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EL CYBERASTRONOMO
ENERO 2001 CREADO EN 1997    No.93

continuacion...



Una de las frases mas conocidas de Carl Sagan, ademas de "Billions and billions" era "¿Quien hablara en nombre de la Tierra?"
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Carl Sagan: Divulgador, cientifico, ecologista...
Sagan, aun en los momentos criticos de su vida, hablaba sobre su mundo tangible y fisico. Con un pensamiento embriagado en el escepticismo cientifico y
pobre de creencias: "Me gustaria creer que, cuando muera, volvere a vivir. Que alguna parte pensante, alguna forma de memoria o de sentimiento permanecera en mi. Pero con la misma intensidad que lo deseo, se que no hay nada que sugiera que es algo mas que una vana esperanza".
(Entrevista a Muy Interesante, diciembre 1996).

Carl Sagan fallecio a consecuencia de una neumonia, complicada por la vulnerabilidad de su sistema inmunologico, el 20 de diciembre de 1996. Sobreviven
su tercera esposa y co-autora Ann Druyan y cinco hijos.
El asteroide 2709 Sagan fue bautizado con su nombre, y el 4970 Druyan en honor a su esposa.

Bibliografia
1. La conexion cosmica. Carl Sagan. Biblioteca de divulgacion cientifica Muy Interesante. Ed. Orbis.
2. Cosmos. Carl Sagan. Coleccion Documento. Ed  Planeta.
3. Revistas Muy Interesante y Sky & Telescope.

Jesus Gerardo Rodriguez Flores
Editor asociado, Astronomia Digital
jgerardo@prodigy.net.mx
http://www.astrored.net/megacosmos
Sociedad Astronomica de la Laguna, Mexico
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Este es el numero especial del "Cyberastronomo" en honor a Carl Sagan.
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OPINIONES

ESPANA

Carl Sagan, pacifista y ecologista
David Galadi-Enriquez
Centro de Astrobiologia (CSIC-INTA), Espana

Nadie se sorprende cuando al hablar de Carl Sagan y su obra se menciona la Astronomia o la vida extraterrestre. Menos conocido, aunque comentado muy a
menudo, es el compromiso de Sagan con la lucha contra la seudociencia y en defensa del pensamiento critico. Sin embargo, es bastante gente la que se sorprende
(aunque no los buenos conocedores de su obra) cuando se habla del pacifismo y el ecologismo en la labor del gran divulgador estadounidense. Sin embargo, se trata de temas que, aunque no constituyan el eje central de su obra, si estan presentes de modo casi constante, desde sus primeros libros hasta su obra postuma, Miles de millones, en la que adquieren un lugar predominante.
Cuando se habla de una manera muy general de pacifismo y ecologismo, no es infrecuente colocar los dos temas dentro de una misma categoria mas o menos nebulosa. Se usa incluso a veces el termino ecopacifismo. Sin embargo, las dos ideas son bien distintas y conviene separarlas. El pacifismo consiste en la oposicion a la guerra, mientras que el ecologismo tiene que ver con el empleo racional de los recursos naturales. Vamos a considerar brevemente la presencia de estos dos conceptos en la obra de Sagan.

Pacifismo: guerra fria y guerra caliente.
La mayor parte de la vida cientifica de Sagan se desarrollo en plena guerra fria. El era, ademas, un cientifico empleado en uno de los campos de mayor
competencia entre las superpotencias: la exploracion espacial. No cabe duda de que la guerra fria fue un condicionante permanente de su actividad. Sagan se
distinguio siempre por una actitud abierta de colaboracion con los cientificos del otro lado. El sabia que el progreso de la ciencia requiere
intercambio libre de ideas. Buena prueba de esta actitud es la publicacion de un libro en colaboracion con un cientifico sovietico (I.S. Shklovskii) a
finales de los anos setenta, Vida inteligente en el Universo, una obra que todavia mantiene buena parte de su interes y que sigue siendo accesible en las
librerias.

Su actitud colaboradora con cientificos del este lo llevo a vivir varias situaciones curiosas con los servicios secretos estadounidenses, como relata en un
capitulo delicioso de La conexion cosmica titulado Ciencia e inteligencia. En esa misma obra, publicada tambien a finales de los anos setenta, Sagan se
atrevia a elogiar las virtudes que, a su modo de ver, presentaba el estilo sovietico en la exploracion del espacio.

No es casual que Sagan fuera el cientifico estadounidense elegido en 1988 para el experimento de las revistas Parade (de EEUU) y Ogoniok (URSS) de
intercambiar articulos de personajes relevantes en la vida intelectual de ambos estados. En su obra postuma, Miles de millones, Sagan relata esta curiosa
experiencia con la perspectiva de los anos.

Pero no solo destaca la actitud de Sagan ante las implicaciones de la guerra fria, sino tambien sus opiniones acerca de la peor de las formas de guerra
caliente: las armas nucleares. La especializacion de Sagan en el estudio de las atmosferas planetarias lo llevo a plantearse, como bien sabemos, las posibles
consecuencias de un impacto asteroidal con la Tierra. Una derivacion natural de esos estudios fue el analisis de las consecuencias de un bombardeo atomico
masivo. Sagan y sus colaboradores propusieron por primera vez el guion de lo que se ha dado en llamar el invierno nuclear: las gravisimas consecuencias
climaticas de un enfrentamiento nuclear a gran escala. Sus conclusiones se recogen en un libro impresionante escrito con Richard Turco titulado precisamente asi,
El invierno nuclear. En Espana alcanzo menos difusion porque su publicacion coincidio con el decaimiento de la guerra fria. Aun asi, su lectura sigue siendo muy
recomendable: a pesar del fin de la guerra fria, los arsenales nucleares del mundo sigue repletos igual que antes.
Sagan hizo una publicidad muy eficaz contra el armamento nuclear. Aparte de su obra dedicada al invierno nuclear, todo el mundo recuerda el capitulo
impresionante -tanto de la serie de television como del libro Cosmos- titulado

¿Quien habla en nombre de la Tierra?
Sagan manifesto en diversas ocasiones, incluyendo algunas de sus obras mas conocidas, su oposicion a varias aventuras belicas estadounidenses, reales o
proyectadas. Su oposicion al proyecto Guerra de las galaxias es una consecuencia directa de su actitud ante la carrera de armas nucleares, como explica en El invierno nuclear. Sobre su oposicion a la guerra del Golfo ofrece detalles en

Miles de millones.
En conclusion, para cerrar el apartado dedicado al pacifismo, hay que hacer constar que Sagan es una de las personas que mas ha contribuido a que la humanidad
tome conciencia de que las consecuencias globales de una guerra atomica a gran escala serian de tal magnitud, que no tendria sentido hablar de
vencedores en un enfrentamiento semejante.

Ecologismo.
Las referencias a la defensa del medio ambiente y al uso racional de los recursos no renovables (esencia del ecologismo) son constantes en la obra divulgadora
de Sagan. Al igual que en su actitud opuesta a las armas nucleares, los argumentos de Sagan provienen no tanto de consideraciones ideologicas mas o menos
abstractas, sino del estudio cientifico y racional de la situacion. Ello le confiere un gran poder de conviccion a sus argumentos.

Como sabemos, Sagan fue uno de los creadores de la teoria del efecto invernadero. Esta teoria se formulo para dar explicacion a las elevadisimas temperaturas  que reinan en la superficie del planeta Venus. Para dar una medida de la situacion comentemos que Venus se encuentra al doble de distancia al Sol que Mercurio.  Sin embargo, en Venus hace el doble de calor que en  Mercurio (500 grados en Venus frente a 300 en Mercurio). La unica razon de esta anomalia es el efecto invernadero inducido por el alto contenido de dioxido de carbono de la atmosfera venusiana. Sagan siempre insistio en el valor ejemplarizante de lo que
esta pasando en Venus, y sus advertencias sobre las posibles consecuencias del calentamiento global en la Tierra debido a la emision de dioxido de carbono
producido por la quema de petroleo son constantes. Hay ejemplos en La conexion cosmica, Un punto azul palido y, sobre todo, en Miles de millones, donde varios
capitulos estan dedicados al calentamiento global, la gestion de los combustibles fosiles y las energias alternativas.

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Ann Druyan, tercera esposa de Carl, es una cientifica que trabaja en la NASA.
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contiua...

Si Venus es el paradigma del efecto invernadero, Marte es, en la obra de Sagan, ejemplo recurrente para ilustrar los efectos de la degradacion de la capa de
ozono. El suelo marciano analizado por las sondas Viking, frito y esterilizado por la radiacion ultravioleta solar, es un ejemplo machacon de las
consecuencias extremas que puede implicar el crecimiento del famoso agujero de ozono. Tambien resulta ser su obra postuma, Miles de millones, la que
trata este tema con mas profundidad.

Implicaciones politicas.
A nadie se le pueden escapar las implicaciones politicas de todos estos asuntos. Y, ciertamente, Sagan no rehuye formular algunos de los corolarios
politicos de sus opiniones. Es algo que hace no solo cuando se trata de pacifismo o ecologismo. Tambien cuando habla de la lucha contra las seudociencias (por
ejemplo en El mundo y sus demonios), Sagan concluye con una apologia clara de la educacion publica y del apoyo estatal a la investigacion basica (no aplicada).
Del mismo modo, El invierno nuclear esta repleto de ideas contundentes sobre politica internacional, y Miles de millones contiene multitud de referencias
expresas a acciones politicas nacionales e internacionales para detener el deterioro del medio ambiente.

Si a este tipo de opiniones se anade el talante decididamente agnostico o ateo de Sagan (manifiesto en muchas de sus obras, por ejemplo en Un punto azul
palido) y sus opiniones acerca de otros asuntos conflictivos (por ejemplo el aborto, tratado en Miles de millones), se entiende que en el panorama politico
de EEUU, en el que solo hay dos opciones, Sagan estuviera clasificado de modo irremisible en el lado progresista. El mismo lo asume cuando titula una parte
entera de Miles de millones (la dedicada al medio ambiente) con la pregunta: ¿Que conservan los conservadores?. Incluso entre los simpatizantes del
partido democrata, sus posiciones son vistas a veces con recelo.

Sin embargo, desde el punto de vista europeo o incluso espanol, muchas de las propuestas de Sagan parecen moderadas y asumibles por partidos nada sospechosos de extremismo. Creo que en un ambiente como el espanol, las propuestas pacifistas y ecologistas de Sagan se captan en su justa medida y con la objetividad que les confiere su justificacion cientifica. Por eso creo que en nuestro entorno Sagan cuenta con tantos partidarios y tan pocos detractores, y le auguro a su obra postuma, la de mas carga ecopacifista, el mismo exito de publico que a las anteriores.

Quiero terminar citando dos frases de Sagan que sintetizan su actitud ante los temas tratados. La primera, tomada de Un punto azul palido, resume el
camino que lo llevo a sus opiniones sobre el respeto del medio ambiente: "Otros mundos nos proporcionan informaciones cruciales sobre las estupideces que no debemos cometer en la Tierra. Recientemente se han descubierto tres potenciales catastrofes ambientales, todas ellas con efectos a escala global: la reduccion de la capa de ozono, el calentamiento fruto del efecto invernadero y el invierno nuclear. Y resulta que los tres hallazgos se hallan intimamente relacionados con la exploracion planetaria".

Acabo con una cita de Miles de millones elegida -con buen criterio- por los editores para la cubierta del libro, y que muestra el caracter optimista de Sagan:
"A menos que resultemos mucho mas estupidos de lo que creo, de las crisis medioambientales de nuestro tiempo deberia surgir una integracion de las naciones y las
generaciones, e incluso el final de nuestra larga infancia".

David Galadi-Enriquez
Centro de Astrobiologia (CSIC-INTA)
Torrejon de Ardoz
Madrid, Espana
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Carl Sagan se caso tres veces y tuvo hijos con cada  una de sus esposas. Ira alguno de ellos a seguir su trayectoria?
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OPINIONES
ESPANA

Mi opinion sobre Carl Sagan
Cientificos, astronomos y personas de Espana y  Latinoamerica ofrecen su opinion personal sobre Carl Sagan.

El explorador
Los logros de Carl Sagan como divulgador han dejado en la sombra sus contribuciones al avance de las Ciencias Planetarias. Sin embargo, fue Sagan quien primero propuso que la superficie de Venus estaba a alta temperatura, y que esta situacion era el resultado de un poderoso efecto invernadero causado por la
composicion de su atmosfera. Esta solucion, que hoy nos es tan familiar, era realmente atrevida en los anos 60.

Fue Sagan asimismo uno de los primeros cientificos en enfrentarse con la paradoja de los canales marcianos: ¿como habia podido circular agua liquida en un planeta cuya atmosfera es tan tenue como la estratosfera terrestre? Un enigma que aun sigue dando pie a nuevas hipotesis, y que Sagan intento resolver imaginando un
flujo subglacial, es decir, con el agua protegida de su evaporacion instantanea por una cubierta de hielo.

Por ultimo, si queremos seguir recordando a Sagan como un explorador, podemos pensar que la sonda Cassini-Huygens, hoy en camino hacia Saturno, navega
guiada por un descubrimiento suyo: el espectro de la atmosfera de Titan delata la presencia de compuestos carbonosos que el llamo tolinos, y que podrian
representar un laboratorio real de quimica prebiotica. Asi, desde comprender por que un planeta se volvio imposible para la vida hasta la intuicion de como pudo
ser la quimica anterior a la vida, pasando por la evolucion hidraulica de un planeta que pudo contenerla, Carl Sagan dejo la huella de su genio por
todo el Sistema Solar. En la epoca plena de descubrimientos que se abre ante nosotros, tendremos ocasion de recordarle repetidamente.

Francisco Anguita Virela
Geologo Planetario
Universidad Complutense de Madrid (UCM)
Espana
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Carl Sagan se presento varias veces en el show de Johny Carson y fue todo un exito. Cuantos cientificos
promueven asi la ciencia?
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OPINIONES

MEXICO

Vision personal desde Mexico
Decidido desde los seis anos a dedicarme a la Astronomia, e inspirado por la epoca Apolo que me toco vivir, el complemento fundamental para tener una
vision en la ensenanza de la Astronomia vino con la obra Cosmos de Carl Sagan. Ciertamente con origen astronomico, la obra de Sagan
no se limito en ningun momento a esta tematica, como muchos divulgadores hacen. El panorama que Sagan presento siempre fue de interrelacion con todas las
otras disciplinas del conocimiento, la Filosofia y, ante todo, un toque de humanismo que la hizo totalmente diferente a las planteadas anteriormente.
Paralelo a lo anterior, Sagan mantuvo siempre una postura clara y activa de defensa de nuestro planeta, no solo del medio ambiente en conjunto, sino ademas
ante los peligros que representaba el invierno nuclear en uno de los periodos mas duros de la epoca de la Guerra Fria en la decada de los ochenta.
Por tal postura plenamente compartida y planteada durante la labor de divulgacion personal de ya 30 anos, decidimos bautizar al nuevo observatorio
astronomico que construimos como Observatorio Solar-Estelar Carl Sagan.

Antonio Sanchez Ibarra
asanchez@cosmos.cifus.uson.mx
Area Astronomia
Estacion de Observacion Solar (EOS)
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OPINIONES

ARGENTINA

El gran pensador
Para escribir opinando sobre la obra de Carl Sagan,  necesitariamos un texto del tamano de Cosmos mas o  menos. Todo lo que hizo Sagan en pro de la ensenanza y divulgacion de la astronomiaa y de la ciencia espacial, ha sido unico en nuestro siglo y solamente comparable con lo que hizo otro grande de la
astronomia como lo fue el frances Camille Flammarion en la segunda mitad del siglo pasado. Lo que me quedo marcado, desde el primer instante en
que la lei, fue la dedicatoria de Cosmos a su esposa Ann Druyan; que aparece antes del indice de la obra y que dice:
"En la vastitud del espacio y en la inmensidad del tiempo mi alegria es compartir un planeta y una epoca con Annie"
Profundas palabras, escritas con la profundidad del pensamiento que solo los grandes pueden tener.

Jorge Coghlan
Secretario
Liga Iberoamericana de Astronomia (LIADA)
Santa Fe, Argentina.
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OPINIONES

URUGUAY

Sagan en Uruguay
Carl Sagan fue uno de los inspiradores mas grandes que tuve para dedicarme a la astronomia. Gracias a su serial televisiva Cosmos, percibi, en mis jovenes anos
adolescentes, que la astronomia y su objeto de estudio, el Universo tenian contenido, diversidad, belleza y significado.

Al ir avanzando en mis anos de estudio comence a darme cuenta que el mensaje de Carl Sagan era aun mas profundo todavia. Sagan nos muestra el Universo pero
no como algo abstracto o lejano, ni tampoco como algo en un escenario donde nosotros lo abordamos en forma pasiva y hasta aislada, sino que de continuo nos hace sentir parte del mismo. Nos ubica en el planeta Tierra y a este en el Cosmos, entregandonos la vision fuera de fronteras materiales y mentales. Nos hace sentir
parte de un todo mayor que nuestro entorno proximo, nuestro pais, nuestro continente y nuestro propio planeta: mostrandonos nuestro vecindario solar,
nuestra galaxia y el Universo.

Sagan percibe claramente ademas, que el conocimiento se adquiere de la mejor forma posible a traves de la Ciencia. Si bien admite sus carencias, la considera
perfectible y la mejor herramienta que hoy tiene el hombre para adquirir conocimiento. Es asi que no es partidario de confinar la ciencia y el conocimiento a
los claustros cientificos, por lo cual realiza una labor de divulgacion importante con varios libros publicados y una serie televisiva de audiencia masiva:
Cosmos.    Su vida es un ejemplo de ciencia y divulgacion. De adquisicion de conocimiento y de trasmision de ese conocimiento.

Esta doble tarea surge del entendido de que la Humanidad solo lograra salir de este estado que el considera de retroceso a traves de la educacion y el
conocimiento. Una educacion que apunte a la valoracion de la naturaleza y de la vida, la reflexion, el escepticismo bien dirigido, a la autocritica y a la
desmistificacion.   Este ultimo punto de es crucial en Sagan. El esta en  contra de toda tendencia dogmatica, de buscar en los sobrenatural las explicaciones de las cosas, en trasmitir ideas que aparten al hombre de la verdad, de la imposicion de temas que en la opinion publica generen la enagenacion mental. Es un claro oponente de temas como los ovnis, las ciencias ocultas, y la religion mal dirigida o tendenciosa.

Es un claro opositor a los gastos desmedidos en  armamento y a la construccion de una potencial destruccion nuclear de la Tierra. Es un defensor del
medio ambiente. Es una persona plenamente apegada a la vida y se ve en su obra el regocijo por conocer. Sagan se goza en el conocimiento y es tal ese extasis que
constantemente lo trasmite como herramienta para la reflexion tras la busqueda de la valoracion y la toma de conciencia del mismo por parte del hombre.
Como corolario a todo esto y en el plano sentimental, Sagan valora el amor por los demas. Tanto en su vida familiar como en todo lo que el hace, el considera al
amor como uno de los motores que impulsan al hombre a vivir y a conocer. Yo pienso que para haber hecho lo que hizo en su vida de cientifico y divulgador tuvo
que haber tenido un concepto de amor por el projimo muy grande. Para los docentes de Astronomia en Uruguay, Sagan tiene un sitio muy importante. Gracias a una carta de Sagan dirigida al Ministerio de Educacion y Cultura de nuestro pais en 1993, pudimos detener la eliminacion de la asignatura de los planes curriculares de la ensenanza secundaria. Hoy volvemos a enfrentarnos a esa situacion pero con mas fuerza en el entendimiento de lo importante que es la ensenanza de la astronomia
a los intengrantes de nuestras sociedades y todo eso en un gran porcentaje gracias a la influencia de Carl Sagan en nuestra formacion astronomica.

Raul Salvo
jlrsalvo@adinet.com.uy
Asociacion de Amigos de la Astronomia, Uruguay
http://www.aaa.org.uy
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Carl tenia una voz muy peculiar. Era grave y gutural.    Eso hacia que se le reconociera inmediatamente. Su
frase mas famosa: "Billions and billions" (*)
(*) El mismo Carl Sagan sostuvo que nunca la dijo.
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OPINIONES

ESPANA

La humildad de Carl Sagan
Desde que tengo uso de razon me he sentido atraido por esta maravillosa ciencia que es la astronomia. Pero, sin duda, Carl Sagan tuvo un papel primordial para que esta sea hoy, no solo mi principal aficion, sino ademas mi punto de referencia en el dia a dia. No quisiera extenderme en elogiar el papel del Dr. Sagan
como comunicador y cientifico, pues son de sobra conocidos su brillante carrera profesional y su talante abierto y cercano. He tenido la suerte de
recoger sus conocimientos a traves de la serie Cosmos, que atesoro como un gran recuerdo de mi adolescencia, y tambien he leido gran parte de su obra, que nunca dejara de sobrecogerme por su claridad y su capacidad de conexion con el lector en temas tan escabrosos (para los legos como yo) como la astronomia y la
astrofisica.

Pero quiero destacar la que yo entiendo como la principal de sus aportaciones: la humildad del ser humano. Carl Sagan siempre se esforzo por desmitificar
ese papel predominante y centrista del Hombre en el Universo. Nos hizo entender nuestra propia insignificancia a traves de la comprension de las
inmensas dimensiones cosmicas. Todo ello sin incurrir nunca en el mas minimo descredito ni ofensa hacia la religion como idea general. Me parece que su papel en
este sentido ha sido el mas exquisito de sus legados, pues nos ha puesto en nuestro lugar cosmico. La idea de la humildad percibida a traves del conocimiento del
Cosmos tiene, a mi entender, incalculable valor en esta vida que nos toca protagonizar. Quizas una mejor comprension de esta idea erradicase de este planeta
sentimientos fatales que nos hacen bordear la autodestruccion y nos ensenase el camino hacia una convivencia en armonia, por la que tanto peleo el Dr. Sagan.

Julio Cesar Monje Bravo
julio__cesar@teleline.es
Isla de Arosa, 21 7º A
28035 Madrid, Espana
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OPINIONES

ARGENTINA

El legado.
La serie televisiva Cosmos fue la tarea divulgativa mas importante llevada a cabo por el ilustre cientifico Carl Sagan. Se realizo en 1980, y dio
origen al libro del mismo nombre. Duramente criticado por algunos de sus colegas, Carl tuvo la audacia de seguir adelante con su labor de difusion, explicando
ideas complejas en forma simple. Su objetivo principal consistio en poner el conocimiento en manos de todos, con la idea de que la misma ciencia que mata y
destruye sea la unica capaz de salvar a la humanidad, conceptos que expresa en Miles de millones y El mundo y sus demonios. Si se tiene la oportunidad de ver los
trece capitulos de la serie, se vera que al final de cada uno se incluyen unos minutos de actualizacion, que consisten en poner al dia la vieja serie mediante
la narracion de los ultimos adelantos astronomicos.

En uno de sus ultimos libros, Un punto azul palido (1995), vuelve a la carga con las mas recientes investigaciones astronomicas: la llegada de la nave
Voyager a los limites del sistema solar, el Telescopio Espacial Hubble, la nueva politica astronautica mundial, etc. El nombre del libro se basa en la imagen
de nuestro planeta desde una enorme distancia, como un pequeno punto azul palido en la oscuridad del espacio: justamente asi capto la sonda Voyager a la Tierra en las ultimas imagenes transmitidas antes de abandonar el sistema solar. La obra tiene mucho en comun con su antecesora, pero el tema central gira en el futuro
humano en el espacio y la posibilidad de resolver nuestros problemas mas acuciantes: contaminacion, hambre, efecto invernadero, riesgo nuclear y el
peligro latente de un impacto con un cuerpo celeste.

Finaliza este libro sugiriendo:
"El Cosmos se proyecta, a todos los efectos practicos,  para siempre. Tras un breve hiato sedentario, estamos recuperando nuestro antiguo estilo de vida nomada.   Nuestros descendientes remotos, instalados bien seguros un muchos mundos del sistema solar y mas alla, estaran unidos por una herencia comun, por la estimacion hacia su planeta y por el conocimiento de que, aunque el universo pueda albergar otra clase de vida, los unicos humanos en toda su extension proceden  de la Tierra. Miraran hacia arriba y se esforzaran por localizar el punto azul en sus cielos. No por ver su oscuridad y fragilidad lo amaran menos. Se admiraran de cuan vulnerable fue en su dia el depositario de todo nuestro potencial, cuan azarosa nuestra infancia, cuan humildes nuestros comienzos, cuantos rios tuvimos que cruzar antes de encontrar nuestro destino".

Pablo M. Gonzalez
Director
Grupo Astronomico Omegan Centauro
http://www.gaoc.com.ar
Andalgala 2264
1440 Buenos Aires, Argentina
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OPINIONES

ESPANA

Terminos claros.
Yo soy un gran admirador de este astronomo que acerco el universo al pueblo. En mi opinion, Carl Sagan fue un astronomo que supo como explicar de forma clara a la gente que no tenia conocimientos de astronomia, fisica en general, los misterios del Cosmos y que hizo publicas muchas de las cosas que hasta ese momento
solamente conocia la gente que se habia preocupado por estudiar el tema. Sin duda fue una gran perdida y creo que se merece que nos acordemos de el en el aniversario de su desaparicion.
Por supuesto, mucha culpa de mi aficion a la astronomia la tiene el y su serie Cosmos.
Hilari Gasco Blanch
higasbla@jazzfiesta.com
Valencia, Espana
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OPINIONES

ESPANA

¿Que nos dejo Carl Sagan?
Creo que lo mas destacable de Carl Sagan no ha sido su aportacion a la ciencia, ni sus descubrimientos. Esta claro que Sagan, mas que cientifico, era un
divulgador. Su nombre ya se conoceria sobradamente solo como autor de exito de numerosos libros, entre los que se encuentra Dragones del Eden, galardonado
con el codiciado premio Pulitzer de periodismo. Personalmente supe de el hace unos 20 anos al ver un articulo suyo, algo asi como El ano cosmico, en la
revista Iberica, ya olvidada. La impronta de su estilo, la lucidez y claridad de su exposicion, hicieron mella en mi de forma irreversible.

El articulo trataba de hacer entender al lector la magnitud de los tiempos cosmicos. Para ello hacia una adecuacion tan simple como eficaz: un cambio de
escala; 400 anos de la vida del Universo equivalian a 1 segundo nuestro, de la vida humana. Resultado: los 12.000 millones de anos del Universo se podian
comprimir y comparar con un ano nuestro. Asi podia explicar con unidades y ejemplos asequibles a todos que la Tierra se formo en agosto, que los dinosaurios
se extinguieron en los ultimos dias de diciembre, y que Jesucristo nacio 5 segundos antes de la medianoche de fin de ano. ¡Que forma tan asombrosamente facil de
explicar hechos que se miden en unidades de millones de anos, que tan inasibles le resultan a nuestras mentes!

Anos despues disfrute de esta idea nuevamente, ahora de forma visual y animada, cuando la incluyo en la serie Cosmos, serie de divulgacion cientifica con un
exito sin precedentes, que fue seguida por millones de personas y traducida a numerosos idiomas.

¿Pero cual ha sido el mejor legado que nos ha dejado?
Como dije antes, no creo que sean sus aportaciones cientificas. Y aunque resulte chocante, tampoco creo que lo mas importante que nos ha dejado sea su labor
divulgativa, aunque inmensa en calidad y cantidad. Creo que lo mejor que podemos aprender de el es su forma de divulgar. Fijense bien, no digo lo que
divulgaba, sino como lo hacia. Para empezar era muy educado, tremendamente respetuoso con las personas y con las ideas. Incluso cuando critica los horoscopos,
las supersticiones, las creencias, etc, lo dice con una sonrisa (al menos sicologica). No se capta en el nada de rabia, rencor, ni siquiera desacuerdo o
desaprobacion. Todo lo contrario. Creo que el publico en general seguia y le gustaba Carl Sagan y la serie Cosmos, no tanto por las ideas que transmitia, sino
por que las transmitia llamando a la puerta de nuestra casa, sentandose a charlar en nuestra mesa. Utilizaba el respeto, el lenguaje coloquial, la cercania y el
carino. Un vehiculo transmisor al que el publico le es dificil resistirse. A Carl Sagan, mas que nada, el publico le sentia como Humano. Y por tanto le
escuchaba.

Luis Salas
luissalas@terra.es
Canarias, Espana
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Este es un documento historico sobre uno de los mas  grandes astronomos contemporaneos, el Dr. Carl Sagan.
Compilado por "El Cyberastronomo"
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