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EL CYBERASTRONOMO
ENERO 2001 CREADO EN 1997    No.93
Boletin electronico de Astronomia para el area Centroamericana.
Objetivos
Promover, Impulsar y Conservar la Astronomia en Centroamerica.
Los astronomos pueden ver mas lejos que los demas


       Boletin electronico de Astronomia para el area Centroamericana.

BILLONES Y BILLONES: NUMERO ESPECIAL
DEDICADO A
CARL SAGAN

Carl, the best !



Advertencia: Este boletin tiene mas de 35 paginas.
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Editorial

Carl Sagan fue indudablemente el astronomo mas conocido de los tiempos modernos. No hay ninguna persona interesada en la astronomia que no haya oido
hablar de el o haya leido alguno de sus libros. Todo lo contrario, millones de personas lo conocimos por darnos a conocer el Universo en una forma sencilla y
amena.

Muchos de sus colegas lo criticaban diciendo que no habia descubierto nada, que  se dedico a hacer dinero y que solo servia para robar camara. Sin embargo, el
otro lado de la moneda es que gracias a que Sagan se dedico a popularizar la astronomia hizo accesible el espacio interestelar a millones de personas.
Sagan quito ese velo de misterio del que se rodeaban los cientificos. Sabia que era muy importante que el mundo supiera cual es nuestra posicion en el Universo.
Si hizo dinero sera porque sus libros eran buenos y se vendian, pero fue una justa recompensa para alguien que se preocupo por escribir para el gran publico,
alguien que se preocupo por la gente del dia a dia, la gente comun y corriente que no tienen conocimiento cientificos profundos, para llevarlos a disfrutar las
maravillas del COSMOS. Carl Sagan le puso corazon a la astronomia.

La manana en que supe que Carl Sagan murio, los ojos se me llenaron de lagrimas y llore, yo solo, sin haberlo conocido. Supe que en ese momento el mundo
habia perdido a una gran persona, la astronomia a su maximo exponente. Sin embargo, hoy veo que no fue asi, Carl Sagan vivira siempre en las mentes de los que lo leimos, de los que vimos sus videos, de los que entendimos los que estaba haciendo. Carl Sagan es un ejemplo de lo importante que es compartir.
Hoy, en las primeras horas del nuevo milenio, lo recordamos y le rendimos un homenaje en este humilde boletin, que es lo que esta en nuestras manos hacer.

Estrellas, pare el que hablaba en nombre de la Tierra.



Las ultimas noticias sobre el resurgimiento de Carl Sagan y la serie COSMOS, lealas en
http://www.cnn.com/2000/SHOWBIZ/TV/12/26/carl.sagan.ap/index.html
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A la Memoria del Profesor CARL EDWARD SAGAN, PhD

CONTACTO
En 1996, el universo brillo un poco menos con la desaparicion fisica del gran astronomo Dr. Carl Sagan "El Gran Comunicador", creador de la famosa serie
cientifica educativa "COSMOS" que le valio un premio "Emmy" y autor de muchos libros famosos, tanto cientificos como de ficcion, destacandose entre los
ultimos "CONTACTO", libro en el cual se basaron para crear la reciente pelicula del mismo nombre.

Este ilustre personaje, tuvo la oportunidad de diseminar sus conocimientos a escala mundial, defendiendo causas que para muchos eran perdidas, y de
resaltar el sentimiento humano cientifico a favor de este ente vivo llamado planeta Tierra por unos y GAIA por otros, a traves de escritos, charlas, y viajes
personales.

Entre los grupos afortunados a escala mundial con los cuales el tuvo contacto personal, se encuentran los astronomos aficionados panamenos, encuentro que se
llevo a cabo el 28 de diciembre de 1985 y por lo cual las organizaciones astronomicas panamenas, Asociacion Panamena de Aficionados a la Astronomia (APAA)  y el Panama Canal Astronomy Club (PCAC), celebran durante este mes, el 15° aniversario de la visita de este ilustre personaje a Panama.

La oportunidad de esta visita la concreto el Cometa Halley, aptamente denominado el "Cometa de la Humanidad" ya que sus visitas periodicas de
aproximadamente 75 anos, llenan de expectativas a la masa mundial con esperanzas de observarlo, para luego contarselos a sus descendientes.

Este cometa fue recuperado exitosamente durante su ultimo paso, el 16 de octubre de 1982, por los astronomos David Jewitt y G. Edward Danielson del
observatorio del Monte Palomar, fotograficamente por el astronomo aficionado Tsutomu Seki (famoso cazador de cometas) el 22 de septiembre de 1984 y visualmente por el astronomo Stephen O'Meara ("los ojos mas perfectos en astronomia") la noche del 23/24 de enero de 1985.

Para finales de 1985, cuando el cometa cruzaba el ecuador celestial hacia el hemisferio Sur, de la misma manera varios cruceros llenos de observadores
entusiastas se preparaban para viajar hacia el extremo Sur del continente americano para tener la mejor oportunidad de observar el cometa.

El Dr. Carl Boreham, Secretario/Tesorero del PCAC se entera de que el crucero Royal Viking Sea tiene a bordo un gran contingente de astronomos aficionados y profesionales que se dirigen hacia los mares de Chile para observar al cometa, y el anfitrion de este grupo es nada menos que el renombrado Dr. Carl Sagan. Adicionalmente se entera de que el crucero atravesara el Canal de Panama y llegara al puerto de Balboa en la ribera del Oceano Pacifico, la tarde del 28 de diciembre de 1985. Inmediatamente se pone en contacto con los miembros panamenos del PCAC y de la APAA Carlos Rodgers para tratar de organizar una
"Star Party" internacional en tierra panamena, entre los viajeros del crucero y los miembros de ambas organizaciones panamenas, ocasion propicia para
conocer al gran astronomo Dr. Carl Sagan.

Una vez apoyado por ambas asociaciones, el Dr. Boreham contacto al navio por medio del agente local de la naviera, de la invitacion del Dr. Sagan y su grupo a
esta observacion conjunta, la cual se llevaria a cabo en un area cercana al Puerto de Balboa para que les fuera lo mas comodo posible. El Dr. Sagan muy
gentilmente acepto la idea de departir un rato agradable con los astronomos aficionados locales, su esposa y amigos viajeros.

La noche del 28 de diciembre de 1985, el Dr. Carl Boreham y una comitiva de ambas organizaciones, se apersono a los muelles de Balboa para recoger al Dr.
Sagan y su grupo, y llevarlos al area de "La Boca" en Balboa, donde el resto de nuestros miembros ya tenian instalados varios modestos telescopios para la
observacion nocturna programada.

Al llegar el Dr. Sagan al area, el jubilo estallo en forma de una serie de aplausos de los concurrentes, aplausos muy merecidos debido a su larga carrera en
bien de la astronomia en particular y la humanidad en general. Inmediatamente se le invito a observar a traves de un telescopio, y cual fue su sorpresa, que
lo que veia en el cielo panameno por primera vez en su vida, era nada mas y nada menos que el famoso Cometa Halley. Inmediatamente invito a su esposa Ann para que lo observara lo mismo que lo hicieron los otros miembros de su comitiva en todos los telescopios del grupo.

Uno de los momentos inolvidables de aquella noche de observacion en compania del Dr. Sagan, su esposa Ann e invitados. Poco despues de obsequiarnos su autografo, el Dr. Sagan nos comento con esa conocida voz, pausada y expresiva, sobre la enorme cantidad de dinero que en ese momento gastaban las potencias internacionales para mantener su infraestructura militar, las cuales representaban una amenaza constantemente a todos los ciudadanos de este pequeno planeta, mientras que existia todo un enorme universo que explorar juntos como hermanos y no habian suficientes fondos prioritarios disponibles para llevarlo a cabo.

El Dr. Sagan continuo comentando: "¿Te imaginas el enorme caudal de conocimiento que podriamos obtener si destinaramos al menos un diez por ciento de esta suma a la investigacion y exploracion de nuestro sistema solar y mas alla, ademas del legado cientifico que dejariamos a las futuras generaciones en la exploracion de nuestro Universo?"

El Dr. Sagan concluyo su comentario con la esperanza de que las potencias beligerantes juntas, lograran encontrar el camino para salir de este atolladero
nuclear y aprendieran a revalorar nuestra tecnologia para que juntos colaborasen con nuestra vision de lograr una verdadera meta humanistica, la cual era la
conquista y exploracion de nuestro entorno y luego el Universo mismo.

Nos comentan que ahora, tal reflexion del Dr. Sagan nos parece profetica, e inclusive hasta podriamos aseverar que el contribuyo a que lograsemos
atenuar el fuego atomico que nos amenazaba, al lograr unir esfuerzos en la exploracion espacial y labores investigativas afines, hechos logrados felizmente al
final de este siglo y milenio en el proyecto de la estacion espacial internacional.

Mientras las observaciones se efectuaban, el Dr. Sagan recibio como recuerdo de esta ocasion de parte de la APAA, una "mola" (bordado indigena de los indios Cunas panamenos) que ostentaba el escudo y bandera panamena sobre el "Puente de las Americas" cruzando el Canal de Panama. Luego de agradecer este gesto, el Dr. Sagan firmo gustosamente infinidades de autografos y poso pacientemente en compania de sus "fans" panamenos, para innumerable fotos. Al final del evento y antes de continuar su viaje, el Dr. Sagan nos dejo una sencilla pero muy apreciada nota que dice asi:

ROYAL VIKING SEA
Dr. y Sra. Sagan
Diciembre 30, 1985
Asociacion Panamena de Aficionados a la Astronomia
Ciudad de Panama

Estimados amigos:
Esta es solo una nota para decirles cuanto hemos apreciado su generosa hospitalidad. Siempre recordaremos que nuestra primera observacion del
Cometa Halley fue con ustedes.

Nuestro deseo mas sincero para el avance de la astronomia en Panama

Carl Sagan
Ann Druyan

En 1985 Panama tuvo la inmemorable visita de este gran hombre. En 1996, el destino inexorable nos lo arrebato fisicamente para siempre. Ahora el mora entre los
cuerpos celestes que tanto anhelaba conocer. "Godspeed Carl".

Carlos Rodgers Jr.
Miembro Fundador -


Carl Sagan llego a ser tan popular que genero envidia entre sus colegas. Esto le Quito la oportunidad de ser miembro de la Academia de
Ciencias de los EEUU. Sin embargo, hoy todo el mundo lo acepta como el maximo divulgador de la astronomia.


Los siguientes articulos fueron tomados de Astronomia Digital, parte de AstroRed, el cual nos otorgo permiso de reproduccion sin fines de lucro.
Nota del Editor.
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Las palabras de Carl Sagan

Carl Sagan escribio lo siguiente, cuando estaba en el Departamento de Astronomia de la Universidad de Cornell:
"Una sociedad cada vez mas credula, cuyos miembros aceptan igualmente lo que les ofrece la medicina, las filosofias de la Nueva Era, la tecnologia, la
pseudociencia, los politicos y las sectas, es una sociedad carente del menor sentido del escepticismo. Y entre todo esto, mentes lucidas como las de Carl Sagan tratan de hacernos ver cuan importante es para el hombre desarrollar ese pensamiento critico, tratan de encendernos una luz en la oscuridad.
¿Que es el escepticismo? No es nada esoterico. Nos lo encontramos a diario. Cuando compramos un coche usado, si tenemos el minimo de sensatez, emplearemos algunas habilidades escepticas residuales (las que nos haya dejado nuestra educacion). Podrias decir: "Este tipo es de apariencia honesta. Aceptare lo que me ofrezca."

O podrias decir: "Bueno, he oido que de vez en cuando hay pequenos enganos relacionados con la venta de coches usados, quiza involuntarios por parte del vendedor", y luego hacer algo. Le das unas pataditas a los neumaticos, abres las puertas, miras debajo del capo. (Podrias valorar como anda el coche aunque no supieses lo que se supone que tendria que haber debajo del capo, o podrias traerte a un amigo aficionado a la mecanica.) Sabes que se requiere algo de escepticismo, y comprendes por que. Es desagradable que tengas que estar en desacuerdo con el vendedor de coches usados, o que tengas que hacerle algunas preguntas a las que es reacio a contestar. Hay al menos un pequeno grado de confrontacion personal relacionado con la compra de un coche usado y nadie afirma que sea especialmente agradable. Pero existe un buen motivo para ello, porque si no empleas un minimo de escepticismo, si posees una credulidad absolutamente destrabada, probablemente tendras que pagar un precio tarde o temprano. Entonces desearas haber hecho una pequena inversion de escepticismo con anterioridad.

Ahora bien, esto no es algo en lo que tengas que emplear cuatro anos de carrera para comprenderlo. Todo el mundo lo comprende. El problema es que los coches usados son una cosa, y los anuncios de television y los discursos de presidentes y lideres politicos son otra. Somos escepticos en algunas cosas, pero, desafortunadamente, no en otras.

Por ejemplo, hay un tipo de anuncio de aspirina que revela que el producto de la competencia solo tiene una cierta cantidad del ingrediente analgesico que los medicos recomiendan (no te dicen cual es el misterioso ingrediente), mientras que su producto tiene una cantidad dramaticamente superior (de 1,2 a 2 veces mas por cada pastilla). Por tanto deberias comprar su producto. Pero ¿por que no simplemente tomar dos pastillas de la competencia? Nadie te ha dicho que preguntes. No apliques escepticismo en este asunto. No pienses. Compra.

Las afirmaciones de los anuncios comerciales constituyen pequenos enganos. Nos hacen gastar algo mas de dinero, o nos inducen a comprar un producto algo inferior. No es tan terrible. Pero considera esto: Tengo aqui el programa de este ano de la Expo Whole Life de San Francisco. Veinte mil personas
asistieron a la del ano pasado. He aqui algunas de las presentaciones: "Tratamientos Alternativos para Enfermos de SIDA: reconstruira las defensas naturales y prevendra crisis del sistema inmunitario-aprende sobre los ultimos avances que los medios han ignorado por completo." Me parece que esa presentacion podria causar graves danos. "Como las Proteinas Sanguineas Atrapadas Producen Dolor y Sufrimiento." "Cristales: ¿Son Talismanes o Piedras?" (Yo tengo mi propia opinion) Dice: "Al igual que un cristal enfoca ondas de sonido y luz para la radio y la television" las radios de galena tienen bastante tiempo- "tambien podria amplificar las vibraciones espirituales del hombre desintonizado." Apuesto a que muy pocos de vosotros estais desintonizados. O esta otra: "El Retorno de la Diosa, Ritual de Presentacion." Otra: "Sincronicidad, la Experiencia de Reconocimiento." Esa la da el "Hermano Charles". O, en la siguiente pagina: "Tu, Saint-Germain, y Como Curarse Mediante la Llama Violeta." Sigue y sigue, con montones de anuncios acerca de las oportunidades (que van desde lo dudoso a lo espurio) disponibles en la Expo Whole Life. Si tuvieras que bajar a la Tierra en cualquier momento del dominio humano, te encontrarias con un conjunto de sistemas de creencia populares, mas o menos similares. Cambian, a veces rapidamente, a veces en una escala de varios anos: pero, a veces, sistemas de creencia de este tipo duran muchos miles de anos. Al menos unos cuantos estan siempre presentes. Creo que es razonable preguntarse por que. Somos Homo Sapiens. Esa es nuestra caracteristica diferenciadora, eso de sapiens. Se supone que somos listos. Entonces ¿por que nos rodea siempre todo ese tema? Bueno, por una parte, muchos de esos sistemas de creencia tratan necesidades humanas reales que no se presentan en nuestra sociedad. Existen necesidades medicas insatisfechas, necesidades espirituales, y necesidades de comunicacion con el resto de la comunidad humana. Puede que haya mas de esos defectos en nuestra sociedad que en muchas otras de la historia de la humanidad. Por tanto, es razonable para la gente probar y hurgar en varios sistemas de creencia, para ver si ayudan en algo.

Por ejemplo, tomemos una mania de moda: la canalizacion. Tiene como premisa fundamental, al igual que el espiritualismo, que, cuando morimos, no
desaparecemos exactamente, sino que una parte de nosotros continua. Esa parte, dicen, puede retomar el cuerpo de un humano u otras criaturas en el futuro, y por tanto, personalmente, la muerte pierde mucha amargura para nosotros. Y lo que es mas, tenemos una oportunidad, si los argumentos de la canalizacion son ciertos, de contactar con seres queridos que han muerto. "
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La serie "Cosmos" del Dr. Sagan, ya esta disponible en DVD.
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¿Hemos contactado con los extraterrestres?

"Hablando personalmente, yo estaria encantado de que la reencarnacion fuese cierta. Perdi a mis dos padres en los ultimos anos, y me encantaria tener una pequena conversacion con ellos, para decirles como estan los ninos y asegurarme de que todo va bien dondequiera que esten. Eso toca algo muy profundo. Pero, mismo tiempo, y precisamente por esa razon, se que hay gente que intenta beneficiarse de las vulnerabilidades de los
afligidos. Mejor que los espiritualistas y los canalizadores tengan un argumento convincente. O tomemos la idea de que, pensando mucho sobre
formaciones geologicas, podemos decir donde hay depositos de mineral o petroleo. Uri Geller afirma eso. Ahora bien, si eres un ejecutivo de una compania de exploracion de mineral o petroleo, tus garbanzos dependen de que encuentres los minerales o el petroleo: por tanto, gastar cantidades triviales de dinero, comparadas con lo que te gastas a menudo en exploracion geologica, en este caso para encontrar fisicamente los depositos, no suena tan mal. Podrias caer en la tentacion.

O tomemos a los OVNIs, el argumento de que nos estan visitando continuamente seres de otros mundos en naves espaciales. Encuentro esto muy emocionante. Al menos es una ruptura con lo ordinario. He empleado una buena cantidad de tiempo en mi vida cientifica trabajando en el tema de la busqueda de inteligencia extraterrestre. Piensa cuanto esfuerzo podria ahorrarme si esos tipos estan visitandonos. Pero cuando podemos reconocer
alguna vulnerabilidad emocional relacionada con una pretension, es cuando tenemos que hacer los esfuerzos mas firmes de escrutinio esceptico. En esa situacion es cuando pueden aprovecharse de nosotros.

Ahora reconsideremos la canalizacion. Hay una mujer en el Estado de Washington que afirma entrar en contacto con alguien que tiene 35.000 anos de edad: Ramtha (quien, por cierto, habla muy bien ingles con lo que me parece un acento indio). Supongamos que tenemos a Ramtha aqui y supongamos que Ramtha es cooperativo. Podriamos hacer algunas preguntas: ¿Como sabemos que Ramtha vivio hace 35.000 anos? ¿Quien esta llevando la
cuenta de los milenios que se interponen? ¿Como es que son exactamente 35.000 anos? Eso es un numero muy redondo. ¿35.000 mas que, o menos que? ¿Como eran las cosas hace 35.000 anos? ¿Como era el clima? ¿Donde vivio Ramtha? (Se que habla ingles con un acento indio, pero ¿donde se hablaba asi hace 35.000 anos?)  ¿Que come Ramtha? (Los arqueologos saben algo sobre lo que comia la gente por aquel entonces.) Tendriamos una
buena oportunidad de descubrir si sus afirmaciones son ciertas. Si fuera realmente alguien de hace 35.000 anos, podriamos aprender mucho sobre hace 35.000 anos. Por tanto, de una manera u otra, o Ramtha es realmente alguien de hace 35.000 anos, en cuyo caso descubriremos algo sobre ese periodo (que es anterior a la glaciacion de Wisconsin, una epoca interesante), o es un farsante y se equivocara. ¿Cuales son los idiomas indigenas, como es la estructura social, con quien mas vive Ramtha (hijos, nietos), cual es el ciclo de vida, la mortalidad infantil, que ropas lleva, cual es su esperanza de vida, que armas, plantas y animales hay? Dinos. En cambio, lo que oimos son las homilias mas banales, indistinguibles de las que los supuestos ocupantes de los OVNIs les dicen a los pobres humanos que afirman haber sido abducidos por ellos.

Ocasionalmente, por cierto, recibo una carta de alguien que esta en contacto con un extraterrestre que me invita a "preguntar lo que sea". Asi que tengo una lista de preguntas. Los extraterrestres estan muy avanzados, recordemos. Por tanto pregunto cosas como: "Por favor, denme una demostracion simple del Ultimo Teorema de Fermat." O de la Conjetura de Goldbach. Y luego tengo que explicar que son estas cosas, porque los extraterrestres no las llamaran Ultimo Teorema de Fermat, asi que escribo la pequena ecuacion con sus exponentes. Nunca recibo respuesta. Por otra parte, si
le pregunto algo como "¿Deberiamos ser buenos los humanos?", siempre recibo respuesta. Pienso que se puede deducir algo de esta habilidad diferenciada para contestar preguntas. Si son cosas imprecisas y vagas, estan encantados de responder, pero si es algo especifico, que de ocasion a descubrir si saben algo realmente, solo hay silencio.

El cientifico frances Henri Poincarè hizo una observacion sobre por que la credulidad esta tan extendida: "Tambien sabemos lo cruel que es la verdad
a menudo, y nos preguntamos si el engano no es mas consolador." Eso es lo que he intentado decir con mis ejemplos. Pero no creo que esa sea la unica razon por la que la credulidad esta extendida. El escepticismo desafia a instituciones establecidas. Si ensenamos a todo el mundo, digamos a los estudiantes de instituto, el habito de ser escepticos, quiza no limiten su escepticismo a los anuncios de aspirinas y a los canalizadores de 35.000 anos. Puede que empiecen a hacerse inoportunas preguntas sobre las instituciones economicas, o sociales, o politicas o religiosas.
¿Luego donde estaremos? "

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En su libro "El hombre y sus demonios" Carl Sagan cuenta que recibia miles de cartas de personas que lo
maltrataban por mantener una postura muy firme en contra de los OVNIS.
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"El escepticismo es peligroso. Esa es precisamente su funcion, en mi opinion. Es menester del escepticismo el ser peligroso. Y es por eso que hay una gran renuencia a ensenarlo en las escuelas. Es por eso que no encontramos un dominio general del escepticismo en los medios. Por otra parte, ¿como evitaremos un peligroso futuro si no poseemos las herramientas intelectuales elementales para hacer preguntas agudas a aquellos que estan nominalmente al cargo, especialmente en una democracia?

Creo que este es un buen momento para reflexionar sobre el tipo de problema nacional que se podria haber evitado si el escepticismo estuviese mas disponible en la sociedad americana. El fiasco de Iran/Nicaragua es un ejemplo tan obvio que no tomare ventaja de nuestro pobre y hostigado presidente (Reagan) hablando sobre ello. La resistencia de la Administracion a un Tratado de Prohibicion de Pruebas Nucleares y su continua pasion por aumentar las armas nucleares (uno de los pilotos principales en la carrera nuclear) bajo el pretexto de estar mas seguros es otro asunto semejante. Tambien lo es La Guerra de las Galaxias. Los habitos de pensamiento esceptico que fomenta el CSICOP tienen relevancia para asuntos de la mayor importancia para la nacion. Hay tantas tonterias promulgadas por los partidos politicos que el habito de escepticismo imparcial deberia declararse un objetivo nacional esencial para nuestra supervivencia.

Quiero decir algo mas sobre la carga del escepticismo. Se puede coger un habito de pensamiento en el que te diviertes burlandote de toda la gente que no ve las cosas tan bien como tu. Esto es un peligro social potencial, presente en una organizacion como el CSICOP. Tenemos que protegernos cuidadosamente de esto.

Me parece que lo que se necesita es un equilibrio exquisito entre dos necesidades conflictivas: el mayor escrutinio esceptico de todas las hipotesis que se nos presentan, y al mismo tiempo una actitud muy abierta a las nuevas ideas. Obviamente, estas dos maneras de pensar estan en cierta tension. Pero si solo puedes ejercitar una de ellas, sea cual sea, tienes un grave problema. Si solo eres esceptico, entonces no te llegan nuevas ideas. Nunca aprendes nada nuevo. Te conviertes en un viejo cascarrabias convencido de que la estupidez gobierna el mundo. (Existen, por supuesto, muchos datos que te apoyan.) Pero de vez en cuando, quiza uno entre cien casos, una nueva idea resulta estar en lo cierto, ser valida y maravillosa. Si tienes demasiado
arraigado el habito de ser esceptico en todo, vas a pasarla por alto o tomarla a mal, y en ningun caso estaras en la via del entendimiento y del progreso.

Por otra parte, si eres receptivo hasta el punto de la mera credulidad y no tienes una pizca de sentido del escepticismo, entonces no puedes distinguir las ideas utiles de las inutiles. Si todas las ideas tienen igual validez, estas perdido, porque entonces, me parece, ninguna idea tiene validez alguna.
Algunas ideas son mejores que otras. El mecanismo para distinguirlas es una herramienta esencial para tratar con el mundo y especialmente para tratar con el futuro. Y es precisamente la mezcla de estas dos maneras de pensar el motivo central del exito de la ciencia.

Los cientificos realmente buenos practican ambas. Por su cuenta, cuando hablan consigo mismos, amontonan grandes cantidades de nuevas ideas y las critican implacablemente. La mayoria de ellas nunca llega al mundo exterior. Solo las ideas que pasan por rigurosos filtros salen y son criticadas por el resto de la comunidad cientifica. A veces ocurre que las ideas que son aceptadas por todo el mundo resultan ser erroneas, o al menos parcialmente erroneas, o al menos son reemplazadas por ideas de mayor generalidad. Y, aunque, por supuesto, existen algunas perdidas personales (vinculos emocionales con la idea de que tu mismo has jugado un papel inventivo), no obstante la etica colectiva es que, cada vez que una idea asi es
derribada y reemplazada por algo mejor, la mision de la ciencia ha salido beneficiada. En ciencia, ocurre a menudo que los cientificos dicen: "¿Sabes?, ese es un gran argumento; yo estaba equivocado." Y luego cambian su mentalidad y jamas se vuelve a escuchar de sus bocas esa vieja opinion. Realmente hacen eso. No ocurre tan a menudo como debiera, porque los cientificos son humanos y el cambio es a veces doloroso. Pero ocurre a diario. No soy capaz de recordar la ultima vez que paso algo asi en la politica o en la religion. Es muy raro que un senador, por ejemplo, responda: "Ese es un buen argumento. Voy a cambiar mi afiliacion politica."

Me gustaria decir unas cuantas cosas sobre las estimulantes sesiones sobre la busqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) y sobre el lenguaje
animal en nuestra conferencia del CSICOP. En la historia de la ciencia, existe un instructivo desfile de importantes batallas intelectuales que resultan
tratar todas ellas sobre lo centrales que son los seres humanos. Podriamos llamarlas batallas sobre la presuncion anti-copernicana. "
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Carl Sagan nunca descubrio un cometa, pero se imagino como seria estar parado sobre el, y se lo conto a todo el mundo.
Sus proyecciones mentales resultaron ser correctas.
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¿Cual es nuestra posicion en el Universo?

"He aqui algunas de las cuestiones:    Somos el centro del Universo. Todos los planetas y las  estrellas y el Sol y la Luna giran alrededor nuestro.
(Chico, debemos ser realmente especiales.) Esa era la creencia impuesta (Aristarco aparte) hasta la epoca de Copernico. Le gustaba a mucha gente porque les daba una posicion central personalmente injustificada en el Universo. El mero hecho de estar en la Tierra te hacia privilegiado. Eso te hacia
sentir bien. Luego llego la prueba de que la Tierra  era solo un planeta y de que esos puntos brillantes en movimiento eran tambien panetas. Decepcionante. Incluso deprimente. Mejor cuando eramos centrales y unicos.

Pero al menos nuestro Sol esta en el centro del Universo. No, esas otras estrellas tambien son soles, y lo que es mas, nos encontramos en las afueras de la galaxia. No estamos nada cerca del centro de la galaxia. Muy deprimente.

Bueno, al menos la Via Lactea esta en el centro del Universo. Luego un poco mas de progreso cientifico. Descubrimos que no existe eso del centro del Universo. Lo que es mas, hay cien mil millones de galaxias mas. Esta no tiene nada de especial. Completamente deprimente. Bueno, al menos nosotros, los humanos, somos el pinaculo de la creacion. Somos aparte. Todas esas criaturas, las plantas y los animales, son inferiores. Nosotros somos superiores, no tenemos conexion con ellos. Todo ser viviente ha sido creado separadamente.

Luego viene Darwin. Descubrimos una continuidad evolucionaria. Estamos relacionados estrechamente con las otras bestias y vegetales. Lo que es mas, nuestros parientes biologicos mas cercanos son los chimpances. Esos son nuestros parientes mas cercanos (¿esos bichos?) Es una vergüenza. ¿Has ido alguna vez al zoo y los has visto? ¿Sabes lo que hacen? Imagina lo embarazosa que era esta verdad en la Inglaterra victoriana, cuando Darwin tuvo esta idea.  Hay otros ejemplos importantes (sistemas de referencia privilegiados en fisica y la mente inconsciente en psicologia) que pasare por alto.

Mantengo que en la tradicion de este largo conjunto de debates (cada uno de los cuales ha sido ganado por los copernicanos, por los tipos que dicen que no hay nada especial en nosotros), hubo una nota callada profundamente emocional en los debates de las dos sesiones del CSICOP que he mencionado. La busqueda de inteligencia extraterrestre y el analisis de un posible lenguaje animal hieren a uno de los sistemas de creencia pre-copernicanos que quedan:   Al menos somos las criaturas mas inteligentes de todo el Universo. Si no existen mas chicos listos en ninguna parte, aunque estemos relacionados con los chimpances, aunque estemos en las afueras de un universo vasto y tremendo, al menos todavia nos queda algo especial.
Pero, en el momento que encontremos inteligencia  extraterrestre, se perdera el ultimo pedazo de presuncion. Creo que parte de la resistencia a la idea
de la inteligencia extraterrestre es debida a la presuncion anti-copernicana. Asimismo, sin tomar ninguna postura en el debate de si hay otros animales
(los primates superiores, especialmente los grandes monos) inteligentes o con un lenguaje, es claramente, a nivel emocional, la misma cuestion. Si definimos a los humanos como criaturas que tienen lenguaje y nadie mas tiene lenguaje, al menos somos unicos en ese aspecto. Pero si resulta que todos esos sucios, repugnantes y graciosos chimpances pueden, con el Ameslan o de cualquier otra manera, comunicar ideas, entonces ¿que nos queda de especial a nosotros? En los debates cientificos existen, a menudo inconscientemente, impulsoras predisposiciones emocionales sobre estas cuestiones. Es importante darse cuenta de que los debates cientificos, al igual que los debates pseudocientificos, pueden llenarse de emociones por todas estas razones. "

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Sagan edito su novela "Contacto" hace mas de 9 anos. En un principio a nadie le intereso. Luego Hollywood
hizo la pelicula que vieron millones de personas.
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¿Estamos solos en el universo?

"Ahora echemos un vistazo mas de cerca a la busqueda de inteligencia extraterrestre por radio. ¿En que se diferencia de la pseudociencia? Dejadme contar un par de casos reales. A principios de los sesenta, los sovieticos ofrecieron una rueda de prensa en Moscu en la que anunciaron que una fuente distante de radio, llamada CTA-102, estaba variando sinusoidalmente, como una onda seno, con un periodo de unos 100 dias. ¿Por que convocaron una rueda de prensa para anunciar que una fuente distante de radio estaba variando? Porque pensaban que era una civilizacion extraterrestre de
inmenso poder. Eso se merece convocar una rueda de prensa. Esto es incluso anterior a la existencia de la palabra cuasar. Hoy sabemos que CTA-102 es un cuasar. No sabemos muy bien lo que es un cuasar: y existe mas de una explicacion para ellos mutuamente exclusiva en la literatura cientifica. No obstante, pocos consideran seriamente que un cuasar, como CTA-102, sea una civilizacion galactica extraterrestre, porque hay
un numero de explicaciones alternativas de sus propiedades que son mas o menos consistentes con las leyes fisicas que conocemos sin evocar a la vida
alienigena. La hipotisis extraterrestre es una hipotesis de ultimo recurso. Solo si falla todo lo demas se acude a ella.

Segundo ejemplo: en 1967, cientificos britanicos encontraron una fuente de radio cercana que fluctuaba en un periodo de tiempo mucho mas corto, con un periodo constante de hasta diez cifras significativas. ¿Que era? Su primer pensamiento fue que era algo como un mensaje que se nos estaba enviando, o un faro de navegacion interestelar para las naves espaciales que  volaban entre las estrellas. Incluso le dieron, entre los de la Universidad de Cambridge, el pervertido nombre de LGM-1 (Little Green Men, u Hombrecillos Verdes). Sin embargo (eran mas listos que los sovieticos), no convocaron una rueda de prensa, y pronto se hizo claro que lo que tenian era lo que ahora se llama un pulsar. De hecho fue el primer pulsar, el pulsar de la Nebulosa Cangrejo. Bueno, ¿que es un pulsar? Un pulsar es una estrella comprimida hasta el tamano de una ciudad, soportada como no lo esta ninguna otra estrella, no por presion gaseosa, no por exclusion electronica, sino por las fuerzas nucleares. Es, en cierto sentido, un nucleo atomico
del tamano de Pasadena. Sostengo que esa es una idea al menos tan rara como la del faro de navegacion interestelar. La respuesta a lo que es un pulsar tiene que ser algo muy extrano. No es una civilizacion extraterrestre, es otra cosa: pero otra cosa que abre nuestros ojos y mentes e indica posibilidades en la naturaleza que nunca habriamos adivinado.

Luego esta la cuestion de los falsos positivos. Frank Drake en su original experimento Ozma, Paul Horowitz en el programa META (Megachannel Extraterrestrial Assay) patrocinado por la Sociedad Planetaria, el grupo de la Universidad de Ohio y muchos otros grupos han recibido senales que han hecho palpitar sus corazones. Piensan por un momento que han captado una senal genuina. En algunos casos no tenemos la menor idea de lo que fue; las senales no se han repetido. La noche siguiente apuntas el mismo telescopio al mismo punto en el cielo con la misma modulacion y la misma frecuencia, y lo pasa-bandas todo de la misma manera, y no oyes nada. No publicas esos datos. Puede ser un mal funcionamiento del sistema de deteccion. Puede ser
un avion militar AWACS revoloteando y emitiendo en canales de frecuencia supuestamente reservados para la radioastronomia. Puede ser un aparato de diatermia en la misma calle. Hay muchas posibilidades. No se declara inmediatamente que has descubierto inteligencia extraterrestre solo porque has encontrado una senal anomala.  Y si se repitiese, ¿lo anunciarias? No. Puede ser una broma. Puede ser algo que le pasa a tu sistema y que
no eres capaz de descifrar. En cambio, llamarias a los cientificos de un monton de radiotelescopios y les dirias que en ese punto particular del cielo, a esa
frecuencia, modulacion, y banda y todo eso, pareces captar algo curioso. ¿Por favor, podrian mirar si captan algo parecido? Y solo si obtienen la misma
informacion varios observadores independientes del mismo punto del cielo piensas que tienes algo. Aun entonces sigues sin saber que ese algo es inteligencia extraterrestre, pero al menos has podido determinar que no es algo de la Tierra. (Y tambien que no es algo en orbita terrestre; esta mas lejos que eso.) Este es el primer plan de accion que se requiere para asegurarse de que realmente tienes una senal de una civilizacion extraterrestre.
Fijate que hay una cierta disciplina implicada. El escepticismo impone una carga. No puedes salir y gritar pequenos hombrecillos verdes, porque vas a
parecer muy tonto, como les paso a los sovieticos con el CTA-102, que resulto ser algo muy distinto. Es necesaria una cautela especial cuanto las
implicaciones son de tanta importancia como aqui. No estamos obligados a decidirnos por algo en cuanto tenemos unos datos. No pasa nada por no estar seguros.

Me suelen preguntar: "¿Crees que existe inteligencia extraterrestre?" Y yo respondo con los argumentos habituales. Hay un monton de lugares alla afuera, miles de millones. Luego digo que me sorprenderia mucho que no existiese inteligencia extraterrestre, pero que por supuesto no tenemos pruebas concluyentes de ello. Y luego me preguntan: "Vale, pero ¿que es lo que crees realmente?" Y respondo: "Ya te he dicho lo que creo." "Si, pero ¿que te dicen tus entranas?" Pero yo no intento pensar con mis entranas. En serio, es mejor reservarse la opinion hasta que tengamos pruebas."
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Carl Sagan escribia en Parade, una revista semanal de tematica general que se distribuye con diferentes
diarios en EEUU, leido por 65 millones de personas. Aunque cada vez mas, y en Astronomia Digital somos
testigos, este es aun un caso poco comun entre los cientificos. (nota de Astronomia Digital)
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Continua...

"Despues de que se publicase mi articulo El Arte de la Deteccion de Camelos en Parade (1 feb. 1987), recibio, como puedes imaginar, un monton de cartas. Parade es leido por 65 millones de personas. En el articulo di una larga lista de cosas que eran presuntos o demostrados camelos (treinta o cuarenta). Los defensores de todas esas cosas resultaron uniformemente ofendidos, por lo que recibi montones de cartas. Tambien ofreci un conjunto de instrucciones muy elementales acerca de como tratar a los camelos (los argumentos de una autoridad no valen, todos los pasos de una cadena de evidencias tienen que ser validos, etcetera). Mucha gente contesto diciendo: "Tiene usted toda la razon en las generalidades; desafortunadamente, eso no es aplicable a mi doctrina particular." Por ejemplo, uno de ellos decia que la idea de que existe inteligencia extraterrestre fuera
de la Tierra es un ejemplo de excelente camelo. Concluia: "Estoy tan seguro de esto como de cualquier otra cosa en mi experiencia. No hay vida consciente en otro lugar del Universo. El Hombre vuelve asi a su legitima posicion en el centro del Universo."

Otro remitente tambien estaba de acuerdo con todas mis generalidades, pero decia que, como esceptico empedernido, yo habia cerrado mi mente a la verdad. Mas notablemente, he ignorado la evidencia de que la Tierra tiene seismil anos de antigüedad. Bueno, no la he ignorado; he considerado la supuesta evidencia y luego la he rechazado. Existe una diferencia, y esta es una diferencia, podriamos decir, entre prejuicio y postjuicio. Prejuicio es hacer un juicio antes de considerar los hechos. Postjuicio es hacer un juicio despues de considerarlos. El prejuicio es terrible, en el sentido de que se cometen injusticias y graves errores. El postjuicio no es terrible. Por supuesto, no puedes ser perfecto; tambien puedes cometer errores. Pero es permisible hacer un juicio despues de haber examinado la evidencia. En algunos circulos incluso se fomenta.

Creo que parte de lo que impulsa a la ciencia es la sed de maravilla. Es una emocion muy poderosa. Todos los ninos la sienten. En una clase de parvulario, todos la sienten; en una clase de bachillerato casi nadie la siente, o siquiera la reconoce. Algo pasa entre el parvulario y el bachillerato, y no es solo la pubertad. No solo los colegios y los medios no ensenan mucho escepticismo, tampoco se fomenta mucho este emocionante sentido de lo maravilloso. Ambas ciencia y pseudociencia despiertan ese sentimiento. Una pobre popularizacion de la ciencia establece un nicho
ecologico para la pseudociencia.

Si la ciencia se explicase a la gente de a pie de una manera accesible y excitante, no habria sitio para la pseudociencia. Pero existe una especie de Ley de
Gresham por la que, en la cultura popular, la mala ciencia expulsa a la buena. Y por esto pienso que tenemos que culpar, primero, la comunidad cientifica por no hacer un mejor trabajo popularizando la ciencia, y segundo, a los medios, que a este respecto son casi por completo inutiles. Todo periodico americano tiene una columna diaria de astrologia. ¿Cuantos tienen siquiera una columna semanal de astronomia? Y tambien pienso que es culpa del sistema educativo. No ensenamos a pensar. Esto es un error muy serio que podria incluso, en un mundo infestado con
60.000 armas nucleares, comprometer el futuro de la humanidad.

Sostengo que hay mucha mas maravilla en la ciencia que en la pseudociencia. Y ademas, en la medida que esto tenga algun significado, la ciencia tiene como virtud adicional (y no es una despreciable) su veracidad. "



Copyright 1987 por Carl Sagan. Este articulo aparece en la revista Skeptical Iquirer, vol. 12, otono de 1987.   Carl Sagan fue profesor de la catedra David
Duncan de Astronomia y Ciencias Espaciales en la Universidad de Cornell, responsable de misiones de la NASA como la Mariner, Viking, Voyager y Galileo,  instructor de astronautas, genial divulgador cientifico, cofundador de la Sociedad Planetaria y gran activista esceptico contra las pseudociencias.

Entre los numerosos premios que ha recibido se encuentran el Pullitzer, el Apollo, el Masursky y la medalla al Bienestar Publico. El asteroide 2709 fue bautizado con su nombre. El articulo esta reproducido con el permiso de su viuda Ann Druyan, a quien le agradecemos la atencion prestada.

Traduccion al espanol de Gabriel Rodriguez Alberich.
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Ya esta en construccion en nuevo web site del Cyberastronomo. Espere noticias.
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OPINIONES INTERNACIONALES SOBRE CARL SAGAN

ESPANA
El presidente de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Critico reflexiona acerca los meritos divulgativos de Sagan, otro aferrimo esceptico y
defensor de la ciencia como pilar de la civilizacion.

El 20 de diciembre de 1996, estabamos a punto de inaugurar en cuatro planetarios espanoles el primer proyecto conjunto, un programa que se titulaba
Cronicas Marcianas y que pretendia recoger cuanto hemos imaginado, cuanto hemos estudiado, y cuanto nos queda por aprender, sobre Marte. Ese mismo dia nos
llegaba la noticia de la perdida de Carl Sagan, de su muerte irremediable tras una larga lucha contra una enfermedad incurable. Sin duda una casualidad, pero un
hecho que gravito sobre esa fiesta de los planetarios, de los centros de divulgacion de de la ciencia. Al menos, he de confesar que yo senti un foco de dolor en
el corazon.

Seria casi veinte anos antes, la memoria es asi de imprecisa, cuando pude ver la serie de Sagan para la tele, el Cosmos. Tan maravillosa como imperfecta, o
quiza tan maravillosa porque imperfecta. Por lo personal, por esa impronta Sagan que rodeaba la serie de comienzo a fin. Y, como tantos otros, en esa y
sucesivas reemisiones de la serie, me quede enamorado, perdidamente atrapado por el Universo contado por ese tipo menudo, un poco redicho acaso, que era capaz de saltar de la antigua Persia a la NASA sin solucion de continuidad. Nunca he podido establecer un criterio preciso, una critica racional, del valor de la serie:     comprobe en mis tiempos de profesor en la Universidad  que habia oleadas Sagan, anos en los que el numero de alumnos de la especialidad de Astrofisica aumentaba debido a la emision por la TV de la serie: posiblemente habian sido, como yo, atrapados por la misma.

Me he pasado despues mucho tiempo hablando del cielo, y de lo divino y lo humano en torno a el, y una y otra vez he regresado, queriendo u obligado, a las
referencias de Sagan. No me arrepiento: no podria, porque sigo viendolo como un modelo (es decir, como una luz de un faro que te sirve de referencia de una
costa que es imprecisa o desconocida) de lo que hay que hacer para transmitir conceptos, emociones, actitudes, en un mundo como el de la divulgacion
cientifica. Y no le resto las criticas: no podria ser de otro modo, que nadie esta exento de ellas, ni siquiera los idolos, porque eso los hace mas humanos,
y al menos te deja la posibilidad de imaginar que un dia podran ser superados... ojala.
No podria hacer un panegirico: estoy hablando de la   manera en que uno queda a veces atrapado por una frase, por una forma de contar las cosas. Quiza en el
caso de Sagan, el asunto es mas peliagudo, porque ademas de la divulgacion, llegue a conocer al Sagan digamos beligerante, una persona que aposto no solo
por la ciencia como divulgacion, sino por la ciencia como sosten de una civilizacion en progreso, la era de los derechos humanos. El Sagan del escepticismo, del
pensamiento racional, de la vela en la oscuridad como metafora de una ciencia que esta siendo atacada por los que prefieren la oscuridad del pseudoconocimiento,
me acabo de convencer de que la tarea del cientifico, o del divulgador, es de interes general, es algo casi necesario en esta era de la trivializacion y la
relativizacion de todo. Uno se entristece al pensar lo que podria haber sido de una persona si no hubiera muerto. Es logico, y mas cuando la aprecias. En el
caso de Carl Sagan, a pesar de todo, uno siente que afortunadamente tuvo tiempo para decir muchas cosas (menos de las que habria dicho de seguir vivo,
obviamente). Pero ahi quedan sus escritos, su actitud ante la vida, es decir, ante muchos problemas de la vida. Con opiniones que podemos o no compartir, pero
en cualquier caso dichas de forma sincera, argumentadas convincentemente.

El dia en que inauguramos Cronicas Marcianas se nos murio Sagan... y quiero pensar que ese proyecto que se hacia realidad ese dia pudo llegar a recoger un poco
de la ideas que le movieron a lo largo de su vida. ¿Petulante? Acaso. Al menos, se que en esa especie de espiritu que mueve un proyecto de divulgacion, estuvo
ese afan de gentes como Carl Sagan de reivindicar la ciencia como algo tan nuestro que no podemos dejarlo de lado; algo que es capaz de conmovernos o de
hacernos reir; algo sobre lo que no podemos pasar ignorantes, como si no fuera con nosotros. Supongo, quiero creer, que alguien como Carl Sagan habria
coincidido en esa idea.

Javier Armentia
planetario@cin.es
Director, Planetario de Pamplona
Presidente de ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Critico
Espana
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Podria Carl haber proyectado sus suenos en "Contacto"?  Sin duda alguna. Uno no hace una novela de ciencia
ficcion para poner lo que otros suenan.
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OPINIONES
MEXICO

Jesus Gerardo Rodriguez Flores
Sociedad Astronomica de la Laguna, Mexico

De una monografia inedita y de proxima publicacion, he seleccionado cuatro secuencias que todos los aficionados a la ciencia hemos experimentado. Primero,
nuestra experiencia personal de como la labor divulgativa de Carl Sagan nos movio hacia la ciencia, posteriormente dos de sus mayores proyectos de
divulgacion, y finalmente los ultimos dias de su vida, cuando en una ultima leccion nos deja en claro que la ciencia aun tiene mucho que avanzar en beneficio de la
humanidad.

Un homenaje personal.
Si existe una persona cuyos esfuerzos de divulgacion cientifica han influenciado a miles o millones de personas, y las ha reclutado al fascinante mundo de la
astronomia, seguramente es Carl Edward Sagan. Hoy a cuatro anos de su muerte recordamos sus proyectos de divulgacion y aspectos de su vida que han
revolucionado la nuestra. Un homenaje y un testimonio personal.

Aun recuerdo como ocurrieron los acontecimientos que me llevaron a aficionarme por la astronomia y todo aquello que tuviera que ver con la exploracion del
espacio. Tal vez desde los seis anos, aproximadamente, mis padres acostumbraban llevarme continuamente al cine. Una de las grandes ventajas que tuve fue que mi
infancia tuvo su origen en el mismo momento en que empezaba el cine fantastico, con sus grandes historias de ciencia ficcion y asombrosos efectos especiales.
Eran los tiempos de Steven Spielberg con su Encuentros Cercanos y E.T.; del maestro George Lucas y su trilogia de La Guerra de las Galaxias; y de otras
producciones como Viaje a las Estrellas: La Pelicula o Alien: el octavo pasajero. Con esa influencia, era logico que me sintiera atraido por la ciencia ficcion
y todo lo que tuviera que ver con la ciencia y la exploracion del espacio. El cielo estrellado me atraia la atencion, era poco lo que sabia de constelaciones o
de reconocer los planetas y era en ocasiones dificil encontrar quien me asesorara; solo mi tia Maria compartia mi interes por las estrellas y planetas, y
mi mama el atractivo por la Luna.
Sin embargo, siendo ya 1980, mi acercamiento a la ciencia tuvo lugar ante el televisor. Como cualquier nino, las caricaturas vespertinas son un merecido
premio al cumplir con la tarea oportunamente. Lo curioso fue que avanzada la tarde, un dia de esos, cancelaron unas series de dibujos animados y empezaron
a transmitir una serie norteamericana. Iniciaba con una bella y tranquilizadora musica, mientras un conglomerado de estrellas blancas y rojas se iban
desplazando hacia los extremos de la pantalla conforme se desplazaba la imagen. Luego, simultaneamente a los titulos, se escuchaba una agradable voz que decia:
Cosmos: Un viaje personal. Posteriormente aparecia el titulo del capitulo: En la orilla del oceano cosmico. Los siguientes sesenta minutos fueron muy reveladores.
Creo que, por primera vez desde que veia television, absorvi un programa sin dar un solo parpadeo durante una hora (excepto en los comerciales, tal vez). Pero
ver escenas de nuestra naturaleza, de otras partes de nuestro planeta, ver la majestuosidad que habia tenido la biblioteca de Alejandria y sobre todo ese facinante
viaje por el Cosmos, fue lo mas estimulante que una mente de ocho anos podia recibir. Pude ver por primera vez las galaxias, las nebulosas, como ocurrian las
supernovas y lo pequeno que era nuestro planeta a comparacion del Cosmos.
¡Que suerte que mi papa acababa de comprarnos un televisor a colores!



Si no puede tener la serie de videos "Cosmos" otra   alternativa es conseguir el libro del mismo nombre, que es sencillamente maravilloso. En Guatemala se
puede conseguir en la libreria Artemis-Edinter.


Continua...

Desde entonces, supe quien era Carl Sagan, y le empece a admirar. Conforme fueron avanzando los capitulos, nuevas fuentes de conocimientos me fueron revelados, y poco a poco fui complementandolos con libros, revistas y todo aquello que pudiera conseguir sobre astronomia. A partir de entonces, vi el cielo de otra forma. Cuantas veces pasaron los capitulos, siempre los vi. Posteriormente llegaron otras series: Nova, El cuerpo humano, El mundo de Cousteu, Historia del Hombre, La Tierra, pero ninguna me dejo tan impresionado como Cosmos.

En aquel entonces, los libros me empezaron a atraer, no tanto por la lectura (era una tragedia en cuanto a lectura) pero las fotos e ilustraciones me resultaban
mesmerizadoras. Cual seria mi sorpresa cuando un dia vi un libro de Carl Sagan en la tienda de autoservicio. Se trataba de Murmullos de la Tierra.
Estaba atraido totalmente por el libro, lo hojee en la tienda tanto como pude para ver las ilustraciones, y como pude me las ingenie para comprarlo al cabo de
pocas semanas. Un dia supe que la serie de television Cosmos habia dado origen a un libro del mismo titulo. Pense: "¡Cuanto daria o seria capaz de hacer por
conseguir el libro!". Para mi fortuna, un dia de esos, el libro aparecio en la seccion de libros de la misma tienda de autoservicio. Alli estaba Cosmos, pero su
precio era verdaderamente prohibitivo. Con el mayor de mis esfuerzos, junte todos mis domingos sin gastarme un solo centavo y finalmente logre completar el costo
del libro. En aquel entonces, empezaba a tener la rara costumbre de comprar libros por curiosidad de hojearlos o simplemente de tenerlos. ¡No tenia la
paciencia de leerlos totalmente! Por lo mismo, temia que en mi casa me llamaran la atencion por comprar un libro tan caro solo para hojearlo. Lo que hice
entonces fue que le di el dinero a mi tia Maria para que me lo comprara y al cabo de algunos dias me lo llevara a casa. Mis temores eran infundados, mi madre
sabia cuanto queria yo ese libro, y mi padre no encontro ningun inconveniente (tal vez porque, cuando lo hojeo, yo ya habia desprendido la etiqueta del
precio).

Lo cierto es que desde entonces decidi que un dia seria astronomo. Mis padres no estaban muy convencidos de mi decision, y con justa razon. Ya en otras
ocasiones habia optado por distintas profesiones. Lo cierto es que me apoyaron en lo que pudieron. En una navidad me regalaron un pequeno telescopio y en otras
me compraban juegos de quimica, enciclopedias o libros de astronomia. Posteriormente empece a comprar revistas como Muy, y mi papa empezo a comprarme
algunos libros de la coleccion de Biblioteca de Divulgacion Cientifica, entre cuyos titulos estaba La Conexion Cosmica. Mi papa me llevo al Palacio Federal,
para ver los telescopios y fotos astronomicas de alli. Luego me llevo a conferencias del Ingeniero Harry De la Pena, a quien desde entonces admiraba. Y no puedo
olvidar al campamento que fuimos para ver al cometa Halley y donde tuve oportunidad de platicar con el Ingeniero De la Pena sobre astronomia planetaria. Para
entonces yo ya tenia un amplio conocimiento sobre astronomia y astronautica. ¡E incluso durante un tiempo habia estudiado el fenomeno OVNI, sin llegar a
nada, como todo mundo!

Para entonces, tanto libro aparecia de Carl Sagan, libro que compraba. Lo seguia admirando y queria ser como el, aunque para entonces sabia que ser mexicano y
ademas astronomo, son dos cosas que en ocasiones no resultan ni lucrativas ni exitosas. Fue entonces cuando surgio la convocatoria para que todos aquellos
aficionados a la astronomia formaran la Sociedad Astronomica de la Laguna. La idea se me hacia atractiva, desde el punto de vista de que ya habria un
grupo y un sitio que lo mantuviera a uno en contacto con mi aficion. ¡Pero curiosamente de pronto no me intereso ser miembro!

Sin embargo, mi papa insistio en suscribirnos y punto. Y como donde manda capitan no gobierna marinero... Hoy doy gracias por esa decision que tomo. ¡Estuve a punto de tomar una de las mas erroneas decisiones de mi vida! Modestia aparte, no tarde en atraer la atencion de los jefes, principalmente del Ingeniero Hector Astorga, quien me apoyo y escucho mis inquietudes en su momento. Ya siendo miembro, recuerdo que un dia le comente mi nueva inquietud. Ahora queria ser una
especie de divulgador cientifico.

¿Una especie de Isaac Asimov?, me pregunto. Yo conteste afirmativamente. Pero al cabo de poco tiempo cambie de prototipo. Queria, mas bien, seguir el
ejemplo de Carl Sagan. Alguien con ilusiones, que sepa explicar lo complicado de maneras sencillas. Que sepa aplicar los medios de comunicacion para llevar la
ciencia y sus beneficios a la sociedad, que pueda aclarar lo que es ciencia y lo que es supersticion.

En diciembre de 1996, me entere de que Sagan sufria mielodisplasia, una enfermedad de la sangre, semejante a la leucemia, que parecia obsesionarse por truncar
los futuros planes de Carl Sagan. Lamentablemente, unos cuantos dias despues de enterarme de su enfermedad por la revista Muy Interesante, escuche en
los noticieros la informacion sobre su fallecimiento. Casi puedo imaginarme a Carl Sagan en su lecho final expresando las legendarias palabras de Leonardo Da
Vinci en iguales circunstancias: "¡Tantas cosas por hacer! ¡Tantas cosas por hacer!". Lamento que Sagan no fuera un creyente del alma y su inmortalidad, pero
espero que, asi como el no fue perfecto y no siempre tenia la razon, descubra que algo de su consciencia y su mente es inmortal y que podra ver el continuo
progreso de la ciencia, la tecnica y la humanidad desde cualquier sitio del Cosmos en que se encuentre. Por lo pronto, su objetivo de llevar la ciencia a la
gente ha sido cumplido, pues chicos y grandes nos hemos acercado al Cosmos y la ciencia gracias a su labor divulgadora. Y yo en lo particular, le debo una
gran parte de lo que soy y de lo que pienso lograr. Sin ese toque magico que me dio con su serie Cosmos, mi vida y mis suenos serian muy diferentes.

He aqui mi homenaje personal a un hombre unico. Pero, a pesar de ser unico, espero que muchos hombres como el, comprometidos con el progreso de la ciencia y nuestra civilizacion, vengan inmediatamente a llenar el importante vacio que ha dejado en el campo de la divulgacion cientifica. De no ser asi, cada uno de los
que gozamos con su conocimiento y obra divulgadora tomaremos la estafeta dentro de nuestras limitadas posibilidades.
FIN
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Carl lucho contra cielo y tierra para que la NASA pusiera un disco en le nave espacial Voyager, donde
van figuras humanas, muestras de nuestra musica y saludos en muchos idiomas. Hoy este material  navega
en el espacio, fuera del sistema solar, rumbo a lo desconocido.
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Cosmos: Un viaje peresonal.

A principios de la decada de los setenta, comenzo la primera de sus muchas apariciones en el programa The Tonight Show con Jonny Carson, donde presento millones de las maravillas de la astronautica y astronomia a los televidentes. Alli empezo a convertirse en el mas popular divulgador astronomico de America. Sin
embargo, su popularidad se incremento con su serie de television Cosmos. Dicha serie surgio a raiz de la decepcion de Carl Sagan por la cobertura realizada por
los medios de comunicacion de las misiones Viking en Marte. Ademas, su participacion como invitado en las cadenas televisivas no le permitian tener ningun
control sobre el contenido de los programas. A raiz de ello, formo su propia compania de produccion para realizar documentales cientificos. Su jefe de
operaciones fue B. Gentry Lee, quien era el director de analisis de datos y planificacion de la mision Viking, y posteriormente colaboraria con Arthur C.
Clarke en la serie de novelas de ciencia ficcion Cita con RAMA. Sagan recuerda: "Lee propuso que formaramos una compania productora
dedicada a la difusion de la ciencia de un modo atractivo y accesible. En los meses siguientes, nos propusieron un cierto numero de proyectos. Pero el
proyecto mas interesante fue el propuesto por KCET, la rama del Servicio Publico de Radiodifusion en Los Angeles. Aceptamos finalmente producir de modo conjunto una serie de television en trece episodios orientada hacia la astronomia pero con una perspectiva humana muy amplia. Su destinatario seria un publico popular, tenia que afectar al corazon tanto como a la mente". (Cosmos, 1980).

La serie de television Cosmos ha sido vista por 500 millones de personas en todo el planeta. En EEUU, la adaptacion literaria ha vendido mas de 5 millones de
ejemplares.   El proyecto consistia en una serie de 13 capitulos, de  una hora cada uno, donde Carl Sagan fuera el anfitrion y explicara, de forma sencilla y casi poetica, el funcionamiento del universo. El proyecto se planeo desde 1977 y arranco a mediados de 1979 en colaboracion con KCET. Para la realizacion de la serie se conto con ocho millones de dolares, donados por Atlantic Richfield Company, la Corporation for Public Brodcasting y las fundaciones Arthur Vining Davis y Alfred P. Sloan. La British Broadcasting Corporation (BBC) de Londres y la Polytel International de Alemania Occidental fueron co-productores. Todo bajo
la guia de Greg Andofer, un joven productor que originalmente habia presentado a Sagan y Gentry Lee la propuesta de KCET para la serie. Los guiones de la
serie fueron elaborados por Carl Sagan, con el auxilio de Ann Druyan y el astronomo Steven Soter; ademas de cerca de un centenar de cientificos encargados de
verificar el contenido cientifico de las diversas partes de la serie.

La idea fundamental del proyecto Cosmos era elaborar una serie visualmente atractiva y cautivadora al publico. Para lograr ello se contrato a un impresionante equipo de produccion encargado de elaborar gran cantidad de secuencias de efectos especiales. Cerca de dos horas y media de efectos especiales fueron elaborados por el Laboratorio de Propulsion a Chorro de la NASA y la Motion Pictures, Inc (MPI). En esta ultima estuvieron encabezados por Robert Blalack y Jamie Shourt, colaboradores de la mitica pelicula La Guerra de las Galaxias. Gracias a sus creaciones, Sagan desciende hasta la superficie de Venus, Marte y Titan, experimenta el Big Bang y vuela a traves de otro sistema solar en el momento en que su estrella explota en una colosal explosion de supernova. Junto con MPI colaboraron reconocidos artistas espaciales como John Allison, Don Davis, Adolf Schaller, Rick Sternbach, Brown y Anne Norcia y otros bajo la direccion del artista en jefe Jon Lomberg (brazo derecho de Sagan en muchos proyectos visuales). Uno de los mas grandes logros de MPI fue el llamado Cosmic Zoom, un viaje por todo el cosmos que realiza Sagan en su nave de la imaginacion durante el Capitulo Primero, en dicha secuencia se inicia un viaje a velocidades hiperluminicas desde mas alla del cumulo galactico de Pegaso, pasando por el Grupo Local, la Via Lactea, la Nebulosa de Orion, y las Pleyades, hasta llegar al planeta Tierra.

La Magicam, una compania especializada en elaboracion de modelos a escala de gran realismo estuvo a cargo de los decorados correspondientes a la recreacion de la gran Biblioteca de Alejandria (capitulo 1: En la orilla del oceano cosmico), el interior del cerebro humano (capitulo 11: La persistencia de la memoria); y
el famoso Calendario Cosmico, un escenario del tamano aparente de una cancha de futbol con un calendario donde cada dia representa 40 millones de anos,
teniendo en el 1 de enero el Big Bang de hace 15.000 millones de anos y siendo toda la historia humana los ultimos segundos del 31 de diciembre. De la misma
forma 17 secuencias de animacion computarizada fueron realizadas por James Blinn y Charles Kohlhase del Laboratorio de Propulsion a Chorro. Entre las mas
destacadas se encuentran el desarrollo de la evolucion desde las creaturas unicelulares al homo sapiens y la duplicacion del ADN.
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Carl acostumbraba a llamar "el espinazo de la noche" a la Via Lactea.
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Continua...

La serie se emitio semanalmente del 28 de septiembre al 21 de diciembre de 1980 por el Public Broadcasting System (PBS), en horario de maxima audiencia. Cosmos se convirtio en la mas popular serie en la historia de la television publica, llego a ser vista por unos 500 millones de personas y gano tres premios Emmy.
Casi simultaneamente con la serie de television, la editorial Random House publico el libro Cosmos el cual inmediatamente se convirtio en un best seller.

¿Pero a que se debe el exito de Cosmos? Carl Sagan da la respuesta en la introduccion de su libro, una respuesta que deberia calar profundo en muchos medios
masivos de comunicacion:
"[Nuestro] lema es que el publico es mucho mas inteligente de lo que se suele suponer; que las cuestiones cientificas mas profundas sobre la naturaleza y el origen del mundo excitan los intereses y las pasiones de un numero enorme de personas. La epoca actual es una encrucijada historica para nuestra civilizacion y quizas para nuestra especie. Sea cual fuera el camino que sigamos, nuestro destino esta ligado indisolublemente a la ciencia. Es esencial para nuestra simple supervivencia que comprendamos la ciencia. Ademas la ciencia es una delicia; la evolucion nos ha hecho de modo tal que el hecho de comprender nos da placer porque quien comprende tiene posibilidades mayores de sobrevivir." (Cosmos, 1980).



La Sociedad Planetaria.
La Sociedad Planetaria fomenta el desarrollo de misiones de exploracion espacial y de busqueda de inteligencia extraterrestre

En la decada de los setenta, los fondos gubernamentales para la exploracion espacial empezaron a reducirse, lo cual no sucedio con los presupuestos
de la Defensa. El invertir en la posible destruccion del planeta y el ser humano, es obviamente menos prometedor que la exploracion del espacio. Carl Sagan
planteo que la exploracion del sistema solar era una empresa humana de interes publico, en los cuales llegado el momento las empresas privadas y el
ciudadano de la calle se encargarian de financiar. "El coste de una exploracion Grand Tour de todos los planetas del Sistema Solar exterior (cancelada por
falta de fondos) es comparable al presupuesto de 1970 para el sistema Minuteman II; el coste de un enorme telescopio optico en el espacio capaz de realizar estudios definitivos sobre los origenes del universo, se puede comparar al del Minuteman II para 1970... Un programa de una decada de duracion dedicado a la investigacion sistematica de todo el Sistema Solar costaria tanto como los errores contables cometidos en un solo sistema de "defensa" y en un solo ano". "Otro punto de vista que es preciso considerar es la exploracion espacial como entretenimiento. Un Vikingo podria ser financiado totalmente mediante la venta a cada americano de un solo ejemplar de una revista que contuviera fotografias tomadas en la superficie de Marte por el Vikingo. Las fotografias de la Tierra, la Luna, los planetas y galaxias en espiral e irregulares, son formas caracteristicas del arte de nuestra epoca. Fotografias tan impresionantes como las del Lunar Orbiter del interior del crater Copernico y las enviadas por el Mariner 9 de los volcanes marcianos, tormentas de viento, lunas y casquetes polares de hielo, inspiran a la vez asombro y sentido artistico. Cualquier vehiculo mecanico, no manejado por el hombre, y enviado a Marte, podria ser financiado mediante un sistema de suscripcion televisiva. Por otra parte, ¿quien duda de que un disco grabado con los, al parecer, extranos ruidos que se oyen en Marte no se venderia a escala mundial?" (La Conexion Cosmica, 1973).

Siguiendo con esa premisa, Sagan comentaria anos  despues en su serie Cosmos que un programa vigoroso de exploracion planetaria y la busqueda por radio de
inteligencias extraterrestres costaria en estas unidades un dolar aproximadamente al ano por cada ciudadano de los Estados Unidos. "Un estudio sugiere que por cada dolar gastado en los planetas retornan siete dolares a la economia nacional. Y sin embargo, hay muchas misiones importantes y totalmente factibles que no se han intentado por falta de fondos: entre ellas vehiculos terrestres para que exploren la superficie de Marte, una cita cometaria, sondas de aterrizaje en Titan y una busqueda a plena escala de senales de radio procedentes de otras civilizaciones del espacio"
(Cosmos, 1980).

Bajo estas ideas, Carl Sagan y varios amigos fundaron  The Planetary Society. Dicha sociedad era una especie de organismo civil estrechamente relacionado con el
Laboratorio de Propulsion a Chorro (JPL) de Pasadena, California. La Sociedad Planetaria tendria originalmente en Carl Sagan a su presidente. Y en las
labores directivas seria apoyado por Bruce Murray (vicepresidente y ex director) del JLP y Louis Friedman (director ejecutivo de The Planetary
Society). Desde hace mas de una decada, la Sociedad Planetaria se ha convertido en una fuente de recursos economicos y humanos destinados a la exploracion
espacial y la busqueda por radio de inteligencia extraterrestre. Ademas de convertirse en un importante grupo de influencia sobre los representantes del
Congreso norteamericano que deben analizar las partidas de recursos destinadas a continuar la exploracion del Sistema Solar. La Sociedad Planetaria
tiene un portafolio de miembros muy destacados como son los astronautas Michael Collins, Edwin Aldrin, James Lowell, Harrison H. Schmitt y Sally Ride. A
escritores como Arthur C. Clarke, Ray Bradbury, James Michener y el desaparecido Isaac Asimov. Igualmente importantes empresarios son constantes benefactores de la misma como Bill Gates, dueno de Microsoft; Steve Jobs, fundador de Apple y dueno de NeXT Computers; y los fundadores de Hewlett-Packard. Sin olvidar al multimillonario director cinematografico Steven Spielberg.

Los ultimos dias.
Desde 1994, Sagan sufria una batalla contra un raro desorden sanguineo conocido como mielodisplasia el cual deriva en leucemia. El 7 de abril de 1995, Carl
Sagan sufrio un transplante de medula para intentar acabar con la enfermedad. La donante habia sido su hermana Carie. Durante un tiempo, la enfermedad
parecio desaparecer, Sagan regreso a su retiro en Ithaca, Nueva York, al lado de su esposa Ann Druyan y sus hijos. Sin embargo, tuvo que volver a Seattle para
continuar el tratamiento a base de quimioterapia. "He aprendido mucho en mi batalla contra la muerte: cosas acerca de la belleza de la vida, del valor de
los amigos y la familia, del poder transformador del amor...  Quiero hacerme viejo junto a mi esposa Annie. Quiero ver a mis hijos crecer y participar en su desarrollo intelectual y personal. Quiero conocer a mis futuros  nietos. Existen muchos problemas cientificos de cuya solucion quiero ser testigo: la exploracion de todos los mundos del sistema solar, la busqueda de vida extraterrestre... Quiero ver como se resuelven los mayores dilemas de la historia del ser humano: los peligros y las promesas de la tecnologia, la emancipacion de la mujer, el crecimiento politico, economico y tecnologico de China, los viajes interestelares..." (Entrevista a Muy Interesante, diciembre 1996).
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