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EL CYBERASTRONOMO
JUNIO 2000 CREADO EN 1997    No.81
Boletin electronico de Astronomia para el area Centroamericana.
Objetivos:
Promover, Impulsar y Conservar la Astronomia en Centroamerica.
Los astronomos pueden ver mas lejos que los demas.


El  primer boletin electronico de noticias de Astronomia.
"EL Cyberastronomo" llega a 127 miembros en 7 paises: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa  Rica, Panama y Venezuela.
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Un puente de estrellas
Por Edgar Castro Bathen

En Guatemala se esta hablando mucho de puents
actualmente, ya que se cayo uno que es muy importante,
pero a proposito de puentes, sabemos que hay puentes
de concreto, puentes colgantes, puentes levadizos,
pero ¿puede usted creer que hay un puente de
estrellas?   Pues si existe, a 15 millones de anios luz de la
Tierra, en la galaxia Whirlpool.

La galaxia Whirlpool.
Es una de las galaxias mas bellas del cielo nocturno,
su nombre significa "Remolino" en español, su codigo
en el catalogo de Messier es M51. Es una galaxia en
forma de espiral, la cual vemos "de cara" desde
nuestra perspectiva terrestre. Su caracteristica
principal es que esta fisicamente conectada a una
galaxia compañera, por medio de un puente de estrellas
que mide 76 mil anios luz de longitud. Dicho puente
esta formado por estrellas gigantescas, blancas y
azules, cuyo color indica que son muy jovenes
(astronomicamente hablando) ya que tienen solamente
unos mil millones de anios de edad.  El puente
contiene ademas grandes cantidades de gas, polvo
cosmico y nebulosas obscuras. El gas que predomina es
el hidrogeno, que es la materia prima conque el
universo formo las estrellas, que a su vez se
aglomeraron en galaxias. Desde nuestra posicion
podemos observar perfectamente los brazos de esta gran
espiral, uno de los cuales se extiende  hasta
conectarse con NGC5195, la galaxia compañera.

La galaxia Whirlpool tiene un diametro de 100 mil
anios luz, al igual que la Via Lactea, nuestra
galaxia. Nosotros no podemos fotografiar nuestra
propia galaxia porque tendriamos que situarnos a
millones de anios luz para poder hacerlo, pero la
imagen de M51 nos sirve para imaginar como nos veran
desde otras galaxias las civilizaciones inteligentes,
si es que existen. El Sol, la Tierra y los otros
planetas, estan ubicados en uno de los brazos
espirales, en las afueras de la galaxia y no en el
centro. Practicamente vivimos en los suburbios, a 28
mil anios luz del nucleo central.

La galaxia compañera
De acuerdo a los estudios del astronomo Arp, la
galaxia compañera de M51 se formo por la expulsion de
material del nucleo central, hace unos 100 millones de
anios. Esto indica que grandes cataclismos cosmicos
han sucedido en esas vecindades. Anteriormente, los
astronomos tenian dudas de si estaban fisicamente
conectadas o era algo aparente debido a nuestra linea
visual, pero estudios posteriores muy detallados
probaron que ciertamente estan unidas por este puente
estelar.

Historia
Los primeros reportes de su existencia nos vienen de
los astronomos franceses Messier y Mechain, en 1773,
pero tambien el Duque de Rosse la reporto en 1845,
habiendola observado desde el castillo de Birr, en
Irlanda, con su gigantesco telescopio de 72", que el
mismo construyo para ver objetos lejanos.

Como localizarla.
La Whirlpool esta localizada en la constelacion de
Canes Venatici (Los perros de Caza), en el norte,
cerca de la punta de la cola de la Osa Mayor. En esta
epoca se le puede ver desde el aniochecer hasta las 23
horas.  Se aprecia mejor con telescopios de gran
apertura, aunque tambien es visible en telescopios
pequeños pero con menor detalle.

Objeto muy preciado.
Para los aficionados a la astronomia, M51 es un objeto
muy preciado porque con el se puede calibrar la
calidad de la optica de los telescopios. Entre mejor
calidad mas detalles se podran distinguir, por
ejemplo, los brazos espirales, las nubes de gas y los
nucleos galacticos.
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Los astronomos lo hacen viendo para arriba.
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ASTEROIDES

* AGUA EN MARTE?
En realidad el agua no se ha visto, pero viendolo mas
despacio, es interesante saber que se han encontrado
cascadas secas, pero de reciente formacion, cosa que
solo puede haber sido formada por agua. Otro dato
interesante es que cuando se formaron los crateres de
marte,  el suelo marciano se partio y dejo expuestos
aparentes rios subterraneos, cuyos flujos o
correntadas quedaron grabados en el terreno. Lo
interesante es que son muy recientes, pudieron haber
sido formadas ayer.

* GENOMA HUMANO
Indudablmente el mayor descubrimiento cientifico de
todos los tiempos. La revolucion que provocara sera
mayor que las de la computadora, que el internet. Se
parece al descubrimiento de la energia nuclear, ya que
puede tener aplicaciones muy buenas y muy malas.
Podremos curar enfermedades geneticas pero tambien
crear mutaciones que nos parecerian monstruosas al
principio, como pollos de 4 patas para aumentar la
produccion de carne blanca. En animales esto talvez
seria permisible, pero si pensamos en humanos, esto
tendra complicaciones eticas, religiosas, sociales,
biologicas, politicas, etc. El futuro del hombre esta
ahora en sus manos. ¿Podra con esta responsabilidad?
¿Se crearan razas de clones que podrian ser
considerados semiesclavos? ¿Podremos crear seres
completamente disenados por humanos? ¿Se crearan
monstruos de dos cabezas, o 4 brazos por la locura de
alguien? Por otra parte, ¿se podran curar enfermedades
congenitas desde antes de nacer? ¿El mongolismo
quedara erradicado? ¿Podremos vivir hasta los 900
anios como Matusalen?
Es muy temprano para contestar.
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ALERTA DE COMETA:
Estas seran las posiciones del cometa LINEAR para esta semana:
Fecha    A.R.      Dec.
Jun 28    2h 30m  41.6 grados.
Jun 30    2h 34m  42.9 grados.
AR = Ascencion Recta
Dec= Declinacion.
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SI USTED ES ASTRONOMO...CONTESTE.
Imaginese que usted esta en una entrevista por TV, con
telefono abierto al publico, o en la radio, o parado
frente a un gran auditorio -lo cual les ha ocurrido
con frecuencia a muchos aficionados a la astronomia- y
le hacen las siguientes bellas preguntas:
1. ¿Cual es la importancia de que exista agua en Marte?
2. ¿Que opina de que se pueda decodificar el genoma  humano?
3. ¿Que es lo que hace que la luz "quiera" viajar?
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LA ESQUINA DEL WEB

Una direccion para estar enterado rapidamente de  noticias de astronomia es:
http://spacescience.com/
-o0o-
Si desea estar al dia en el progreso de la decodificacion del genoma humano visite:
http://www.ornl.gov/hgmis/project/progress.html
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MISTERIOS SIN RESOLVER
1. ¿Que causa el ciclo solar de 22 anios?
2. ¿Las otras estrellas, tambien tienen manchas?
3. ¿Si el Universo esta en expansion, por que la  galaxia de Andromeda viene hacia nosotros?
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RESPUESTAS A PREGUNTAS DEL CYBERASTRONOMO
Colaboracion de Xavier Amador

---- Cyber75 ----
1. ¿Que significa la palabra COSMOS?
Del griego "kosmos": orden, armonia...

2. ¿Que es el mes sinodico y el mes sideral?
Muy brevemente para que lo lean: mes sinodico: el
tiempo que tarda una revolucion de la Luna alrededor
de la Tierra medido desde un marco de referencia
situado en el Sol (29d12h44m3s aproximadamente). Este
es el que usamos para catalogar las fases de la Luna.
mes sideral: es el tiempo que la Luna tarda en
retornar a la misma posicion con respecto a las
estrellas "fijas", es decir, tomando a la Tierra como
marco referencia y usando como sistema de coordenadas
de posicion a la bobeda celeste (27d7h43m12s
aproximadamente).

3. ¿Que es lo que hay en el nucleo del Sol?
Bueno, a una temperatura aproximada de 15,000,000 K
(casi igual en grados Celsius) no hay ningun atomo
completo y solo pueden existir nucleos atomicos de
hidrogeno y helio en las partes "un poco externas" del
nucleo y en el mismo centro solo pueden existir
protones y electrones libres, fotones gamma de muy
alta energia, neutrinos, neutrones, deuterones y
tritio (los 3 ultimos pueden formarse en las "capas"
mas externas del nucleo, las cuales dependen de que
modelo se use para describir al nucleo solar, pero si
se forman en el centro, ademas de que son pocos,
decaen rapidamente), campos gravitacionales, materia
oscura y energia oscura... Para sorpresa de los que
estudian el Sol, datos obtenido a traves del MDI
(Michelson Doppler Imager), del GOLF (Global
Oscillations at Low Frequencies) y el VIRGO
(Variability of Solar Irradiance and Gravity
Oscillations), proporcionan fuerte evidencia de que la
temperatura del centro del Sol es mas fria de lo que
el modelo estandar de evolucion estelar predice!
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RESPUESTAS A LAS PREGUNTAS SIN RESPUESTA
Por Xavier Amador

1. De los planetas extrasolares, alguno tiene agua?
Supuestamente solo los exoplanetas mas grandes
descubiertos pueden  reflejar la luz de su estrella y
por el metodo de Analisis Directo de Imagen se podria
estudiar su espectro... sin embargo, el GRAN PROBLEMA
con este metodo es que la estrella borra casi por
completo la imagen reflejada y el espectro que se
obtiene es el de la estrella y no el reflejado por el
exoplaneta, por lo tanto,  hasta donde tengo
entendido, nadie ha podido sacar un espectro  de
absorcion de la luz que reflejan tales exoplanetas
para asi deducir  si posee agua o no! solo se "deduce"
por los modelos de formacion  planetaria actuales que
como los objetos detectados tienen una masa  grande,
los mismos "deben ser" gaseosos... por ahora no se ha
podido  ir mas alla de esto!

2. Quien se comio los sandwiches en la observacion del
 Astroclub (Guatemala) de Agosto de 1989?
Yo no fui! yo ni siquiera estuve ahi! :-)
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"El Cyberastronomo" es un boletin electronico que se
escribe sin tildes para que pueda ser leido en
cualquier computadora. Es editado por Edgar Castro
Bathen en Guatemala, Centroamerica. Su email es:
cyberastronomo@yahoo.com
El email personal de Edgar Castro es:
castronomo@yahoo.com