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EL CYBERASTRONOMO
MAYO 2000 CREADO EN 1997     No.76
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El primer boletin electronico de Astronomia en Centroamerica
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El rastro del Big Bang
Por Edgar Castro Bathen

La mejor teoria que tenemos actualmente sobre el
origen del Universo es la teoria del "Big Bang",
porque a diferencia de otras, concuerda con
observaciones y descubrimientos realizados por los
cientificos.

La primera clave.
En 1929 el astronomo Edwin Hubble se encontraba
haciendo estudios para medir las  distancias a las
galaxias, cuando se encontro con algo sorprendente:
todas las galaxias estaban alejandose de la Tierra. El
descubrimiento de Hubble impacto al mundo cientifico.
Al principio no habia ninguna explicacion y algunos
astronomos se preguntaban en broma -¿que peste
tendremos los terricolas para que todas las galaxias
huyan de nosotros? La respuesta vino de los
cosmologos(cientificos que estudian la formacion del
universo) quienes descifraron que no eran las galaxias
las que huian de nosotros, sino que el espacio mismo
se estaba expandiendo. Para comprender mejor esto se
puede utilizar un globo desinflado al cual se le
dibujan varios puntos. Luego se empieza a inflar y
conforme crece se puede notar que todos los puntos van
alejandose entre si. No es que todos los puntos se
alejen de uno en particular sino que todos se alejan
de todos. Este es un experimento que recomendamos
hacer a nuestros lectores para entender mejor la
expansion del universo.

El Cosmos crea su propio espacio a medida que se
expande. Hubble arranco este secreto al Universo y
luego los cosmologos dedujeron que si corrian la
pelicula hacia atras en el tiempo, toda la materia
deberia haber estado junta en un solo punto, una
especie de huevo cosmico. Por alguna razon, este punto
entro en inestabilidad y exploto en el estallido mas
grande que ha habido jamas. Los calculos astronomicos
indican que sucedio entre 10 a 20 mil millones de
anios antes de nuestra era.

La segunda clave.
En 1965, los ingenieros Arno Penzias y Robert Wilson
estaban haciendo estudios sobre señales de radio y
encontraron una señal que se escuchaba en todas
direcciones en el cielo. Al principio, Penzias y
Wilson no sabian lo que habian encontrado, pero luego
estuvo claro. Lo que estaban escuchando era el eco de
la Gran Explosion. Esto habia sido pronosticado por
cientificos Gamov y Lamaitre. La temperatura de esta
radiacion se pudo medir y ahora se sabe que es
2.7°Kelvin (-270.3 grados centigrados), lo cual indica
que el universo es extremadamente frio. En otras
palabras, estaban escuchando los retumbos del Big
Bang.

Tercera clave.
Al suceder el Big Bang, la expansion del universo
debio llevarse a cabo en forma homogenea. En las
primeras fracciones de segundo se formaron los fotones
y literalmente "se hizo la luz", luego, conforme
bajaba la temperatura, se formaron los quarks y
leptones, estos a su vez formaron los protones, los
neutrones y electrones y aparecieron los primeros
elementos, el hidrogeno y el helio.  Varios millones
de anios despues se formaron grandes condensaciones de
gas que dieron nacimiento a las primeras estrellas y
estas a su vez se agruparon en galaxias. Pero este
ultimo punto planteaba un problema serio a los
cosmologos, pues si el universo se expandio en forma
homogenea las galaxias no deberian estar alli. Pero
alli estaban, desafiandolos a explicarlas. La solucion
de este problema vino en 1992, con el lanzamiento del
satelite espacial COBE, el cual poseia equipos de muy
alta precision. Gracias a estos equipos, se pudo
comprobar que cuando el universo bajo de temperatura,
sufrio fluctuaciones muy tenues, que provocaron que la
materia se agrupara. Fueron estas fluctuaciones las
responsables de que aparecieran las galaxias. De una
manera similar, si tomamos un cubito de hielo y lo
observamos detenidamente, notaremos que tiene estrias
y burbujas en diferentes puntos, resultado de que el
agua no se congelo uniformemente en la hielera. COBE
descubrio el tercer secreto del Universo, la razon por
la cual las galaxias estan alli.

¿Que hace falta?
Si el universo esta en expansion, ¿continuara asi por
siempre o llegara un punto en el que se detendra y se
encogera de nuevo? Para contestar esta pregunta
primero se necesita determinar cuanta materia hay en
el Universo, y para eso se debe conocer a fondo la
naturaleza de la materia obscura, los agujeros negros
y los quasares. Hay muchos cientificos trabajando en
esto hoy dia, pero por ahora,  no hay nadie en el
mundo que tenga la respuesta.
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Los astronomos tienen la mente en las estrellas, pero
los pies sobre la tierra.
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ASTEROIDES (Aqui se vale hablar de todo)

* Es planio el Universo? Recientemente leimos la
noticia de que 22 astronomos se pusieron de acuerdo
para decir que el Universo es planio y abierto. La
noticia se nos antoja ligera, desmesurada, politica y
autopropagandistica (fuera de que solo el poner de
acuerdo a 22 astronomos es ya algo increible)... pero
en caso de que fuera cierta seria uno de los mayores
descubrimientos del siglo XX tardio. Ya casi del siglo
XXI. Las consecuencias de este descubrimiento son
enormes, por ejemplo, ¿el Universo se expandira hasta
que se enfrie, se apague la luz y todo termine? ¿es la
muerte del Universo? ¿nacera otro despues? ¿Si
caminamos en la misma direccion por mucho tiempo nunca
llegaremos al punto de partida, como decia Einstein?
Estas y otras 10,000 preguntas se levantaran
inmediatamente si se confirma en Junio -de acuerdo a
lo que dicen los astrofisicos- si se confirma lo
anunciado.

* Hay pruebas de que el hombre aparecio sobre la
Tierra hace 4.4 millones de anios, pero solo tuvo el
concepto de abstraccion hasta hace unos 50,000. En
otras palabras, solo tenemos 50 K anios de estar
pensando... Como somos nuevos en esto, por eso
cometemos tantos errores..

* En 1454 Nicolas de Cusa, clerigo aleman, creia que
habia un numero infinito de estrellas esparcidas por
un espacio infinito; todas las estrellas –segun el-
eran en realidad soles, pero parecian puntos de luz
porque las distancias eran enormes; alrededor de todas
las estrellas habia planetas y por lo menos algunos de
ellos estaban habitados por seres inteligentes. Como
no poseia datos que respaldaran sus teorias, nadie
creyo en estas ideas. El comentario era –que ridiculo!

* ASTROCON 2000 es una conferencia de astronomia que
se llevara a cabo en California, del 19 al 22 de Julio
2000. En ella participaran expertos de primera linea
como Seth Shostak, Edwin Krupp, Richard Berry, Don
Machholz, Robert Jastrow, Fred Spenak, Don Parker,
Dennis di Cicco y Steven O´meara dando conferencias.
Mas informacion en www.vcas.org/astrocon

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SI USTED ES ASTRONOMO...CONTESTE.
1. ¿Cuantos movimientos tiene la Tierra?
2. ¿Cual es la diferencia entre una nova y una
supernova?
3. ¿Que temperatura tiene el centro de la Tierra?
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LISTA DE PENDIENTES DE RESOLVER
1. Hay un oceanio bajo el hielo de Europa?
2. De los planetas extrasolares, alguno tiene agua?
3. Quien se comio los sandwiches en la observacion del
Astroclub (Guatemala) de Agosto de 1989?
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"El Cyberastronomo" es un boletin electronico que se
escribe sin tildes para que pueda ser leido en
cualquier computadora. Es editado por Edgar Castro
Bathen
en Guatemala, Centroamerica. email:
cyberastronomo@yahoo.com
email personal de Edgar Castro: castred@yahoo.com
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