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EL CYBERASTRONOMO
JUNIO 2000      CREADO EN 1997 No.80
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          El primer boletin electronico de Astronomia en Centroamerica
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Miembros: 127   -  Paises: Guatemala, El Salvador,
Honduras, Nicaragua, Costa Rica, Panama y Venezuela.
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             Los astronomos pueden ver mas lejos que los demas
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La galaxia del Sombrero

La galaxia del Sombrero es uno de los objetos mas
famosos del cielo nocturno. Su nombre se debe a su
apariencia, que recuerda la de un sombrero mexicano.
Se caracteriza por tener un nucleo muy grande y
brillante, poblado de estrellas y cumulos globulares
muy antiguos. Su diametro es de 82,000 anios luz, un
18% menor que nuestra Via Lactea. Esta atravesada por
un cinturon obscuro, formado de gas y polvo cosmico, y
desde nuestra perspectiva la vemos de canto, para ser
mas exactos, 6 grados abajo de su plano ecuatorial.

Una galaxia muy lejana.
La caracteristica mas interesante de esta galaxia es
la distancia a la que se encuentra de nosotros,  que
es de 65 millones de anios luz. Esto significa que la
luz que sale de ella tarda en llegar a la Tierra 65
millones de anios. Cuando la observamos a traves de un
telescopio, la estamos viendo como era hace en ese
tiempo y no como es ahora. Para comprender mejor lo
que son las distancias galacticas, imaginemos el
escenario de lo que estaba pasando en la Tierra hace
65 millones de anios en un rapido ejercicio mental: el
cielo se encontraba obscurecido debido al efecto
invernadero causado por el asteroide que recien habia
caido, el mismo que mato a los dinosaurios. Estos
grandes animales, que habian dominado el planeta por
250 millones de anios acababan de ser aniquilados por
completo. Grandes extensiones de vegetacion habia
muerto por la falta de luz solar y la desolacion
reinaba en el ambiente. Los mamiferos luchaban contra
el hambre tratando de sobrevivir y adaptarse a este
severo cambio. Los seres humanos no habian aparecido
sobre la faz de la Tierra.

Historia
La galaxia del Sombrero fue descubierta por el
astronomo frances Pierre Mechain, el 11 de Mayo de
1781, aunque hay historiadores que le atribuyen dicho
descubrimiento al gran astronomo ingles Sir William
Herschel, descubridor del planeta Urano. Mechain
trabajo muchos anios como auxiliar de otro gran
astronomo frances,  llamado Charles Messier, quien
hizo un catalogo de galaxias, nebulosas y cumulos
estelares, el cual es muy utilizado en la actualidad.
En dicho catalogo, conocido como el Catalogo de
Messier, los objetos celestes se definen como M1, M2,
M3 correspondiendole a la galaxia del Sombrero el
codigo M104.

Ubicacion
La galaxia del Sombrero se localiza en la constelacion
de Virgo, la Virgen, en la faja zodiacal, cerca de la
estrella Spica. Es tan brillante que puede ser vista
con un telescopio de 4" en una noche despejada, aunque
las mejores vistas se obtienen con un instrumento de
8" a 10" de diametro. En Guatemala es visible en esta
epoca desde el anochecer (19 hrs) hasta la 1 de la
maniana, en el cenit, ligeramente hacia el sur. La
epoca lluviosa restringe las observaciones pero si
usted tiene la paciencia de esperar una buena noche,
se vera recompensado.

Curiosidades
En 1912, el astronomo norteamericano Vesto Slipher,
descubrio que la galaxia tiene un movimiento de
rotacion sobre si misma el cual se estima en 210
millones de anios.  Como referencia, nuestro Sol
junto con su cortejo de planetas, da una vuelta
completa a la galaxia cada 250 millones de anios. Otro
descubrimiento importante que hizo Slipher fue que
esta galaxia se aleja de nosotros a una velocidad de
1,000 kilometros por segundo, apoyando la tesis que
mas tarde presento Edwin Hubble sobre la expansion del
Universo.

El enorme diametro de esta galaxia causa un efecto
interesante, que es el de accion retardada. Consiste
en que debido a que las estrellas que estan en el
fondo distan 82 mil anios luz de las que estan en el
frente, las vemos como eran 82 mil anios mas tarde que
las primeras, es decir, no vemos toda la galaxia al
mismo tiempo. Aqui es notable el retardo en el
espacio-tiempo.
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Cumulo globular: agrupaciones de estrellas my
compactas, en forma esferica.
Cenit: La parte del cielo arriba de nuestra cabeza.
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Musica que les gusta a los astronomos: "Es el toro
enamorado de la Luna...", "Los marcianos llegaron ya",
"Que se quede el infinito sin estrellas".
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ASTEROIDES

* AGUA EN MARTE?
Hay mucha bulla nuevamente en la NASA por la supuesta
confirmacion de que encontraron agua en Marte. Hace
unos anios dijeron que habian encontrado pruebas de
vida y resultaron no concluyentes. Hoy anuncian con
biombos y trompetas que encontraron agua, pero por
pruebas indirectas. El agua no se ha visto por ningun
lado. Pesimista?  Promocion para la pelicula "Mision a
Marte" o agua a borbotones saliendo de los rios
subterraneos de Marte? Ya veremos.

* Y SI HAY AGUA, QUE?
Y si hay agua en Marte, seria esto una prueba de que
hay o hubo vida? Por que?
No podria haber agua y ni una pizca de vida? Por que
no?

* BIENVENIDOS AMIGOS
El cyberastronomo tiene ya 127 subscriptores y sigue
llegando a toda centroamerica.
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ALERTA DE COMETA:
COMETA PODRIA SER VISIBLE A SIMPLE VISTA.
Xavier Amador, APAA
El Cometa 1999S4 LINEAR podria ser visible a simple
vista a mediados de julio. Se cree que podria alcanzar
magnitudes entre 6 y 3 para Julio 19-25. Seria bueno
si ya empezaran a rastrear al cometa en una mapa
estelar.
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SI USTED ES ASTRONOMO...CONTESTE.
1. ¿Que es el movimiento de libracion de la Luna?
2. ¿Cuanto se mueven los polos magneticos de la
Tierra?
3. ¿Una estrella de neutrones obedece el principio de
exclusion de Pauli?
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MISTERIOS SIN RESOLVER
1. ¿A que hora (Tiempo Universal) cayo el meteorito
que mato a los dinosaurios?
2. ¿Si el universo es infinito entonces dentro de que
se expande?
3. ¿Si el universo es finito, que hay despues?
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RESPUESTAS A PREGUNTAS DEL CYBERASTRONOMO

¿Conocian los Dogones la estrella Sirio B?

Antes de saber como los Dogones conocian de la
existencia de Sirio B hay que estar seguro que
REALMENTE los Dogones conocian de la existencia de
Sirio B ... Yo personalmente lo dudo. Muchas de estas
afirmaciones que se suponen son HECHOS no son mas que
suposiciones o aseveraciones sin bases cientificas
solidas no aceptadas por la comunidad cientifica
mundial, y que han pasado a formar parte de la cultura
cientifica popular (lo que yo llamo el "folklore
cientifico"). He leido y escuchado en varias ocasiones
sobre los Dogones pero no recuerdo una fuente de
informacion confiable en este momento. Hay alguna
referencia SERIA sobre esta afirmacion? Luego de
conocer la respuesta a esta interrogante, empezaria
entonces a buscar una posible explicacion (en caso de
que fuera una respuesta positiva).

Tony Earle,  APAA
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MAS RESPUESTAS A PREGUNTAS DEL CYBERASTRONOMO
Colaboracion de Xavier Amador

¿Cuantos movimientos tiene la Tierra?
*** desplazamiento de las placas tectonicas,
desplazamiento de magma y del nucleo, movimientos
periodicos y caoticos de las masas oceanicas y de la
atmosfera, rotacion, precesion y nutacion alrededor de
su eje, rotacion alrededor del Sol, movimiento
cuasiperiodico-caotico por encima y por debajo de la
ecliptica (una especie de nutacion por arriba y por
abajo de la ecliptica), traslacion que comparte con el
Sol hacia algun punto situado en el apex del Sol en la
constelacion de Cygnus, rotacion que comparte con el
Sol alrededor del centro de la galaxia, rotacion que
comparte con la galaxia alrededor del centro de masa
comun dentro del Grupo Local de Galaxias, rotacion que
comparte con todas las galaxias del Grupo Local
alrededor del centro de masa del SuperCluster de
Galaxias en Virgo, traslacion que comparte junto con
el SuperCluster de Virgo hacia el Gran Atractor en la
region de Centaurus e Hydra.... y por ultimo
astronomos de los National Optical Astronomy
Observatories y del Space Telescope Science Institute
analizaron 119 cumulos galacticos (incluyendo al
nuestro) y para su sorpresa encontraron que el
movimiento hacia el Gran Atractor es solo una pequenia
parte de un movimiento galactico de escalas
inconmensurables !!! Parece ser que todas estas miles
de galaxias se estan moviendo hacia un punto del
espacio que esta localizado visualmente en la
constelacion de Virgo!

¿Cual es la diferencia entre una nova y una supernova?

*** Una nova es una estrella pequenia enana blanca que
roba materia de otra estrella companiera de tipo
analogo al Sol; cuando dicha materia cae en la
"ladrona", esta sufre un cambio violento y emite una
gran cantidad de radiacion al espacio, sin destruirse
en el proceso, y por ende luego de que se "estabiliza"
(suceso que puede durar mucho o poco), el proceso de
seguir "robando" materia se repite y asi es que una
nova pude brillar varias veces en un periodo de meses
o anios (fenomeno de recurrencia). Puede darse el caso
de que la "ladrona" adquiere tanto material que su
masa excede ciertos limites y puede estallar al igual
que una supernova.  Por otro lado, una supernova es
una estrella masiva que no roba material, si no que
estalla violentamente al acabar de consumir todo su
combustible util y termina "destruyendose"
convirtiendose en estrella de neutrones o en un Hoyo
negro.
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"El Cyberastronomo" es un boletin electronico que se
escribe sin tildes para que pueda ser leido en
cualquier computadora. Es editado por Edgar Castro
Bathen en Guatemala, Centroamerica. Su email es:
cyberastronomo@yahoo.com
El email personal de Edgar Castro es:
castronomo@yahoo.com
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