Make your own free website on Tripod.com
Cometa será visible
Ing. Edgar Castro Bathen, AAG



Los astronómos calculan que será 100 veces más  brillante que el cometa Halley !!!

La noche del 22 de Julio de 1995, los astrónomos aficionados Allan Hale, de Nuevo México, y Thomas Bopp, de Arizona (ambos de EEUU) descubrieron simultáneamente un nuevo cometa que promete ser una cosa espectacular en el cielo. Los mayores expertos en cometas del mundo calculan que tiene un tamaño 10 veces mayor al del cometa Halley y pronostican que llegará a brillar 100 veces más. Si esto resulta cierto, el cometa Hale-Bopp, como se le ha bautizado en honor a sus descubridores, será el cometa más brillante de los últimos 20 años y podrá ser visto sin ningún instrumento desde las latitudes del norte, lo cual incluye a Guatemala. Tampoco hay algo de qué preocuparse, pues se calcula que la distancia más corta a la que pasará de la Tierra será de 197 millones de km.

El cometa fue descubierto cuando venía a 992 millones de kilómetros del Sol, brillando con magnitud 11, lo cual significa que no es visible a simple vista, sino sólo con telescopios muy poderosos. Desde el mes de Julio al mes de Octubre, el astro se ha acercado más al Sol, y actualmente se le puede localizar en la constelación de Sagitario (cerca de la estrella "delta sagittarii" en la tapadera de la tetera) brillando con una magnitud 10, lo cual significa que aún no es visible sin instrumentos. En 1996 seguirá acercándose al Sol, y continuará siendo visible sólo con telescopios y luego con binoculares, pero al iniciar 1997 se podrá ver a simple vista, sin ningún instrumento óptico, en el Este, antes de que salga el Sol (Enero, Febrero y Marzo de 1997) y luego se verá en el Noroeste después de la puesta del Sol (Abril y Mayo 1997) época en que llegará a su punto máximo de deslumbramiento.

Un cometa es una roca cubierta de hielo, que se acerca al Sol proveniente de las profundidades del Sistema Solar, y a medida que se acerca, el calor del Sol hace que se sublimen los gases congelados que trae, lo cual forma una "cola" que puede llegar a tener millones de kilómetros de largo. Los cometas se han visto desde la antiguedad y siempre han sido un misterio. En épocas pasadas se les atribuían desgracias y calamidades y por eso aún generan cierto temor entre las personas que los ven. Por otro lado, lo que pasó el año pasado con el cometa Shoemaker-Levy 9, que fue a chocar con Júpiter, podría poner intranquilas a algunas personas. Sin embargo, se ha calculado que la trayectoria de este cometa no coincidirá con ningún planeta -incluyendo la Tierra- y por lo tanto no hay nada de qué preocuparse. Podremos disfrutar de un bonito espectáculo en el cielo, a finales del año entrante y mediados de 1997.

En el pasado ya han habido registros de grandes cometas, como lo fueron el Gran Cometa de 1811; el cometa Halley de 1910 -que ocupaba "una cuarta" en el cielo y podía ser visto hasta de día - y recientemente, el cometa West que fue visible en 1975 (ver foto).

Para los aficionados interesados en localizar a este vagabundo celestial, estas son sus coordenadas:

 

Cometa Hale Bopp 1997

FECHA DIAS/P DISTANCIA AL DISTANCIA A LA

PERIH SOL (Mill. De km.) TIERRA (mill.de km.)

--------- ----------- ----------------------- --------------------------

En 15 75 235 346

En 17 73 231 341

En 19 71 227 335

En 20 70 226 330

En 23 67 220 324

En 24 66 216 318

Feb 1 60 207 304

Feb 2 59 202 295