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US$20,000 para quien descubra un cometa
Ing. Edgar Castro Bathen


Los cometas son cuerpos celestes que aparecen de pronto en las profundidades del Sistema Solar y se dirigen hacia el Sol para luego volver a desaparecer. Recordamos los recientes cometas Hale-Bopp, Hyakutake y Halley, que causaron gran espectación y fueron vistos por miles de personas. Ahora el Observatorio Smithsoniano anuncia un premio de US$20,000 para cualquier astrónomo aficionado que descubra un cometa. He confirmado que se trata del premio Edgar Wilson y será administrado por el SAO (Smithsonian Astrophysical Observatory). Este se otorgará en forma anual. En Guatemala y en toda Centroamérica nadie ha descubierto un cometa en toda la historia, por lo que sería un evento que llamaría la atención a nivel internacional. El astrónomo que lo descubra se cubrirá de gloria, su apellido le será dado al cometa y .

Si bien es cierto que hay miles de cazadores de cometas en todo el mundo, hay algunas cosas que nos permiten competir con igualdad con los astrónomos de otras latitudes.

Cazar cometas es una actividad que para algunos ha traido gloria y para otros desgracia. Por ejemplo, David Levy es conocido por haber descubierto 21 cometas hasta la fecha. Carolyn Shoemaker ha descubierto 32 cometas, y tiene el mayor record en toda la historia. Otros astronomos desafortunadamente se han dejado vencer y han caido en la depresion, por ejemplo, Tom Clarck ya no busca cometas pues en quince años no ha encontrado ninguno. Nosotros debemos saber que estamos expuestos a todas estas cosas, pero esto no nos debe desanimar, así funciona: En mi casa (Hawaii) yo empece hace poco a buscar cometas. Barria el cielo y lo volvia a barrer con un telescopio pequeno. Frente a mi casa tengo el horizonte totalmente despejado, con excepcion de un arbolito que queda alla a los lejos. La vez pasada, despues de una noche de busqueda infructuosa, busco en el Internet y sale la noticia de que descubrieron un cometa en el area donde yo estaba buscando. -No puede ser-exclame- yo he barrido todo el cielo!. Luego pude determinar que el cometa estaba detras del unico obstaculo que tenia: el arbol. El cometa estaba atras del arbol y por eso no lo vi. Ni modo. No hay nada que hacer.

-Otra vez un aficionado Australiano me gano un descubrimiento por unas horas. Otra vez no quise llegar hasta cierta area del cielo y para mi sorpresa, alli se encontraba un cometa que descubrio otro astronomo. Eso pasa. Lo que quiero decirles es que si van a observar cometas, deben ir con la completa determinacion de que van a encontrar uno, pero si no lo encuentran, no deben sentirse frustrados.

Quiero anunciarles que este anio hay un premio de US$ 25,000.00 para el astronomo aficionado (de cualquier pais) que descubra un cometa. Es algo nuevo. Lo da el Instituto Smithsoniano y es un premio cash. En Centroamerica no ha habido ningun astronomo que descubra un cometa. Ni uno solo. En toda la historia que se registra. Un descubridor centroamericano recibiria la gloria, el nombre, la inmortalizacion, y US$25 mil. Por eso los quiero animar a que busquen cometas en el cielo. Si bien es cierto que David Levy, yo y otros expertos astronomos estan observando, siempre cabe la posibilidad de que el cielo este nublado en nuestro lugar y ustedes puedan ganarle el descubrimiento.

Por ello, un consejo que les doy para que vean que no hay secretos, es que es mejor ver hacia el sur. El hemisferio sur es menos poblado y la posibilidad de encontrar uno se hace grande. Hay menos observadores buscando cometas alli. Si ven con la suficiente dedicacion encontraran uno. David Levy, por ejemplo, se ha familiarizado con el cielo de tal modo que ¡les habla a las galaxias! Por ejemplo una noche que lo visitamos lo encontramos en su patio, con su telescopio en el regazo diciendoles a los objetos celetes:-"hola, m9 ¡como estas de linda esta noche!", "hola, ¿que tal?" David reconoce los objetos celestes como si fueran personas. Esto hace que note inmediatamente los cambios. Michael Rudenko, descubridor de tres cometas, se midió la pupila del ojo y construyo un ocular que maximizara el potencial del mismo con sus medidas. El resultado fue tres cometas. Hay que dedicarse al cielo. Esto no implica que observen todos los dias, pero cuando observen que observen bien. Un excelente instrumento para ayuda es el Atlas Millenium de Sky & Telescope si lo pueden adqurir, si no, Uranometria o Will Tirion les pueden servir. Cazar cometas es divertido, entretenido y permite que conozcamos el cielo, aunque no descubramos uno. Quiza manana leamos que se descubrio el cometa Ortiz, el cometa Monterroso o el cometa Castro, que seria una de las cosas mas grandes para la astronomia centroamericana. Fin de la platica.

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¿Donde llamar si descubre usted un cometa?

1. Antes de llamar, debe usted estar seguro de que lo que esta viendo es un cometa, ya que si se equivoca y reporta un objeto que no es un cometa es una verdadera pifia a nivel de la comunidad astronomica.

2. Usted puede chequear los cometas existentes en la pagina de cometas de Charles Morris en Internet. La direccion es http://encke.jpl.nasa.gov/ antes de reportar algo.

3. Mayor información de cómo reportar un cometa se encuentra en la pagina del Central Bureau of Astronomical telegrams del Smithsonian Astrophysical Observatory http://cfa-www.harvard.edu/iau/HowToReportDiscovery.html

4. La direccion electronica de donde reportar es la siguiente: cbat@cfa.harvard.edu. Siempre observe cumplir con los requisitos antes de enviar una informacion aquí.

5. La informacion que debe incluir en un descubrimiento astronomico es:

* Nombre

* Direccion y detalles para contactarlo (email, telefono, fax)

* Fecha y hota en TU de la observacion

* Metodo de observacion (sin instrumentos, con telescopio, ccd)

* detalles especifico de instrumentos (tamano, f/ratio, etc.), tiempo de exposicion, film, etc.

* Lugar de la observacion

6. Hay una forma para reportar descubrimiento en la direccion: http://cfa-www.harvard.edu/iau/DiscoveryForm.html

Esperamos que con esta informacion pueda reportar un cometa. Si no tiene internet, tenga la direccion lista para utilizar la maquina de un amigo, porque eso es lo mas rapido.

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Sera necesario establecer la fecha y anfitrion del proximo congreso centroamericano de asociaciones de astronomia, ya que en este anio no se realizo por el Huracan Mitch. Solicitamos a los presidentes de las asociaciones ponerse de acuerdo en esto y no dejarlo para muy largo, ya que hay que organizar bien el evento, enviar invitaciones, la gente que va tiene que programar vacaciones, etc. Esperamos noticias

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