del lado oeste del
Sol mientras que Mercurio y Venus estaran del lado
este. Al grupo se unira la Luna, que tambien estara
formando parte de dicha conjuncion. Debido a su
proximidad con el Sol, este raro acontecimiento no
podra ser apreciado visualmente en ningun pais del
mundo, ya que la unica forma de hacerlo seria teniendo
un eclipse en ese momento. Este inconveniente no le
resta importancia, pues esta calculado con precision
que la conjuncion se llevara a cabo.
 

En el publico se ha despertado alguna inquietud
respecto de este fenomeno, debido a que en algunas
revistas, libros y web sites poco informados se expone
que la sumatoria de fuerzas gravitacionales de estos
planetas podria causar terremotos, inundaciones,
erupciones volcanicas y otros desastres, pero veremos
que no hay nada de cierto en ello.
  Segun la revista Sky & Telescope, a lo largo de la
historia han quedado registradas varias conjunciones
masivas, como la del 11 de septiembre del ano 1186 en
Europa, cuando tambien se alinearon cinco planetas con
el Sol y los astrologos predijeron que un diluvio
universal caeria sobre toda la region. Desde Espana
hasta Persia los agoreros de esa epoca  predijeron
terremotos e inundaciones (¿le suena familiar esto?).
El historiador Leo Hebraeus relata que miles de
personas elevaron plegarias al cielo, hicieron
penitencias, rezos y hasta excavaron tuneles para
protegerse. Afortunadamente el resultado fue que la
naturaleza permanecio en calma y ese ano hubo un
verano seco en Europa. Casi 200 anios despues, el 19
de Junio de 1385 otra conjuncion espectacular llevo a
los astrologos a advertir al mundo que un nuevo
cataclismo ocurriria, pero sucedio todo lo contrario,
el clima estuvo magnifico.  La historia mas terrible
de panico ocurrio en 1524, cuando cinco planetas y el
Sol se encontraron en la constelacion de Piscis. El
astrologo Johann Stoffler senalo en su almanaque
publicado en 1499 que ahora si caeria el diluvio. Se
hicieron miles de panfletos, se imprimieron 160 libros
sobre el diluvio (recordemos que la imprenta se
invento en 1450 por Juan Gutemberg) los cuales se
distribuyeron por toda Europa. Muchas personas se
mudaron a las montanas y a lugares altos. El astrologo
de la Real Corte de Berlin determino que la fecha del
diluvio seria el 15 de Julio de 1524 y todos esperaron
a ver que pasaba. Cuando la fecha llego, el tiempo
estuvo normal.
  La ultima conjuncion similar a la que ocurrira el 5 de
mayo sucedio el 5 de Febrero de 1962, cuando los
mismos planetas se alinearon con el Sol. Hubo rumores,
pero no desastres. La proxima sera el 9 de Septiembre
de 2040, de manera que hay oportunidad de ver una cada
40 anios, en promedio.

Por si acaso..
Como a los cientificos no les gusta quedarse con
dudas, en el departamento de astronomia de la
universidad estatal de Southwest Texas, los astronomos
Donald Olson y Tom Lytle realizaron estudios
estadisticos de los efectos gravitacionales causados
por los planetas, la Luna y el Sol, desde el mes de
enero de 1999 al mes de mayo de 2000 y la suma total
de las fuerzas gravitacionales para el 5 de Mayo no es
significativamente mayor que en otras fechas, como por
ejemplo, la del 22 de Diciembre del ano pasado, cuando
la Luna se acerco mas de lo normal a la Tierra. Por lo
tanto, dicen estar sobradamente confiados en que el
mundo no terminara en Mayo del 2000.
 

Cada cierto numero de anios, los planetas forman
configuraciones curiosas como resultado de la
geometria de sus orbitas, y se ha comprobado que los
efectos gravitacionales no implican ningun peligro
para nuestro planeta, por lo que no hay razon para
preocuparse.
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ASTEROIDES
* La pregunta que se nos quedo: La pregunta mal
planteada: "¿Y hasta donde alcanza su telescopio?",
enviada por Jorge Colorado, Asociacion Salvadorenia de
Astronomia.
* El mejor telescopio es: el que mas se usa.
* El articulo "Nuestros valores en la ciencia" fue
publicado por Prensa Libre el 18 de abril, en ciudad
de Guatemala. En el se habla de los cientificos
guatemaltecos que han destacado y que se cuentan con
los dedos de la mano. Si usted sabe de algun
cientifico que este logrando destacarse a nivel
internacional, avisenos.
* Llevamos 20 siglos sin descubrir un cometa
centroamericano. Cumpliremos 21?
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SI USTED ES ASTRONOMO...
1. ¿Por qué varia la hora del equinoccio y del
solsticio anio con anio, a veces adelantandose y a
veces atrasandose?
2. ¿Qué son los elementos besselianios de un eclipse?
3. ¿Cuál es el angulo que forma la ecliptica con el
plano galactico?
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RESPUESTAS A PREGUNTAS ANTERIORES

1. ¿Cual es la oblicuidad de la ecliptica?
Respuesta de Xavier Amador: Si oblicuidad es
inclinacion, entonces, con respecto a: 1- la
ecliptica: 0.0 grados 2- las coordenadas ecuatoriales:
23.5 " 3- ecuador solar: 7.0 " aprox. 4- plano
galactico: 37.1 " " 5- orbita lunar: 5.1 " " si es la
FORMA de la ecliptica, entonces es un plano, cuya
interseccion con el plano del ecuador celeste forma un
circulo en la esfera celeste.

Respuesta de El Cyberastronomo: 23grados 27'
8'.26-0'.4684(t-1900)2
-o0o-
2. ¿Quien fue el astronomo norteamericano que en 1929
descubrio que la masa del Sol esta constituida 75% por
hidrogeno y el 25% helio?
Respuesta de Xavier: No recuerdo haber leido nunca que
en 1929 ocurriera tal cosa. Fue el aleman Joseph
Frauhoffer, quien al estudiar los espectros del sol se
dio cuenta de su composicion quimica el siglo pasado
(aprox. 1814)... asi que creo que la respuesta
correcta es esta!... Fue el astrofisico Hans Bethe, en
los 40s, quien uso la teoria de fusion nuclear quien
explico el mecanismo de generacion de energia del sol,
a traves de la conversion de Hidrogeno en Helio. Lo
que sucedio en 1929 fue la explicacion de Hubble,
mediante argumentos basados en el efecto doppler de la
luz, de que existen OTROS "universos-islas" (galaxias)
que no pertenecen a nuestro "universo-isla".

Respuesta de El Cyberastronomo: Henry Norris Russell
(1877-1957)
-o0o-
¿Cuantas novas hay en promedio por anio en la galaxia?

Respuesta de Xavier: Hasta donde tengo entendido, el
numero de novas (no recurrentes) que ocurren en
nuestra galaxia por anio depende principalmente de su
descubrimiento, ya sea por profesionales y/o
aficionados... quizas ocurran muchas, quizas pocas,
pero el numero de ellas variara de acuerdo a su
deteccion y reporte, lo cual a su vez depende de
cuantos grupos de investigadores esten dedicados a su
busqueda, el numero de aparatos (satelites de X-rays,
sobre todo) que tengan disponibles para tal tarea, en
que parte de la galaxia las busquen, descubrimientos
accidentales, etc... por ende, un promedio de estas
solo reflejara lo ya antes mencionado, y no sera una
"LEY ESTADISTICA" que caracterice a un comportamiento
"fijo" de las estrellas dentro de cualquier galaxia...
en caso de que tal promedio exista, el mismo no seria
fijo o regular a traves de los anios. tal "ley
estadistica" solo podria establecerse (en caso de que
fuese posible) luego de muchisimos anios de
investigacion/observacion tanto en nuestra galaxia
como en otras, para poder asi establecer un patron
confiable de comportamiento de las estrellas de una
galaxia determinada. Aparte de que existe un amplio
rango de objetos binarios que tienen comportamiento
similar al de las novas... un estudio
teorico/observacional del tipo de estrellas binarias
dentro de una galaxia y de su posible evolucion no es
algo que se puede hacer de la noche a la maniana...
cualquier prediccion teorica estara basada fuertemente
en el modelo usado y no sera igual para distintas
galaxias con distintos contenidos de tipos de
estrellas.

Respuesta de El Cyberastronomo: En promedio hay unas
veinticinco novas por anio en toda la galaxia.
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AVISOS
Disculpen los demas amigos de Centroamerica, pero
queremos avisar que el club de astronomia de Guatemala
se reunira el martes 16 de Mayo (si queda algo despues
de la alineacion) en el restaurante Sarita de la zona
9 a las 19:30 hrs.
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Este boletin electronico se escribe sin tildes para
que pueda ser leido en cualquier computadora. "El
Cyberastronomo" es editado por Edgar Castro Bathen en
Guatemala, Centroamerica. email:
cyberastronomo@yahoo.com
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