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EL CYBERASTRONOMO
JUNIO 2000  CREADO EN 1997  No.78
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El primer boletin electronico de Astronomia en Centroamerica
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La Cabeza del Caballo, exquisitez del cielo.
por Edgar Castro Bathen

Una de las vistas mas bellas del cielo nocturno es la
region que se conoce como "La Cabeza del Caballo", la
cual consiste en el punto de choque entre dos
nebulosas, una obscura y una brillante. Curiosamente,
la figura resultante de este encuentro cosmico es muy
parecida a la silueta de un caballo de ajedrez y por
eso los astronomos le han bautizado con ese nombre.
Esta alejada de la Tierra unos 1,500 anios luz y se
localiza en la constelacion de Orion, muy cerca de la
estrella de "Alnitak" (Zeta orionis), una de las tres
estrellas que forman el cinturon de Orion. El parecido
con un caballo de ajedrez se queda solamente en eso,
pues sus proporciones son descomunales. Se calcula que
la cabeza tiene una altura de 3 anios luz por 3 anioz
luz de base, es decir unos 30 billones de kilometros
por lado.

Objeto dificil
La nebulosa de la Cabeza del Caballo es un objeto
dificil de observar. No se puede ver a simple vista.
Para observarlo se necesitan telescopios de 12" en
adelante, ademas de preparar la observacion dias
antes, estudiar minuciosamente la region y tener el
cuidado de escoger una noche excepcionalmente
transparente y despejada. Ocasionalmente hay quienes
lo han visto con telescopios de 8", en condiciones de
cielo extraordinarias. Como apoyo, algunos astronomos
utilizan filtros especiales para nebulosas, para
obtener un mejor contraste. Si se le quiere
fotografiar, es necesario usar pelicula ultra
sensible, larga exposicion y motor electronico para
contrarestar el movimiento de la Tierra.

Solo otra nebulosa
No obstante parecer unico en su genero, este objeto
forma parte de las nebulosas que existen en el espacio
como parte de nuestra galaxia. Consisten en nubes
inmensas de gas y polvo cosmico que son importantes
porque se ha confirmado que alli es donde nacen las
estrellas. Por efectos de la gravitacion, el gas y
polvo se condensan formando nucleos (protoestrellas)
que al alcanzar un punto de ignicion, se incendian y
nace una estrella. Al principio la estrella tiene una
envoltura de gas, pero conforme pasa el tiempo
desaparece, dejandola brillar en todo su esplendor. El
gas principalmente es hidrogeno, que es la materia
prima del universo. El polvo contiene en su mayoria
silicatos y moleculas diversas, algunas muy complejas
como el alcohol y el formaldehido.

Tipos de nebulosas
Las nebulosas se dividen en dos: Nebulosas de emision
y nebulosas de absorcion. Las nebulosas de emision son
aquellas que  brillan gracias a que reflejan la luz de
estrellas que contienen en su interior. Generalmente
tienen color rojo o azul, como por ejemplo, la
nebulosa de Orion y la nebulosa de la Laguna.  Las
nebulosas de absorcion son gigantescas nubes obscuras,
que en vez de reflejar la luz de las estrellas, la
absorben. Lucen como parches obscuros en el cielo
nocturno, formando regiones donde pareciera no haber
estrellas. Un ejemplo de ello lo constituye el "Saco
de Carbon" en la constelacion de la Cruz del Sur.

Un platillo delicado.
Aunque este es un objeto muy dificil de ver, no debe
desanimarnos. Todo lo contrario, este es un reto para
los aficionados a la astronomia que cada vez buscan
nuevos logros. Ver la Cabeza del Caballo en una
fotografia es algo esplendido, pero verla a traves de
un telescopio es algo exquisito. Unos segundos
contemplando este objeto pagan decenas de horas de
intentos fallidos. Es la sensacion de vencer el
espacio y el tiempo, de querer ser poeta y declamar
versos, de llegar hasta lo mas recondito del Universo
y tener conciencia viva de la Creacion.
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CREDITOS
La fotografia que ilustra este articulo fue tomada por
el gran astrofotografo Rogelio Moreno, de Panama, es
el resultado de la suma de 3 fotografias
de 10 minutos cada una.  El equipo utilizado fue:
Telescopio: Takahashi FS102
Montura: Losmandy G-11
Camara CCD: SBIG ST-7E
Software: MaxIm CCD
Lugar: Residencia de la Sra. Maria Carvajal, Ciudad de
Panama
Fecha: 27-Enero-2000


 

Si usted desea hacerle alguna pregunta adicional, el
email de Rogelio Moreno es: servisof@sinfo.net
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"Son gente loca, que buscan sitios obscuros y aislados
para estar toda la noche viendo para arriba, como
mudos. No les importa el frio. Dicen que no duermen y
que de vez en cuando echan resplandores rojos. Deben
tener tratos con el demonio". -Un vecino refiriendose
a los astronomos.
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ASTEROIDES

* CONFIRMAN COLISION DE DOS ESTRELLAS
Antes se creia que las estrellas estaban muy distantes
para que chocaran, sin embargo ahora se tiene
evidencia de que en regiones muy ricas en estrellas
estas cosas si pasan. El 7 de Junio Rex Saffer anuncio
tener la primera evidencia de un choque estelar en el
cluster NGC 6397. Alguien anoto las placas?

* EN UNA GALAXIA NO MUY LEJANA...
Se ha confirmado que
existe una galaxia enana del otro lado del centro de
la Via Lactea, a unos 80 mil anios luz del Sol,  esta
mezclandose con la orilla de nuestra galaxia. Las
Nubes de Magallanes no son las mas cercanas entonces.
Este descubrimiento fue confirmado con el
radiotelescopio de Arecibo.

* POLARIS ES VARIABLE  
La estrella Polar, que guio por miles de anios a los
navegantes, resulta ser una variable tipo Cefeida, con
periodo de pulsacion de 4 dias, se calcula que tiene
un tamano 45 veces mayor que el Sol.

* SOL, SOLECITO, CALIENTAME UN POQUITO
El Solsticio de Verano, punto mas al norte del ecuador
que alcanza el Sol en el anio, ocurrira exactamente a
la 1:48 UT del 21 de Junio 2000 (Universal Time), en
otras palabras a las 19:48 hrs del martes 20 de Junio
hora de Guatemala y 20:48 hrs en Panama. Solsticio
significa, Sol quieto.
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SI USTED ES ASTRONOMO...CONTESTE.
1. ¿En muy pocas palabras, que es la teoria de las
Supercuerdas?
2. ¿Que es un lente gravitacional?
3. ¿Cuantos metros sube la marea debido a la Luna?
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LA ESQUINA DEL WEB
Quiere dar un tour virtual por el Observatorio Yerkes?
Vaya a:
http://astro.uchicago.edu/vtour/
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MISTERIOS SIN RESOLVER
1. ¿Por que se forman las manchas solares?
2. ¿Por que la luz tiene una velocidad de 300,000 km/s
y no otra?
3. ¿Por que Marte perdio sus oceanos?
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LLEGAN LAS PRIMERAS RESPUESTAS A PREGUNTAS DEL
CYBERASTRONOMO
Una colaboracion de Xavier Amador

1. ¿Por que varia la hora del equinoccio y del
solsticio anio con anio, a veces adelantandose y a
veces atrasandose?
***Debido a los movimientos de precesion y nutacion de
la Tierra.

2. ¿Cual es el angulo que forma la ecliptica con el
plano galactico?
*** 37.1 o 39.1 grados . El plano galactico forma
aprox. 60.1 - 62.6 grados (algunos astronomos no se
ponen de acuerdo cual es el promedio) con respecto al
ecuador celeste; cuando se le resta los 23.5 grados
que forma la ecliptica con respecto al ecuador celeste
obtenemos el angulo entre la ecliptica y el plano
galactico.

3. ¿Teoricamente, es factible que seres
extraterrestres lleguen a la Tierra. Hay alguien que
pueda demostrar lo contrario?

***Lo dudo!... pero seria interesante que leyeran el
articulo de Exobiologia
http://members.spree.com/exaphysics/Artikelvetenskapen/Exobiologia.htm
al articulo hay que hacerle varias actualizaciones,
pero la idea basica permanece...

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"El Cyberastronomo" es un boletin electronico que se
escribe sin tildes para que pueda ser leido en
cualquier computadora. Es editado por Edgar Castro
Bathen en Guatemala, Centroamerica. email:
cyberastronomo@yahoo.com
email Edgar Castro: ecastrobathen@yahoo.com