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EL CYBERASTRONOMO
MAYO 2000 CREADO EN 1997 No.75
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El primer boletin electronico de Astronomia en Centroamerica
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Las fases de la luna
Por Edgar Castro Bathen

Algunas noches la Luna se mira redonda como una moneda
de plata. Otras veces se mira como una uña y en
ocasiones como media naranja. ¿Por que la luna cambia
de forma? Esta es una pregunta que tomo anios
contestar.

La Luna es el satelite natural de la Tierra, gira a su
alrededor en 29.53 dias. Durante esta gira ocupa
distintas posiciones que reflejan la luz del Sol, lo
cual hace que desde la Tierra percibamos el fenomeno
como si cambiara de forma. Las posiciones clave son 4
y se conocen como las fases de la Luna. Cada una dura
7 dias, 9 horas y 10 minutos.
 

1. Luna Nueva
En esta fase la Luna desaparece por completo del cielo
nocturno y esta en el cielo durante el dia, pero no se
puede ver a causa del resplandor solar. Su posicion
esta localizada entre la Tierra y el Sol, pero no
forma un eclipse en cada vuelta porque la orbita lunar
esta inclinada 5° con respecto a la ecliptica.
 
2. Cuarto Creciente
Despues de la fase anterior, la Luna se ve como una
linea muy delgada, que comunmente llamamos "luna
tierna" y va creciendo gradualmente hasta llegar a
tener la mitad iluminada y la otra mitad en
obscuridad. A esta fase se le llama Cuarto Creciente,
y se da cuando la Luna se ubica a un lado de la Tierra
en relacion al Sol.
 
3. Luna Llena
Todos estamos familiarizados con la luna llena. En las
noches de luna llena se iluminan los campos, las
ciudades y los valles. Todo queda bañado en una luz
plateada, que es debida a que la Luna refleja el 7% de
la luz solar. La luna llena ha sido fuente de
inspiracion para escritores, poetas y enamorados. Es
una de las fases que causa mas alegria en las
personas, quiza por el estimulo visual que crea el
circulo plateado. Ocurre cuando la Luna esta ubicada
detras de la Tierra en relacion al Sol, y desde la
parte oscura del planeta se puede observar su cara
iluminada. Vale la pena decir aqui que siempre
observamos la misma cara de la Luna, debido a que
tiene rotacion sincronica, es decir, que tarda los
mismo en rotar que en dar una vuelta alrededor de la
Tierra.
 
4. Cuarto Menguante.
Esta fase se caracteriza porque disminuye la parte
iluminada, hasta convertirse en mitad obscura y mitad
iluminada. Ocurre que la Luna se ha movido y se
encuentra ahora "a la par" de la Tierra, recibiendo la
luz del Sol.

Estas son las fases de la Luna. Siguen siempre ese
orden y tienen una duracion de 7 dias en numeros
redondos, ee este hecho nacio la semana, que es la
unidad de tiempo que el hombre invento con base en la
observacion de las fases lunares. Como una curiosidad,
si la Luna hubiera estado mas lejos o mas cerca,
nuestra semana seria distinta y por lo tanto nuestros
calendarios y la forma de medir el tiempo no se
parecerian en nada a los que actualmente conocemos.
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Los astronomos lo hacen con la luz apagada.
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ASTEROIDES

* Se burlaban, verdad? Geoffrey Marcy, astronomo de
Berkeley, Californa le decia a sus colegas que su
proposito era descubrir planetas fuera del sistema
solar. Muchos se burlaron de el, pero su persistencia
fue mas fuerte y hoy, es el descubridor de una
veintena de planetas extrasolares. El primero fue en
51 Pegasi y su metodo es sumamente ingenioso. Se basa
en el efecto doppler visual de una estrella. Esto
demuestra que lo que a primera vista es imposible, se
puede lograr si se persiste lo suficiente.

* Preguuuuntame!
Es posible que seres extraterrestres visiten la
Tierra? Esta, aunque los astronomos se burlen un poco,
es una pregunta que no tiene una respuesta
concluyente. Ahora que se han descubierto planetas
extrasolares y que hay pruebas de que existen (aunque
no de que haya vida en ellos), el asunto esta tomando
otra perspectiva. Si hay planetas gigantes, podria
haber otros planetas pequenios, como la Tierra, quiza
.... habitados?

* Los subscriptores del Cyberastronomo llegaron a 100
en este numero. El numero 100 le correspondio al Lic.
Emilio Cruz Lorenzana, de Guatemala, a quien le damos
la mas cordial bienvenida. En honor a los miembros de
reciente ingreso, explicamos que el Cyberastronomo
llega a todos los paises de Centroamerica y tambien
les damos una calurosa bienvenida. Que todo el mundo
vea para arriba, es lo que queremos.
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SI USTED ES ASTRONOMO...
1. ¿Que significa la palabra COSMOS?
2. ¿Qué es el mes sinodico y el mes sideral?
3. ¿Que es lo que hay en el nucleo del Sol?
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NOVEDADES DEL INTERNET
La compania Senselt Technologies Ltd. ha desarrollado
un metodo para transmitir olores por Internet, si,
olores! La tecnologia consiste en un aparato que
funciona como una nariz artificial la cual codifica
los olores y se transfieren electronicamente. Del otro
lado hay un aparato, que al igual que una impresora,
tiene tres esencias basicas que al mezclarse, de
acuerdo a la codificacion, pueden reproducir el olor
original. Ahora ya vamos a poder enviar flores con
olor. Ref.
http://abcnews.go.com/wire/World/reuters20000508_1776.html

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AVISOS

++El Club de astronomia de Guatemala se reunira martes
16 de Mayo a las 7:30 PM en Sarita, para una charla
libre sobre astronomia.

++ASTROCON 2000 es una conferencia de astronomia que
se llevara a cabo en California, del 19 al 22 de Julio
2000. En ella participaran expertos de primera linea
como Seth Shostak, Edwin Krupp, Richard Berry, Don
Machholz, Robert Jastrow, Fred Spenak, Don Parker,
Dennis di Cicco y Steven O´meara dando conferencias.
Mas informacion en www.vcas.org/astrocon
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Este boletin electronico se escribe sin tildes para
que pueda ser leido en cualquier computadora. "El
Cyberastronomo" es editado por Edgar Castro Bathen
en Guatemala, Centroamerica. email:
cyberastronomo@yahoo.com
email personal: ecastrobathen@yahoo.com
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