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EL CYBERASTRONOMO
JUNIO 2000  CREADO EN 1997 No.79
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          El primer boletin electronico de Astronomia en Centroamerica
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                Los astronomos pueden ver mas lejos que los demas
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Solsticio de Verano, el dia mas largo del año.
por Edgar Castro Bathen

La palabra solsticio significa "sol quieto" e
identifica el dia en que el Sol alcanza su maxima
declinacion sobre el hemisferio norte o sur, es decir
su maxima distancia angular al ecuador. En el
hemisferio norte ocurre cada 21 de junio, siendo este
un dia muy importante porque es el mas largo del anio,
es decir, el que tiene mas horas de luz y menos horas
de obscuridad. En los paises de la zona templada del
norte, el 21 de Junio marca el inicio del verano, y
por esa razon se le llama "solsticio de verano". En
Guatemala el fenomeno no es muy notable por estar
cerca del ecuador, pero en los paises que se
encuentran en la latitud 40°Norte, la diferencia es
extrema, llegando a tener hasta 16 horas de luz y 8 de
obscuridad en ese dia. En el Polo Norte ocurre algo
fantastico: el Sol continua brillando hasta la media
noche.
 
El solsticio de invierno.
El Sol alcanza su maxima declinacion sur cada 21 de
diciembre, siendo este el dia mas corto y la noche mas
larga del anio para el hemisferio norte.

Los equinoccios
La palabra equinoccio significa "igual noche que dia"
y es el momento en que el Sol tiene su declinacion
minima, es decir, esta exactamente sobre el ecuador
terrestre. Ocurre dos veces al anio, el 21 de marzo,
dia del "equinoccio de primavera" y el 22 de
septiembre dia del "equinoccio de otono". En este dia
la Tierra tiene igual cantidad de horas de luz y de
obscuridad.

La causa
Lo que origina estas variaciones de luz y obscuridad
es la inclinacion del eje terrestre, que es de 23.5
grados. Este sencillo hecho tiene profundas
implicaciones en el clima, el calor y las estaciones,
ya que la Tierra tiene diferentes iluminaciones a
medida que le da la vuelta al Sol.

Los tropicos.
La maxima latitud norte que alcanza el sol el 21 de
Junio se conoce como Tropico de Cancer. La latitud mas
al sur la alcanza el 21 de diciembre y se conoce como
Tropico de Capricornio. Los nombres de los tropicos
fueron asignados por los griegos hace mas de 2,000
anios, porque los solsticios ocurrian cuando el sol
estaba en esas constelaciones. Ahora las
constelaciones se han corrido por el movimiento de
precesion y los tropicos deberian renombrarse a
Tropico de Tauro y Tropico de Sagitario
respectivamente.

Tradiciones y costumbres.
Desde hace milenios, el solsticio de verano ha
generado en las diferentes culturas del mundo
tradiciones de purificacion y adoracion de la luz.
Tal es el caso de Stonehenge, en Inglaterra, donde
hace 5 mil anios sus  monumentos monoliticos marcaban
perfectamente los puntos donde el sol salia en los
solsticios y los equinoccios. Los pueblos de Europa
acostumbraban hacer fogatas en sus campos para ayudar
al sol a no perder fuerzas. En America, los mayas
disenaron edificios cuyas formas cambiaban con el
juego de luz y sombras que producia el sol, como en
Chichen Itza cada 21 de marzo, cosa que todavia puede
ser apreciado. Lo interesante de esto es que lo
hicieron sin contar con computadoras, teodolitos ni
sistemas de posicionamiento global.

En tiempos posteriores.
En Colombia se encienden fogatas en las cimas de la
montanas y los indigenas se levantan muy temprano para
recibir al sol y venerarlo. Recientemente, Kenzo, el
disenador japones, saludo a sus amigos y clientes con
motivo del solsticio de verano con un mensaje
espiritual y un ramo de rosas amarillas. En Espana,
una asociacion ecologista presento una serie de
medidas para apoyar las fuentes energeticas de la
region. En conclusion, el 21 de junio es un dia
diferente de todos. El Sol se conecta con los humanos
y le llaman: sol quieto.
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Declinacion: Distancia angular del Sol al ecuador.
Ecliptica: Plano en el que gira la Tierra y los demas
planetas.
Ecuador terrestre: Circulo maximo que divide a la
Tierra en dos partes, hemisferio norte y hemisferio
sur.
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Dicen que los astronomos solo hablan astralidades.
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ASTEROIDES

* AZUCAR!
Los astronomos del observatorio de Kitt Peak, en
Arizona, han encontrado evidencia de la existencia de
moleculas de glycolaldenido, una molecula simple de
azucar en el espacio interestelar. La molecula fue
localizada en una densa nube de gas y polvo cosmico
localizada a 26 mil anios luz de distancia, en
direccion a Sagitario, hacia el centro de la Via
Lactea. Esto comprueba que componentes basicos para la
vida estan alli flotando en es espacio. Los astronomos
estan muy contentos de haber logrado este
descubrimiento, el cual bien merece cantar al ritmo de
Celia Cruz: Azucar!

* MISION A MARTE...EN EL CINE
La pelicula "Mision a Marte" se ha estrenado ya en
algunos paises de Centroamerica, y tal como lo hicimos
cuando vino "Contacto" y "Deep Impact", ponemos a su
disposicion algunos comentarios de nuestros amigos,
para que ustedes puedan tener una mejor idea como esta
la parte cientifica de estos largometrajes. De acuerdo
a Jorge Colorado, de ASTRO, " la pelicula esta
bastante entretenida, pero no llega a ser tan profunda
y fuerte como Contacto, ni tan magnifica como 2001 y
2010, pero esta bastante bien. Al menos no se van a
aburrir.", por otra parte, Xavier Amador, de la APAA,
dice "...hay muchos paisajes bonitos de Marte y creo
que algunas partes estan basadas en la cantidad enorme
de datos recogidos por las sondas anteriores...".
Estos comentarios indican que la pelicula no esta mal,
Que tal si mejor vamos a verla y luego comentamos mas?

* HONDURAS
No hemos sabido nada de la Asociacion de Astronomia de
Honduras por largo tiempo. Alguien sabe que estan
haciendo?

* NICARAGUA
Seguimos a la espera de que se reporten mas astronomos
nicaraguenses, hasta la fecha solo sabemos de uno y
rumores de que hay mas.
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SI USTED ES ASTRONOMO...CONTESTE.
1. ¿Que es un pulsar?
2. ¿Existen las mareas atmosfericas?
3. ¿A que distancia esta Urano?
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LA ESQUINA DEL WEB
Esta semana, les invitamos cordialmente dar una vuelta
por la pagina
http://members.spree.com/exaphysics/Fysik.html
Esta es la pagina de Xavier Amador, de la APAA
(Asociacion Panamenia de Aficionados a la Astronomia).
Aqui se pueden encontrar una buena cantidad de
articulos de astronomia, cosmologia y fisica en
espanol. No se extranen de leer muchas cosas en aleman
e ingles al principio, bajen un poco y encontraran una
base de datos de articulos muy interesantes, entre
ellos una compilacion muy completa de todos los
cyberastronomos, trabajo que agradecemos a Xavier, por
haberse tomado el tiempo y la molestia de hacerlo. Asi
pues, quienes quieran leer los cyberastronomos
anteriores, aqui los pueden encontrar todos.

                                        -o0o-
Quiere leer sobre astronomia en espanol?
Tomense un tiempito para darle una vuelta a la pagina
de Carlos Hernandez de Costa Rica, que ha cambiado su
disenio recientemente:
http://www.angelfire.com/sk/astrocharlie1
 

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MISTERIOS SIN RESOLVER
1. ¿Por que los mayas no registraron a Jupiter si es
evidente en el cielo?
2. ¿Por que el Sol tiene enormes explosiones
repentinas, como las que ocurrieron el 7 y 8 de Junio?
3. ¿Cual seria la estacion eterna de la Tierra si su
eje no estuviera inclinado?
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RESPUESTAS A PREGUNTAS DEL CYBERASTRONOMO
Una colaboracion de Xavier Amador

4. ¿Cuantos planetas extrasolares se han descubierto a
la fecha?

32 exoplanetas anteriormente confirmados, y 8 mas por
confirmar aun. Dos de estos 8 podrian ser enanas
marron (brown dwarfs). Un dato curioso y muy
importante es que los astronomos aun no se han puesto
de acuerdo en cuales criterios se deben usar para
confirmar si el objeto encontrado es un planeta,
superplaneta o enana marron. Aunque si hay criterios
para "diferenciar en primera aproximacion" a un
posible planeta de una posible enana marron, los
mismos son ambiguos aun! Por ejemplo, se cree que la
mayoria de estos objetos son planetas solo porque las
estrellas examinadas son parecidas al tipo G2 como
nuestro Sol, y estadisticamente se observa que las
eneneas marron no se forman en este tipo de estrellas
a la distancia en la que algunos de estos objetos se
cree que estan! Sin embargo, no todos los astronomos
estan de acuerdo con dicho criterio! Por ejemplo, la
gente peleo mucho para determinar que el objeto Gliese
229B si era una enena marron! Como punto aparte,
personalmente yo si creo en el criterio anterior! Por
otro lado, el site mas actualizado (4 de mayo) que
pude encontrar fue
http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2000/pr-13-00.html
en el cual ya se confirmaron los 8 objetos que
mencione, por lo que el numero es mayor de 40...
notese que incluyen enenas marron junto con los
posibles planetas ya que no se sabe a ciencia cierta
si son planetas o no. Ademas el 8 de mayo se reporto
la confirmacion de un planeta alrededor del pulsar
1257+12, con lo que el numero de "exo-objetos"
detectados sube a 42! Todos los objetos tienen una
masa por debajo de las 13 masas-jupiter y "se cree"
que objetos con masa por arriba de este limite no
pueden ser ni enanas marron ni planetas.
Si no es asi, entonces hay 10 candidatos mas con masa
mayor que 13M-jupiter que podrian ser tambien
"exo-objetos". Hasta el 5/Junio/2000 no se han
detectado mas candidatos.

5. ¿Como se ha confirmado que no son errores?
*** no se ha "confirmado" esto aun... aun con los
instrumentos mas sofisticados hasta la fecha, los
mismos carecen de la resolucion necesaria para decir
con un 100% de seguridad "estos son planetas!"...
claro esta que la probabilidad de que no lo sean es
bastante baja! Lo que se ha hecho ha sido disminuir la
probabilidad hasta tal punto que por "eliminacion de
posibilidades" se infiere que se ha detectado un
exoplaneta o una enanan marron. Los metodos son:
deteccion astrometrica, analisis directo de imagenes
[ADI], fotometria y ocultacion, medicion de velocidad
radial por efecto doppler [VR/ED].

La mayoria de estos metodos se aplican sobre la
estrella estudiada y solo han podido detectar el
"baile" o perturbacion en la orbita de la estrella.
Los metodos mas eficientes [VR/ED] solo confirmanla
existencia de dicho baile. Y este puede ser causado
por varias cosas. Aqui es donde intervienen analisis
posteriores de la orbita de la estrella para asi poder
determinar si tal perturbacion puede deberse a otras
causas (fantasmas producidos por el viento estelar de
la estrella en cuestion), a otro tipo de errores
sistematicos de medicion o si se debe realmente a la
existencia de un objeto masivo cercano a la
estrella... de aqui se "deduce" con un cierto
porcentaje de error la posible masa del objeto y alli
murio la cosa. No se ha podido ir mas alla, pero, con
los futuros proyectos de busqueda de planetas como la
Tierra (Eddington, NASA's Exploration of Neighboring
Planetary Systems (ExNPS), the Darwin Project de la
ESA, el Kepler de la NASA) se van a responder muchas
de las interrogantes actuales.
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"El Cyberastronomo" es un boletin electronico que se
escribe sin tildes para que pueda ser leido en
cualquier computadora. Es editado por Edgar Castro
Bathen en Guatemala, Centroamerica. Su email es:
cyberastronomo@yahoo.com
El email personal de Edgar Castro es:
ecastrobathen@yahoo.com