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EL CYBERASTRONOMO
NOVIEMBRE 2000 CREADO EN 1997    No.88
Boletin electronico de Astronomia para el area Centroamericana.
Objetivos
Promover, Impulsar y Conservar la Astronomia en Centroamerica.
Los astronomos pueden ver mas lejos que los demas


Boletin electronico de noticias de Astronomia que llega a 168 subscriptores en  Centroamerica y otros paises. Se envia en grupos de 25.
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Conmemorando este mes el 508° Aniversario del "Encuentro de Dos Mundos"
COLON VERSUS ERATOSTENES
Por Carlos Rodgers, Jr.

Todo nino sale de la escuela primaria con cierta
informacion tergiversada, firmemente plantada en su
cabeza.  El nino podra olvidar ciertas cosas con el
tiempo como la fecha del descubrimiento del continente
americano por los habitantes europeos el 12 de octubre
de 1492, pero lo que nunca olvidara es que Cristobal
Colon comprobo que el mundo era redondo, y claro esta,
Colon nunca comprobo tal cosa.   Lo que Colon si llego
a comprobar, es que si logras obtener una meta trazada
por medio de la suerte, a pesar de que tus
aseveraciones iniciales eran erroneas, el mundo te
aplaudira (lo contrario de la ley de Murphy).

El hecho de que la tierra era de una forma esferica,
fue resumido de manera convincente por Aristoteles en
el siglo IV A.C. por medio de tres razonamientos:

1.  Si la tierra era fuera plana, entonces todas las
estrellas serian visibles desde todos los puntos de la
tierra, pero lo contrario se observaba en la practica,
ya que cuando los viajeros navegaban hacia el Sur,
algunas estrellas desaparecian en el horizonte norte,
mientras que nuevas estrellas aparecian sobre el
horizonte Sur.

2.  Los barcos al navegar hacia el horizonte, parecian
hundirse mas y mas en el agua, lo cual demostraba que
la superficie del mar no era plana sino una ligera
curva.

3.  Durante los eclipses lunares, la sombra de la
tierra se proyectaba siempre como un segmento de un
circulo.

Por medio de este razonamiento de Aristoteles, todos
los hombres cultos subsiguientes a traves de la
historia, aceptaron la esfericidad de la tierra, y por
lo tanto, no existe duda alguna de que Colon tambien
sabia que la tierra era una esfera.

Al querer Colon navegar desde Europa hacia el Oeste,
cruzando el oceano Atlantico para llegar al Asia,
debido a que la tierra era esferica, obtuvo solo
rechazos a su plan por los hombres educados en esa
materia.  ¿Y si estos hombres educados estaban de
acuerdo con esa premisa, por que se rehusaban en
aceptar el plan de Colon?  Debido a  que no solo sirve
probar que la tierra es una esfera sino, ¿que tan
grande es esa esfera?, y es aqui donde fallaba el plan
de Colon.

La primera persona que midio la circunferencia de la
tierra fue el astronomo Griego Eratostenes de Cirene
en el siglo II A.C., y obtuvo la cifra casi exacta de
25,000 millas (40,000 km).

En el ano 100 A.C., un geografo Griego llamado
Posidonio de Rodas, verifico el trabajo de Eratostenes
y obtuvo la figura menor de 18,000 millas (29,000 km),
la cual resulto mucho mas comoda para muchos griegos
ya que reducia las areas no conocidas del mundo.

Si se aceptaba la figura mas grande, entonces el mundo
conocido solo conformaba cerca de un sexto de area
superficial de la tierra.  Si se aceptaba la figura
mas pequena, el area superficial de la tierra se
reducia a la mitad, y el mundo conocido formaba a ser
un tercio del area superficial de la tierra.
Entre los griegos que aceptaron la cifra de Posidonio
figuraba el gran astronomo Tolomeo y debido a que en
la epoca final de la Edad Media los libros de Tolomeo
eran tan influyentes como los de Aristoteles, los
geografos del siglo XV A.D. aceptaron el razonamiento
de la esfericidad de la tierra de Aristoteles y la
cifra de la circunferencia de la tierra diseminada por
Tolomeo.

Entre estos geografos estaba Paolo Toscanelli el cual
razono lo siguiente; si la distancia entre Europa y
Asia hacia el Este era de unas 13,000 millas (21,000
km), y si la circunferencia de la tierra era de 18,000
millas (29,000 km), entonces la distancia remanente
entre Europa y el Asia hacia el Oeste era de solo
5,000 millas (8,000 km), y si se tomaba en cuenta que
las islas japonesa estaban al Este de la costa de
Asia, esta distancia se reducia a 4,000 millas (6,500
km).  Estas distancias fueron plasmadas en un mapa por
Toscanelli, el cual a su vez fue obtenido por Colon.
Colon animado por Toscanelli, se convirtio a la idea
de alcanzar el Asia por la ruta occidental.  Todo lo
que necesitaba ahora era un financiamiento
gubernamental.

El lugar mas logico para obtener ese financiamiento
era Portugal debido a que los Portugueses, siendo los
navegantes mas experimentados de Europa, estaban
enviando expediciones continuas por la ruta oriental
hacia el Asia.  Pero como los geografos del Rey Juan
II de Portugal aceptaban la cifra de Eratostenes como
la correcta, ellos veian poco probable que un barco de
esa epoca pudiera navegar 12,000 millas (19,000 km)
ininterrumpidamente por el oceano hacia el Oeste desde
Portugal.  Debido a este logico razonamiento, los
geografos aconsejaron al Rey Juan que continuara el
esfuerzo portugues de rodear al Africa para llegar al
Asia y rechazara al sonador italiano, lo cual se hizo.

Ahora, notemos que los geografos portugueses tenian
razon.  El viaje occidental desde Portugal al Asia es
de 12,000 millas (19,000 km) y ningun barco de esa
epoca hubiera podido efectuar ese viaje.  La verdad es
que Colon nunca alcanzo el Asia por la ruta
occidental, mientras que los viajeros portugueses si
triunfaron en escasos trece anos, en alcanzar el Asia
por la ruta Africana,  llegando a ser los primeros
entre los grandes colonialistas Europeos.

¿Y cual fue la recompensa de los geografos Portugueses
al probar que estaban en lo correcto?  Les ensenamos a
nuestros escolares a burlarse de ellos.

Colon mientras tanto, obtuvo el financiamiento
necesario de Espana en 1492, y se lanzo en pos de esta
nueva ruta, ruta que hubiera sido una muerte segura
para el y su tripulacion debido a su mapa equivocado,
de no haber sido por una suerte increible, ya que como
habian augurado los sonadores Griegos, las
inmensidades desocupadas de la tierra si albergaban
otros continentes y Colon encallo en uno de ellos
despues de haber navegado 3,000 millas (4,800 km).
Gracias a esta suerte inesperada, salvo su vida de
milagro ya que otras 1,000 millas (1,600 km) y no
hubiera vivido para contarlo.

Colon nunca supo la verdad de su equivocacion y murio
pensando que habia llegado al Asia.  Anos mas tarde,
Fernando de Magallanes si obtuvo este logro y probaria
que Eratostenes estaba en lo correcto y que la
circunferencia de la tierra es de 25,000 millas
(40,000 km).
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Carlos A. Rodgers, Jr. Es un astrónomo de renombre
internacional, nacido en Panama. Es cofundador del la
APAA (Asociacion Panamena de Aficionadoa a la
Astronomia).  Su especialidad es la astrofotografía y se mantiene
activo en Panama.



NO ES LO MISMO
En El Salvador si usted llama a ASTRO esta llamando a
la Asociación Salvadoreña de Astronomia. En Guatemala
si usted llama a ASTRO esta llamando a la Asociación
de Taxis Rotativos, asi que mucho ojo.


EDITORIAL
INDOMABLES LEONIDAS

Se acerca la fecha de nuestra mejor oportunidad para
observar una lluvia de meteoros: las Leonidas. Segun
los boletines electronicos de la NASA y otros
astrónomos, la mejor fecha para observar sera la noche
del 17 al 18 de Noviembre y la hora del pico se estima
a las 2am del 18, que convenientemente cae sabado.

Dificiles de predecir.
Tenemos que tener presente que estas prediciones son
son exactas como las de un eclipse de luna o de sol, y
que pueden fallar o cambiar a ultimo momento. Por que?
Porque hay muchos elementos que son dificiles de
conocer con exactitud, por ejemplo, la forma que tiene
la nube de piedrecitas que la Tierra se encontrara en
el espacio esa noche. En el espacio hay varias nubes
de fragmentos y cada una corresponde a alguna pasada
del cometa Tempel-Tuttle, que es el padre de las
Leonidas. Aunque estas nubes ya han sido mapeadas por
los especialistas, aun estamos lejos de poder predecir
con 100% de exactitud donde se miraran mejor, asi como
la hora. Como buenos astronomos, lo unico que nos
queda es salir a observar el cielo esa noche.

Que ha pasado en otros anios.
El anio pasado se habia anunciado que seria una de las
mejores lluvias de estrellas y no se vio ninguna en
Guatemala, pero otros paises de Centroamerica tuvieron
mejor suerte. En 1998 los registros en toda
Centroamerica fueron buenos, ya que variaron entre 68
a 800 estrellas fugaces en toda la noche. 1997 tambien
fue un anio con parametros dentro de lo normal. En
1996 la lluvia de estrellas coincidio con el congreso
anual de asociaciones de aficionados a la astronomia
realizado en Guatemala, y fue una noche memorable. Los
meteoros atrevesaron el cielo por todos lados dejando
estelas que duraban hasta 4 minutos pero lo mejor fue
haberlas disfrutado en compania de nuestros colegas
centroamericanos.

Reportelas.
Este anio, como los otros, esperamos sus reportes a
cyberastronomo@yahoo.com ya que nuestra intencion es
construir un registro centroamericano de lluvias de
meteoros. Buena suerte.



En la ultima quincena de Octubre, los subscriptores
del "Cyberastronomo" aumentaron un 16%, de 144 a 168.
Bienvenidos, nuevos miembros.


ASTEROIDES

* BUEN DESCUBRIMIENTO EN VENZUELA
Un equipo de astronomos, utilizando la camara Schmidt
del Observatorio de Llano del Hato, en Merida, Venezuela, detecto el
segundo asteroide en tamanio, despues de Ceres. El
asteroide fue denominado 2000 EB 173 y tiene 600
kilometros de diametro, un cuarto del tamanio del
planeta Pluton. Se encuentra en el Cinturon de Kuiper.
El objeto fue detectado el 15 de Marzo del 2000 y su
descubrimiento se debe a un programa internacional
llamado QUEST, del cual participa el observatorio
conjuntamente con la Universidad de Merida y la
Universidad de Yale. Gira en torno al Sol cada 240
anios y brilla con una magnitud de 19,8.  Fuente: red
de observadores no. 25 de la LIADA.

* LUNAS EN OFERTA
Hace unos meses leimos sobre el descubrimiento de 2
lunas (satelites) mas en Urano, luego sobre una en
Jupiter, pero ahora son cuatro las que descubrieron en
Saturno. Como es que de pronto aparecen tantas lunas
nuevas? Es que ajustaron la graduacion de los lentes
de los telescopios, acaso?

* PLANETAS SUELTOS?
Recientemente se anuncio el descubrimiento de planetas
sin una estrella asociada en la constelación de Orion.
Cuesta trabajo pensar en que hay un monton de planetas
vagando por alli, sin orbitar ninguna estrella. Sin
embargo, se descubren cosas nuevas cada dia y de eso
se trata este asunto de la astronomia.
Que descubriremos manana?   Estrellas sin galaxia?
Planetas solteros intergalácticos? Cumulos globulares
de planetas?  Supercúmulos de enanas café?

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OPINIONES
Sobre las particulas elementales.
Por Oscar Osorio,  Guatemala, C.A.

La teoria fundamental del Universo que explique de que
esta hecha la materia y como interactuan sus
componentes basicos, la acuciosidad de Einstein por
encontrar una sola teoria que explicara todas las
leyes fundamentales de la Fisica, nos induce al
pensamiento que cuando traspasamos el reino de las
particulas subatomicas que constituyen el atomo,
cuando intentamos examinar y entender esas particulas
que tienen nombres como quarks, bosones, leptones,
protones, electrones, se establece una analogia de
nuestro conocimiento con el mismo Universo.

Estas particulas puntuales son tan pequenas que solo
podemos pensar que son
puntos infinitisimales.  Hay un hecho interesante con
respecto a ellas: jamas se las ha visto, pero sabemos
que existen evidencias de los rastros que dejan en los
aceleradores de particulas. Observando las huellas se
puede afirmar que si existen. Cada particula es al
mismo tiempo, una onda o frecuencia de luz, que
produce  energia.  Por referencia se sabe que en una
ocasion Eistein dijo:
"Quiero conocer los pensamientos de Dios, el resto son detalles ".

Se dice que en la naturaleza existen cuatro fuerzas
basicas, La Gravedad que permite la unidad de los
cuerpos;  El Electromagnetismo, que permite la luz, el
calor, la electricidad;   La interaccion atomica que
mantiente la unidad del atomo  y  la desintegracion
radioactiva, que permite la transmutacion de los
elementos.  En la creacion material todo proviene de
estas cuatro fuerzas, dentro de un campo de
inteligencia ilimitada, potencial total de la ley de
la naturaleza, dentro de un poder organizador
infinito, este campo unificado organiza todo en la
crecion, el movimiento de las galaxias, de las
estrellas, la rotacion de la tierra, el ciclo de las
estaciones, el ritmo biologico del cuerpo humano, el
habitat en un perfecto sentido de orden. Esto es poder
infinito que nace de las particulas infinitesimales,
capaces de nacer, crecer, desarrollar y morir en la
forma que nosotros la conocemos,  todo no es mas que
un cambio de forma, transmutacion constante.

Como dice Fernando Quevedo sobre la teoria de la
supercuerdas,  "me gusto porque a mi me interesaba
entender los componentes basicos de la materia, ya que
esa es la base para poder explicar cualquier fenomeno
de la naturaleza y averiguar de que esta hecho todo."
Luego de 15 anios de estudios. Es nuestro afan por el
conocimiento cientifico saber, por que? Aunque no
tengamos tiempo de vida humana suficiente para
comprobarlo, sabemos que el pensamiento perdura, como
lo demuestra el conocimiento de Einstein.
-----
El Licenciado Oscar Osorio es una persona muy
interesada en la astronomia y temas relacionaos con el
espacio. Radica en la capital de Guatemala.
     -o0o-
Fernando Quevedo es Doctor en Física, guatemalteco,
actualmente trabajando en la Teoria de Supercuerdas,
en Cambridge, Inglaterra.



SI USTED ES ASTRONOMO...CONTESTE.
Trate de contestar las siguientes preguntas:
1. ¿Cuando esta mas cerca la Luna de la Tierra, en
luna nueva o en luna llena?
2. ¿Quien descubrio el Planeta Pluton y cuando?
3. ¿En que constelacion esta la estrella Alfa Centauri?
Si usted es astronomo, conteste.


ANUNCIOS
Una buena fuente para adquirir libros de astronomia es
la librería Artemis y Edinter en Guatemala. El
propietario ha comenzado a traer mas libros de este
tema.

En el almacen "El Favorito" del Centro Comercial Los
Proceres, en Guatemala, hay a  la venta un telescopio
dobsoniano de 6".



RESPUESTAS A MISTERIOS SIN RESOLVER
Por Xavier Amador

cyber78
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¿Por que la luz tiene una velocidad de 300,000 km/s y no otra?

***  la luz si puede tener otras velocidades, pero EN
TEORIA, estas no pueden ser mayores que el "supuesto
limite" de 300,000 km/s aprox. En teoria la luz solo
tiene esa velocidad en lo que se conoce como "vacio",
pero cuando la luz viaja a traves de un medio,
disminuye su velocidad!  Cuando la luz pasa a traves
de los oculares de nuestros telescopios, en principio,
su velocidad disminuye, solo que tan poquito que para
efectos practicos es totalmente insignificante tal
reduccion. Un objeto puede viajar mas rapido que la
velocidad de la luz en medios como el agua, el cloro,
etc, y cuando esto sucede la particula y el medio
emiten luz conocida como RADIACION DE CHERENKOV.
Algunos "telescopios de neutrinos" trabajan en base a
este fenomeno. En febrero de 1999 salio una noticia de
que una fisica danesa, Dra. Lene Vestergaard Hau, del
Rowland Institute for Science in Cambridge, Mass y de
Harvard University, logro  disminuir la velocidad de
la luz a unos 38 millas/hora o sea, a 17 metros por
segundo. Comparenlo con 300,000 Km/s! Esto lo logro
haciendo pasar luz a traves de una "jalea" optica:  el
'medio' en este caso fue un Condensado de
Bose-Einstein, el 5to estado de la materia (recuerden
que hay 6 estados de la materia!).      Es decir, este
medio es tan "viscoso" que su "resistencia" al paso de
la luz es enorme!  Ella espera bajar mas tal velocidad
a cerca de 120 pies/hora. La velocidad de una tortuga!

En cuanto a si  "c"  puede ser mayor que 300,000 km/s,
 eso depende de lo que uno quiera aceptar. <i uno esta
contento con la teoria de Relatividad entonces, ahi
murio el asunto: es un limite impuesto por los
actuales experimentos, con la actual tecnologia, y
punto, pero si uno busca alternativas, entonces, la
pregunta es muy natural! por que "c" no puede ser
300,001 km/s?  o  452,245.3 km/s?  o cualquier otra? o
por que tiene que ser constante?  por que tiene que
ser un limite?   Acaso no hay alternativas? Hace
algunos años atras, salio en Scientific American, un
articulo donde se planteaba la posibilidad de que la
Teoria de las Supercuerdas predijera que el vacio
posee un "indice de refraccion"  y que en algunas
partes del espacio la luz pudiera viajar mas rapido
que 300,00 km/s!  Otras teorias alternativas, tales
como la Autodynamics, predice que "c" no es un limite
y que las cosas pueden, en principio, viajar mas
rapido que "c". Exiten "cosas" en Mecanica Cuantica
que pueden "viajar" mas rapido que "c". Sin embargo,
la "interpretacion" de lo que esta sucediendo en estos
casos, a mi parecer, aun es controversial.

 
¿Por que Marte perdio sus oceanos?

*** por la falta de atmosfera que ejerciera presion
sobre las masas oceanicas. Al perder su atmosfera, ya
no habia nada que impidiera que el agua hiviera y se
evaporara y escapara al campo gravitacional de Marte.
La pregunta  del millon es entonces: por que perdio
Marte su atmosfera?
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Xavier Amador es un constante colaborador del
Cyberastronomo, su naturaleza inquisitiva lo lleva a
investigar las respuestas a las interrogantes que se
plantean en nuestro boletín, aportando sus
conocimientos en beneficio de todos. Es Licenciado en
Fisica, de nacionalidad Panameña. Actualmente se
encuentra finalizando estudios de Postgrado en México.



Aunque tratamos de mantener el "Cyberastronomo"
pequenio, lo que tenemos que informar de astronomia es
tanto que ha sido imposible mantenerlo en 2 o 3
paginas. Por lo que estamos llegamos a 5 o 6 paginas.
Esto significa mas información para nuestros
subscriptores.


"El Cyberastronomo"
Autor: Edgar Castro.
Pais: Guatemala C.A.
Email: cyberastronomo@yahoo.com